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Possible Occult Fracture

¿Qué es una posible fractura oculta?

Una fractura es un hueso roto. Oculta significa escondida. Una fractura oculta es la que no aparece en una radiografía. Una posible fractura oculta es una fractura que se sospecha pero debe confirmarse mediante otros estudios imagenológicos.

Las fracturas ocultas pueden producirse debido a una caída o a una lesión repentina (aguda) de otro tipo. También pueden producirse debido a lesiones repetidas o esfuerzos normales en huesos débiles. Las fracturas causadas por lesiones repetidas son fracturas por fatiga. Las que se producen por esfuerzos normales sobre huesos débiles son fracturas por insuficiencia. Otro nombre para estas fracturas es fracturas de esfuerzo.

Los lugares comunes de las fracturas ocultas incluyen la cadera, la espinilla, la parte superior del brazo, y los huesos del tobillo, del pie, de la muñeca y de la columna. Las fracturas por esfuerzo son más comunes en la parte inferior del cuerpo que en la superior. Son levemente más comunes en las mujeres que en los hombres. Con frecuencia se producen en atletas y reclutas militares.

¿Cuáles son las causas de una posible fractura oculta?

Los accidentes como las caídas causan algunas fracturas ocultas. Las demás se deben a actividades repetitivas o huesos debilitados.

Las actividades repetitivas como correr, marchar y arrojar pueden causar fracturas por fatiga. Estas lesiones con frecuencia se producen en personas que aumentan el nivel de actividad de manera repentina. Las acciones causan pequeñas grietas en el hueso. Normalmente, el hueso puede reparar estas pequeñas fracturas. Pero eso lleva tiempo. Cuando la actividad continúa o vuelve a suceder antes de que las reparaciones estén completas, estas pequeñas fracturas pueden sumarse y producir una fractura de esfuerzo. En casos extremos, as actividades continuas pueden producir fracturas más grandes repentinas.

Las fracturas por insuficiencia se producen en huesos debilitados. Los huesos pueden debilitarse tanto que no pueden soportar los esfuerzos normales que causan el caminar, girar u otras actividades de bajo impacto. Las causas de los huesos débiles incluyen las siguientes:

  • Pérdida ósea (osteoporosis)
  • Desórdenes genéticos como la osteogenesis imperfecta
  • Artritis reumatoide
  • Tumores óseos
  • Exposición a radiación o quimioterapia
  • Uso de esteroides a largo plazo
  • Infección
  • Enfermedad de los riñones.

¿Quiénes corren el riesgo de tener una posible fractura oculta?

Es posible que su riesgo de fracturas ocultas sea mayor si:

  • Tiene una afección que debilita los huesos
  • No tiene un buen estado físico
  • Es un recluta militar
  • Participa de determinadas actividades atléticas

Los deportes que elevan el riesgo de fracturas por fatiga de las piernas, los tobillos y los pies incluyen las carreras de larga distancia, el atletismo, el básquetbol, el fútbol, el fútbol americano y la danza. Las fracturas por fatiga de la columna son más comunes en los gimnastas, los jugadores de vóleibol, los jugadores de fútbol americano, los bailarines y las animadoras. Las fracturas por fatiga de hombro y brazo pueden suceder en lanzadores de béisbol, las animadoras y los gimnastas.

Otras factores que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • Ser mujer
  • Perídos menstruales anormales o ausentes (en las mujeres)
  • Mala alimentación o desórdenes alimenticios
  • Tos crónica
  • Arcos altos o pies planos
  • Fracturas por fatiga anteriores
  • Fumar
  • Beber más de diez bebidas alcohólicas por semana

¿Cuáles son los síntomas de una posible fractura oculta?

El síntoma más común de una fractura oculta es el dolor. Puede sentir que el dolor empeora con actividades y mejora con el descanso. Aún caminar o simplemente poner peso sobre la pierna puede causarle dolor. Si tiene una fractura oculta de cadera, tal vez no pueda caminar. Las fracturas ocultas habitualmente causan dolor en un área específica, en lugar de dolor generalizado. Tal vez sienta un aumento repentino del dolor si desarrolla una fractura mayor después de seguir esforzando el hueso.

¿Cómo se diagnostica una posible fractura oculta?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas recientes y salud en el pasado. Durante el examen físico puede notar un área específica de sensibilidad, dolor con determinados movimientos e inflamación.

Su proveedor de atención médica lo enviará a realizarse radiografías. En ellas se puede ver cualquier señal de un hueso roto. Si se ven normales a pesar de la sospecha de una fractura, tendrá que repetirlas en aproximadamente 2 semanas o realizarse otros estudios imagenológicos. Pueden ser, por ejemplo:

  • Resonancia magnética
  • Tomografía computarizada
  • Escáner óseo (gammagrafía ósea)
  • Ecografía

Las fracturas ocultas con frecuencia se ven en las resonancias magnéticas. Pero son costosas. También pueden llevar más tiempo que otros estudios imagenológicos y no están disponibles en todas partes. No puede hacerse una resonancia magnética si tiene un marcapasos.

Las tomografías computarizadas más nuevas son una alternativa a las resonancias magnéticas. Con frecuencia son una buena opción cuando no puede realizarse una resonancia magnética. Antes de las tomografías computarizadas más recientes, los proveedores de atención médica con frecuencia usaban escáneres óseos. Aunque las fracturas ocultas suelen verse en los escáneres óseos, es difícil determinar la ubicación exacta. Otra opción son las ecografías. El proveedor puede hacer un escáner rápidamente mediante una ecografía.

¿Cómo se trata una posible fractura oculta?

El tratamiento de una fractura oculta depende de su ubicación. A veces es suficiente con una combinación de reposo y una férula o un yeso. Si tiene una fractura oculta en la pierna, el tobillo o el pie, tal vez deba usar muletas para evitar apoyar el peso en la lesión. O puede usar muletas para limitar el peso que coloca en ella. También es posible que deba usar una bota de yeso a medida que se cura.

El proveedor de atención médica tal vez lo derive a un especialista en medicina deportiva o a un ortopedista para el tratamiento. Ese es especialmente el caso si tiene una fractura oculta de la columna, la cadera, la parte inferior de la pierna, el tobillo o el pie. A veces las fracturas ocultas deben tratarse con cirugía. El hueso puede repararse con clavos, tornillo o placas metálicas.

Los huesos sueldan mediante un proceso llamado remodelado. Las células del hueso construyen nuevos bloques de hueso y lo remodelan hasta que los huesos se reconectan y se refuerzan. Su proceso de sanación puede tomar entre varias semanas y varios meses. Aún después de que los huesos han comenzado a sanar, puede pasar un tiempo hasta que puedan soportar los esfuerzos anteriores.

Cuando le quiten el yeso o la férula, probablemente descubrirá que los músculos están más débiles que lo que estaban. Una vez que pueda retomar sus actividades, el proveedor de atención médica puede enviarlo a especialistas en rehabilitación. Pueden ayudarlo a aprender ejercicios para recuperar la fuerza y la flexibilidad y prevenir futuras fracturas.

¿Cuáles son las complicaciones de una posible fractura oculta?

Si la fractura no se diagnostica y se trata rápidamente, el hueso puede no soldar correctamente. A veces se producen complicaciones aún después del tratamiento adecuado. Las posibles complicaciones de una fractura oculta incluyen:

  • Dolor crónico
  • Osteoartritis
  • Muerte del hueso debido a un suministro de sangre reducido (necrosis avascular)
  • Discapacidad

¿Qué puedo hacer para prevenir una posible fractura oculta?

Los accidentes suceden, pro puede tomar determinadas precauciones para reducir el riesgo de accidentes y de lesiones accidentales. También puede tomar precauciones para reducir el riesgo de fracturas por esfuerzo. Estas son algunas cosas que puede hacer para ayudar a bajar su nivel de riesgo:

  • Coma una dieta sana rica en calcio y vitamina D.
  • Use calzado que le calce correctamente con plantillas acolchadas. Cámbielo cada 3 o 6 meses.
  • Aumente le nivel de actividad lentamente y haga pausas de descanso.
  • Haga entrenamiento cruzado y ejercicios de fortalecimiento.
  • Si corre riesgo de caerse, instale barras de seguridad en su hogar.
  • Elimine los riesgos de tropiezos.
  • Si tiene una afección que debilita los huesos, hable con su proveedor de atención médica sobre formas de fortalecerlos.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Siente dolor con la actividad que no desaparece
  • Tiene dolor constante después de una lesión
  • Tiene una aumento repentino del dolor

Puntos clave sobre una posible fractura oculta

  • Una posible fractura oculta es un hueso que se sospecha que está roto pero que no se ve en las radiografías.
  • Los accidentes, las lesiones repetitivas y los esfuerzos normales en huesos débiles pueden causar fracturas ocultas.
  • El dolor de una fractura oculta empeora con la actividad.
  • La resonancia magnética es una de las mejores herramientas para diagnosticar fracturas ocultas. Pero no siempre es una opción.
  • El reposo puede ayudar a prevenir y tratar las fracturas ocultas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Larson, Kim, APRN, FNP
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 8/19/2015
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