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Obsessive-Compulsive Disorder (OCD)

¿En qué consiste el trastorno obsesivo-compulsivo?

Obsessive-compulsive disorder (OCD) is a common anxiety disorder. It causes unreasonable thoughts, fears, or worries. A person with OCD tries to manage these thoughts through rituals.

Frequent disturbing thoughts or images are called obsessions. They are irrational and can cause great anxiety. Reasoning doesn’t help control the thoughts. Rituals or compulsions are actions that help stop or ease the obsessive thoughts.

¿Cuáles son las causas del TOC?

Los expertos no están seguros de la causa exacta del TOC. Se cree que la genética, anormalidades en el cerebro y el entorno desempeñan un papel. Con frecuencia comienza en la adolescencia o al comienzo de la adultez. Pero también puede comenzar durante la infancia. El TOC afecta a los hombres y a las mujeres por igual. Parece ser hereditario (se pasa de padres a hijos).

Junto con el TOC puede producirse otros problemas de ansiedad, depresión, desórdenes alimentarios o abuso de sustancias.

¿Cuáles son los síntomas del TOC?

Las obsesiones son pensamientos, temores o preocupaciones infundados. Se producen con frecuencia y causan gran ansiedad. El razonamiento no ayuda a controlar las obsesiones. Las obsesiones comunes son:

  • Una fijación poderosa con la suciedad o los gérmenes
  • Dudas repetidas (por ejemplo, acerca de haber cerrado la llave del gas)
  • Una necesidad de tener las cosas en un orden muy específico
  • Pensamientos sobre violencia o lastimar a alguien
  • Pasar períodos prolongados tocando cosas o contando
  • Fijación con el orden y la simetría
  • Pensamientos persistentes de actos sexuales desagradables
  • Preocupación por pensamientos que se oponen a las creencias religiosas personales

Aunque sepa que los pensamientos son irracionales y no se deben a problemas de la vida real, esto no es suficiente para para que los pensamientos indeseados desaparezcan.

Las compulsiones son actos repetitivos y ritualizados. Tienen como objetivo reducir la ansiedad que causan las obsesiones. Por ejemplo:

  • Lavarse las manos repetidamente (con frecuencia más de 100 veces al día)
  • Controlar y volver a controlar para asegurarse, por ejemplo, de que una puerta está cerrada con llave o de que el horno está apagado.
  • Seguir reglas rígidas de orden, por ejemplo, poner la ropa en el mismo orden todos los días, ordenar alfabéticamente las especias, y molestarse si se altera el orden

Los actos compulsivos pueden volverse excesivos, perjudiciales e insumir mucho tiempo. Pueden interferir con la vida diaria y las relaciones.

Las personas pueden evitar situaciones en que deban enfrentar sus obsesiones. Algunas personas prueban con el alcohol y las drogas para calmarse.

¿Cómo se diagnostica el TOC?

El TOC se diagnostica durante un examen físico y psiquiátrico cuando las obsesiones y compulsiones:     

  • Ocupan por lo menos una hora diaria
  • Son angustiantes
  • Interfieren con las tareas diarias

Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

 

 

 

¿Cómo se trata el TOC?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su afección
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Con frecuencia se utilizan medicamentos antidepresivos o ansiolíticos.
  • La terapia cognitivo conductual también puede ayudar.

Puntos clave sobre el TOC

  • El TOC es una afección común. Causa pensamientos perturbadores persistentes y rituales compulsivos que buscan calmar la ansiedad.
  • Los rituales se prolongan e interrumpen la vida diaria.
  • Los eventos estresantes pueden desencadenar episodios de TOC o empeorarlos.
  • Puede o no ser consciente de los pensamientos o actitudes irracionales.
  • Los medicamentos y la terapia pueden ayudar a reducir el tiempo que se dedica a los patrones de pensamiento o los comportamientos compulsivos. El tratamiento tiene más éxito cuando se usan las dos cosas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Ballas, Paul, DO
Revisor médico: Nelson, Gail A., MS, APRN, BC
Última revisión: 8/1/2016
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