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Cardiac Tamponade

¿Qué es el taponamiento cardíaco?

El taponamiento cardíaco se produce cuando se acumula líquido adicional en el espacio alrededor del corazón. Este líquido ejerce presión en el corazón y evita que bombee correctamente.

Un saco fibroso llamado pericardio rodea al corazón. Este saco está formado por dos capas delgadas con una pequeña cantidad de líquido entre ellas. El líquido reduce la fricción entre las capas cuando se mueven a medida que late el corazón. En algunos casos, el líquido adicional puede acumularse de manera anormal entre estas dos capas. Si se acumula demasiado líquido, el líquido adicional puede dificultar que el corazón se expanda normalmente. Debido a la presión adicional, entra menos sangre al corazón desde el cuerpo. Esto puede reducir la cantidad de sangre rica en oxígeno que sale hacia el cuerpo.

Si el líquido se acumula alrededor del corazón demasiado rápido, puede llevar a un taponamiento cardíaco en un corto plazo (agudo). Puede poner en riesgo la vida si no se lo trata de inmediato. Otro tipo de taponamiento cardíaco (subagudo) puede producirse cuando el líquido se acumula más lentamente.

El taponamiento cardíaco no es común. Pero cualquiera puede desarrollar este problema de salud.

¿Qué causa el taponamiento cardíaco?

El taponamiento cardíaco es una consecuencia de la acumulación de líquido en el saco que rodea al corazón. Con frecuencia, también se inflama el saco pericárdico. Algunos problemas de salud que pueden causar esta acumulación de líquido son:

  • Infección del saco pericárdico
  • Cáncer
  • Inflamación del saco pericárdico debido a un ataque al corazón
  • Esto incluye trauma por procedimientos realizados al corazón.
  • Enfermedad autoinmune
  • Una reacción a determinados medicamentos
  • Tratamiento de radiación en el área del pecho
  • Causas metabólicas. Un ejemplo es un fallo renal, con una acumulación de líquido y toxinas en el cuerpo.

En ocasiones, los médicos no saben la causa del taponamiento cardíaco.

¿Cuáles son los síntomas del taponamiento cardíaco?

Los síntomas con frecuencia son serios y repentinos en el taponamiento cardíaco agudo. En el taponamiento cardíaco subagudo, tal vez no tenga ningún síntoma en un principio. Pero, por lo general, los síntomas empeoran con el tiempo. Los síntomas posibles incluyen:

  • Dolor o molestia en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Respiración rápida
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Agrandamiento de las venas del cuello
  • Desmayo
  • Hinchazón en los brazos y las piernas
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Estómago revuelto

En ocasiones, el taponamiento cardíaco agudo también puede producir presión arterial muy baja. Esto puede causar los síntomas de shock. Estos incluyen brazos, piernas, dedos de las manos y pies fríos, piel pálida y menos orina de lo normal.

Los síntomas del taponamiento cardíaco pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el taponamiento cardíaco?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También necesitará un examen. Su proveedor de atención médica puede notar un bajón en la presión arterial que es mayor que lo normal cuando realiza una inspiración. También hay varios estudios para ayudar con el diagnóstico. Algunos de esos estudios son los siguientes:

  • Ecocardiograma, para observar el líquido alrededor del corazón y el movimiento del corazón
  • Electrocardiograma, para controlar el ritmo eléctrico del corazón
  • Radiografía de tórax, para ver la anatomía cardíaca

El proveedor de atención médica debe intentar descubrir ña causa del taponamiento cardíaco, si es desconocida. Esto es especialmente importante si tiene síntomas de shock. Para determinar las causas, es posible que necesite algunos de estos estudios:

  • Análisis de sangre para detectar infecciones
  • Análisis de sangre para diagnosticar enfermedad autoinmune
  • Análisis del líquido extraído de alrededor del corazón para ver si hay cáncer o infección
  • Análisis de sangre para detectar problemas metabólicos

¿Cómo se trata el taponamiento cardíaco?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del taponamiento cardíaco depende del tipo de taponamiento y qué tan serio sea. Si su proveedor de atención médica detecta la afección de manera temprana, puede recomendar uno de estos tratamientos:

  • Terapia para tratar la causa de la acumulación de líquido. Esto pueden ser antibióticos para una infección bacteriana.
  • Supervisión estrecha con muchos ecocardiogramas
  • Medicamentos o líquidos para aumentar la presión arterial
  • Medicamentos para el dolor, como por ejemplo aspirina
  • Medicamentos para ayudar a que el corazón lata con más fuerza

Si los síntomas son más serios, el proveedor de atención médica tendrá que extraer el líquido de inmediato. El procedimiento más común para hacerlo es una pericardiocentesis. Se utilizan una aguja y un tubo delgado y largo (un catéter) para extraer el líquido.

En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden drenar el saco pericárdico durante una cirugía. En algunos casos, el cirujano extrae parte del pericardio. Esto puede ayudar a diagnosticar la causa del taponamiento. También puede ayudar a prevenir una nueva acumulación de líquido.

Los síntomas con frecuencia mejoran bastante después de que se extrae el líquido adicional. El resultado final puede depender de la razón de la acumulación de líquido, la gravedad del taponamiento, la velocidad del tratamiento y otros problemas de salud que tenga.

¿Cuáles son las complicaciones del taponamiento cardíaco?

Si se trata con rapidez, el taponamiento cardíaco con frecuencia no causa complicaciones. Si no se lo trata, puede derivar en un shock. El shock puede causar problemas serios. Por ejemplo, la reducción del flujo sanguíneo a los riñones durante el shock, puede causar una falla renal. El shock no tratado también puede producir una falla de los órganos y la muerte.

¿Qué puedo hacer para prevenir el taponamiento cardíaco?

Puede reducir los riesgos de algunos problemas de salud que pueden producir un taponamiento cardíaco. Por ejemplo, cuide su corazón:

  • Siguiendo una dieta saludable para el corazón
  • Haga suficiente actividad física
  • Mantenga un peso sano
  • Evite beber demasiado alcohol
  • Consultar a un proveedor de atención médica con regularidad para tratar cualquier problema de salud.

Sin embargo, muchos casos de taponamiento cardíaco no se pueden prevenir.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma de taponamiento cardíaco. Llame al 911 si tiene dificultad para respirar, dolor en le pecho o síntomas de shock.

Puntos clave sobre el taponamiento cardíaco

  • En el taponamiento cardíaco, se acumula líquido adicional en el saco alrededor del corazón. El líquido empuja el corazón, por lo que no puede bombear con normalidad.
  • La mayor parte de los casos de taponamiento cardíaco son emergencias. El taponamiento cardíaco sin tratamiento puede producir shock y, por último, la muerte.
  • La mayor parte de las personas que sufren taponamiento cardíaco necesitan que se extraiga el líquido acumulado alrededor del corazón.
  • Si no es un caso tan serio, el proveedor de atención médica puede intentar que el líquido se elimine mediante otros métodos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Fetterman, Anne, RN,BSN
Revisor médico: Kang, Steven, MD
Última revisión: 11/1/2016
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