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Short Bowel Syndrome in Adults

¿Qué es el síndrome del intestino corto?

El síndrome del intestino corto es un grupo de problemas. Le suceden a personas a quienes se les ha extirpado una parte grande del intestino delgado.

El intestino delgado es un órgano largo y curvado. Conecta el estómago con el intestino grueso. La digestión comienza en el estómago. Pero la mayor parte de la digestión ocurre en el intestino delgado. El intestino delgado también absorbe nutrientes. Intestino se refiere al intestino delgado y al grueso juntos.

Puede tener problemas si le extirpan la mitad o más del intestino delgado. Es posible que no pueda absorber suficiente agua, vitaminas y otros nutrientes. Esto puede causar problemas nutricionales importantes y síntomas.

Esto puede incluir un riesgo mayor de síndrome de intestino corto. Cuanta más cantidad del intestino delgado se haya extirpado, más probabilidades de problemas serios.

Diferentes partes del intestino delgado absorben diferentes nutrientes. Si le extirpan la última parte del intestino delgado, podrá tener problemas nutricionales. Esto se debe a que la primera parte del intestino delgado no puede absorber todos los nutrientes. Tener la válvula que separa al intestino grueso del delgado también hace una gran diferencia en su salud. A algunas personas con síndrome del intestino corto también se les ha extirpado parte del intestino grueso. Lo cual produce más problemas.

¿Qué causa el síndrome del intestino corto en los adultos?

Esta afección puede suceder después de cualquier tipo de cirugía para extirpar parte del intestino delgado. Los motivos más comunes para este tipo de cirugía en adultos incluyen:

  • La enfermedad de Crohn
  • Cuando una parte del intestino se pliega sobre otra parte (invaginación intestinal)
  • Lesión del intestino delgado debido a un vaso sanguíneo bloqueado
  • Lesión del intestino delgado debida a un traumatismo
  • Cáncer y daños por los tratamientos del cáncer
  • Ciertos tipos de cirugías para perder peso

¿Quiénes corren el riesgo de tener síndrome del intestino corto?

Tener afecciones que requieren tratamiento mediante la extirpación de parte del intestino delgado aumenta el riesgo de este problema. Estas pueden incluir la enfermedad de Crohn.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino corto?

El síntoma principal del síndrome del intestino corto es la diarrea. Otros síntomas pueden ser:

  • Hinchazón
  • Calambres
  • Acidez estomacal
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Tener sensibilidad a los alimentos nuevos

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino corto?

Si le han extirpado gran parte del intestino delgado, su proveedor de atención médica verá si tiene el síndrome del intestino corto. Si tiene un historial de cirugía y síntomas del síndrome del intestino corto, es probable que tenga la afección.

El proveedor de atención médica descartará otras causa de sus síntomas. Le hará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas. Su proveedor de atención médica también puede hacerle otras pruebas. Por ejemplo:

  • Análisis de sangre básicos. Estos pueden detectar infección, anemia y electrolitos.
  • Pruebas para detectar deficiencias nutricionales.
  • Análisis de materia fecal. Estos pueden indicar si está absorbiendo suficiente grasa.
  • Radiografía o tomografía computarizada de su abdomen. Esto se hace para descubrir si hay complicaciones.
  • Este estudio se realiza para controlar su esófago, estómago y el principio del duodeno.
  • Este estudio se realiza para controlar el colon.

¿Cómo se trata el síndrome del intestino corto?

El tratamiento depende de la gravedad de la afección. También depende de cuánto tiempo hace que le extirparon parte del intestino delgado.

Después de la cirugía, el intestino restante se adapta lentamente. Con el tiempo, logra absorber nutrientes mejor. Puede tomar un año o dos. Esto varía de acuerdo con cuánto y qué parte del intestino delgado le hayan extirpado.

Probablemente le proporcionen alimentación parenteral después de su cirugía. Esto significa que no comerá nada. En lugar de eso, recibirá nutrientes a través de un tubo colocado en una vena.

A medida que se recupere, el proveedor de atención médica puede comenzar con la alimentación enteral lentamente. Esta proporciona nutrición líquida directamente al estómago o al intestino delgado a través de una sonda de alimentación. Con el tiempo, su proveedor de atención médica intentará aumentar la alimentación enteral y disminuir la parenteral.

El proveedor de atención médica en algún momento lo hará pasar a la alimentación oral. Deberá ingerir comidas pequeñas con frecuencia. También deberá evitar alimentos que tengan alta cantidad de carbohidratos simples, como los jugos.

Algunas personas con síndrome del intestino corto severo necesitarán alimentación parenteral a largo plazo. Esto, a veces, puede causar problemas. Si ocurre esto, es posible que necesite un trasplante de intestino delgado. O su proveedor de atencion médica puede sugerir una cirugía que no sea de trasplante. Eso puede hacer que absorba  mejor los nutrientes.

Otros tratamientos para el síndrome del intestino corto incluyen:

  • Bloqueadores H2. Estos medicamentos disminuyen las secreciones del estómago.
  • Medicamentos para tratar la diarrea
  • Suplementos nutricionales adicionales
  • Soluciones de electrolitos. Puede tomarlas por boca (oralmente) o por vía IV (intravenosa).
  • Medicamentos para prevenir daños hepáticos. Se administran a personas con nutrición parenteral.
  • Medicamentos para ayudar a que el intestino delgado se adapte

¿Cuáles son las complicaciones del síndrome del intestino corto?

Esta afección puede causar problemas serios. Su proveedor de atención médica controlará que no se produzcan complicaciones. Intentará tratar cuanlqueir problema de manera temprana.

Si lso problemas no se tratan correctamente, podrá tener diarrea. Esto puede causar deshidratación, pérdida de peso y malnutrición. Hasta puede producir la muerte.

Otras posibles complicaciones pueden incluir lo siguiente:

  • Enfermedades hepáticas. Esto puede darse en el caso de la nutrición parenteral a largo plazo. En casos infrecuentes, esto puede llevar a necesitar un trasplante de hígado.
  • Es posible que tengan que extirparle la vesícula.
  • Sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado. Esto puede empeorar los síntomas del síndrome del intestino corto.
  • Deficiencias de nutrientes. Los problemas específicos dependen de qué nutrientes estén bajos. Por ejemplo, algunas personas muestran pérdida ósea temprana. Esto se debe a la mala absorción de calcio y otros nutrientes.
  • Cálculos renales. Esto se debe a oxalato adicional en la orina.

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre su dieta y medicamentos. Hacerlo reducirá el riesgo de problemas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si tiene diarrea severa. Tal vez deba ir al hospital para que le adminitren fluidos por vía IV para rehidratarlo. Además debe avisarle a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma nuevo. Estos pueden incluir confusión o dolor intenso de estómago.

Puntos clave sobre el síndrome del intestino corto

  • El síndrome del intestino corto es un grupo de problemas. Le suceden a personas a quienes se les ha extirpado una parte grande del intestino delgado.
  • El síntoma principal del síndrome del intestino corto es la diarrea.
  • Después del a cirugía, le administrarán los nutrientes por vena. A esto se le llama nutrición parenteral. Luego, probablemente le administren nutrición líquida directamente al estómago o al intestino delgado a través de una sonda de alimentación. En algún momento, tal vez pueda comer normalmente.
  • Algunas personas con síndrome del intestino corto severo necesitan alimentación parenteral a largo plazo.
  • El síndrome del intestino corto puede causar problemas. Son más probables en personas que necesitan nutrición parenteral a largo plazo. Tal vez necesite un trasplante de intestino delgado.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 2/13/2016
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