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Dysmenorrhea

¿Qué es la dismenorrea?

La dismenorrea causa calambres severos y frecuentes y dolor durante el período menstrual. Puede ser primaria o secundaria.

  • Dismenorrea primaria. Se produce cuando comienza por primera vez con el período menstrual y continúa durante toda la vida. Por lo general es de por vida. Puede causar calambres menstruales severos y frecuentes debido a contracciones uterinas severas y anormales.
  • Dismenorrea secundaria. Este tipo se debe a alguna causa física. Por lo general se presenta más adelante en la vida. Puede deberse a otra afección médica. Esto incluye enfermedad pélvica inflamatoria o endometriosis.

¿Cuáles son las causas de la dismenorrea?

Las mujeres con dismenorrea primaria tienen contracciones anormales del útero debido a un desequilibrio químico en el cuerpo. Por ejemplo, la sustancia química prostaglandina que controla las contracciones uterinas.

La dismenorrea secundaria se debe a otras afecciones médicas, con más frecuencia, endometriosis. Esta es una afección por la cual el tejido del endometrio se implanta fuera del útero. La endometriosis con frecuencia causa sangrado interno, infección y dolor pélvico.

Otras causas de la dismenorrea secundaria pueden ser las siguientes:

  • Enfermedad inflamatoria pélvica (PID, en inglés)
  • Fibroides uterinos
  • Embarazo anormal (aborto espontáneo, embarazo ectópico)
  • Infecciones, tumores o pólipos en la cavidad pélvica

¿Cuáles son los síntomas de la dismenorrea?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la dismenorrea. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Calambres en la parte baja del abdomen
  • Dolor en la parte baja del abdomen
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Dolor que irradia hacia abajo por las piernas
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Desmayo
  • Dolores de cabeza

Los síntomas de la dismenorrea pueden parecerse a otras afecciones o problemas médicos. Siempre hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la dismenorrea?

Si bien cualquier mujer puede desarrollar dismenorrea, las siguientes mujeres pueden tener mayores riesgos de tener tal afección:

  • Mujeres fumadoras
  • Mujeres que beben alcohol durante su período (el alcohol tiende a prolongar e dolor menstrual)
  • Mujeres con sobrepeso
  • Mujeres que comenzaron con el período antes de los 11 años
  • Mujeres que nunca han estado embarazadas

Hable con su proveedor de atención médica para obtener más información.

¿Cómo se diagnostica la dismenorrea?

Para diagnosticar la dismenorrea, su proveedor de atención médica evaluará su historia clínica y hará un examen físico y pélvico completo. Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:
  • Ecografía. Este estudio utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos
  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). En esta prueba se utilizan imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • Laparoscopía. Este procedimiento menor usa un laparoscopio. Es un tubo delgado con una lente y una luz. Se introduce a través una incisión en la pared abdominal. Mediante el laparoscopio para ver dentro del área pélvica y abdominal, el proveedor de atención médica con frecuencia puede descubrir crecimientos anormales.
  • Histeroscopia. Es el examen visual del canal del cuello uterino y la parte interna del útero. Usa un instrumento de visualización (histeroscopio) que se introduce a través de la vagina.

¿Cómo se trata la dismenorrea?

El tratamiento específico para la dismenorrea lo determinará su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la afección
  • La causa de la afección (primaria o secundaria)
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para controlar los síntomas de la dismenorrea puede incluir:

  • Inhibidores de la prostaglandina, como por ejemplo los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, o AINE, como la aspirina o el ibuprofeno (para reducir el dolor).
  • Acetaminofeno
  • Anticonceptivos orales (inhibidores de la ovulación)
  • Progesterona (tratamiento hormonal)
  • Cambios en la dieta (para aumentar la ingesta de proteínas y disminuir la de azúcar y cafeína)
  • Suplementos de vitaminas
  • Actividad física regular
  • Almohadilla térmica sobre el abdomen
  • Baños o duchas calientes
  • Masajes abdominales
  • Ablación endometrial (un procedimiento para destruir el revestimiento del útero).
  • Resección endometrial (un procedimiento para extirpar el revestimiento del útero).
  • Histerectomía (la extirpación quirúrgica del útero).

Puntos clave sobre la dismenorrea

  • La dismenorrea se caracteriza por calambres menstruales severos y frecuentes y dolor durante el período menstrual.
  • La dismenorrea puede ser primaria, que existe desde el comienzo de los períodos menstruales, o secundaria, debido a una afección subyacente.
  • Los síntomas pueden incluir calambres o dolor en la parte baja del abdomen, dolor en la parte baja de la espalda, dolor que irradia hacia abajo por las piernas, náuseas, vómitos, diarrea, fatiga, debilidad, desmayos o dolor de cabeza.
  • Los tratamientos pueden incluir AINE, acetaminofeno, pastillas anticonceptivas, tratamiento hormonal, cambios en la dieta, vitaminas, ejercicio, calor o masajes.
  • En casos extremos, es posible que se necesite una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Burd, Irina, MD, PhD
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 7/1/2016
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