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Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

El tejido que recubre el útero se llama endometrio. Normalmente, si una mujer no queda embarazada, este tejido se desprende cada mes durante el período menstrual. En la endometriosis, tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implanta fuera del útero. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde la cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Pero la sangre no tiene adónde ir. Esto hace que el tejido circundante se inflame o se hinche. También puede causar tejido cicatricial, dolor crónico y períodos muy abundantes.

La endometriosis es la causa principal de infertilidad en las mujeres. Esto puede suceder si el tejido se implanta en los ovarios o en las trompas de Falopio.  El tejido también puede implantarse en otros órganos de la pelvis.

¿Cuáles son las causas de la endometriosis?

No se conoce con certeza la causa de la endometriosis. Puede ser que durante un período menstrual, parte del tejido retroceda por la trompa de Falopio y vaya hacia el abdomen. Otra teoría sugiere que es culpa de los genes. Las investigaciones actuales también están observando el papel del sistema inmune.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la endometriosis?

Si bien cualquier mujer puede desarrollar endometriosis, las siguientes mujeres pueden tener mayores riesgos de tener tal afección:

  • Mujeres que tienen la madre, la hermana o la hija con la enfermedad
  • Mujeres que tuvieron hijos por primera vez después de los 30 años
  • Mujeres de raza blanca
  • Mujeres con útero anormal

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Si bien cada mujer puede sentir los síntomas de manera diferente, los más comunes son los siguientes:

  • Dolor y calambres que se pueden sentir en el abdomen o en la parte baja de la espalda durante el período.
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Flujo menstrual anormal o muy abundante
  • Infertilidad
  • Fatiga
  • Micción dolorosa durante los períodos
  • Deposiciones dolorosas durante los períodos
  • Otros problemas gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento y/o náuseas

La cantidad de dolor que siente la mujer no siempre está relacionada con la gravedad de la enfermedad. Algunas mujeres con enfermedad seria pueden no sentir dolor. Otras mujeres con una forma leve de la enfermedad pueden sentir dolor intenso u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

En primer lugar, el proveedor de atención médica revisará su historia clínica. También le hará un examen físico que incluirá un examen pélvico.

Se realiza una laparoscopia para diagnosticar la endometriosis. Se usa un tubo delgado que tiene una cámara y luz en un extremo. Se introduce en una incisión en la pared abdominal para ver dentro del área pélvica. El proveedor de atención médica con frecuencia puede encontrar la ubicación, la extensión y el tamaño del tejido mal ubicado.

Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Biopsia. Para este estudio, se extrae una pequeña muestra de tejido del cuerpo y se analiza.
  • Ecografía. Este estudio por imágenes utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos.
  • Tomografía computarizada (TC). Esta es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Puede detectar problemas que no se ven en una radiografía común.
  • Imágenes por resonancia magnética. Este estudio por imágenes brinda una visión bidimensional de órganos o tejido.

¿Cómo se trata la endometriosis?

Su proveedor de atención médica tendrá en cuenta su edad, su estado general de salud y otros factores para recomendarle qué tratamiento es el mejor para usted. Si desea quedar embarazada, esto desempeñará un papel en las opciones.

Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, cirugía o ambos. Si los síntomas son leves, tal vez solo necesite medicamentos analgésicos. En otros casos, medicamentos basados en hormonas, como las pastillas anticonceptivas, detendrán la ovulación y harán que la endometriosis se lentifique.

Se pueden usar varias opciones para extirpar los implantes. Los proveedores de atención médica tal vez puedan eliminar el crecimiento de tejido anormal por laparoscopia. En otros casos, se necesita una cirugía abierta. Una cirugía para extirpar el útero también es una opción.

¿Cuáles son las complicaciones de la endometriosis?

La endometriosis puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible. A veces, la cirugía puede ayudar. Pero, en unos pocos casos, la mujer puede seguir siendo estéril.

Vivir con endometriosis

Algunos pasos simples que pueden ayudar a aliviar el dolor del a endometriosis incluyen:

  • Descanso, relajación y meditación
  • Baños calientes
  • Evitar el estreñimiento
  • Actividad física regular
  • Usar una botella de agua caliente o una almohadilla térmica sobre el abdomen

Puntos clave sobre la endometriosis

  • La endometriosis es común en las mujeres durante los años en los cuales pueden tener hijos.
  • Hace que tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implante fuera del útero. 
  • El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía o ambos. 
  • Puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

 

Revisor médico: Burd, Irina, MD, PhD
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Última revisión: 7/1/2016
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