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Fractures

¿Qué es una fractura?

Una fractura es una ruptura parcial o total del hueso. Cuando se produce una fractura, esta se clasifica como abierta o cerrada:

  • Fractura abierta (también llamada fractura compuesta): El hueso asoma por la piel y se puede ver, o una herida profunda expone el hueso a través de la piel.
  • Fractura cerrada (también denominada fractura simple). El hueso se rompe, pero la piel permanece intacta.

Las fracturas tienen diversos nombres. A continuación se muestra una lista de los tipos más comunes que se pueden presentar:

  • Tallo verde. Esta es una fractura incompleta. Una porción del hueso se rompe, provocando que el otro lado se doble.
  • Transversa. La ruptura se produce en línea recta a través del hueso.
  • Espiral. La ruptura en espiral alrededor del hueso; frecuente en las lesiones por torsión.
  • Oblicua. La ruptura es diagonal a través del hueso.
  • Compresión. El hueso se aplasta, provocando la fractura de hueso se vuelva más ancho o más plano.
  • Conminuta. La ruptura se produce en 3 o más piezas y hay fragmentos presentes en el sitio de la fractura.
  • Segmentaria. El mismo hueso se fractura en dos sitios, por lo que queda un segmento "flotante".

¿Cuáles son las causas de las fracturas?

Las fracturas se producen cuando hay más fuerza aplicada al hueso que la que el hueso puede soportar. Los huesos son más débiles cuando se tuercen.

Las fracturas de los huesos pueden ser consecuencia de caídas, traumatismos o resultado de un golpe directo o patada al cuerpo.

El uso excesivo o los movimientos repetitivos pueden agotar los músculos y poner más presión sobre el hueso. Esto causa fracturas por esfuerzo. Esto es más común en los atletas.

Las fracturas también pueden deberse a enfermedades que debilitan los huesos, como la osteoporosis o el cáncer de huesos.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de una fractura. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas de un hueso roto o fracturado pueden incluir:

  • Dolor repentino
  • Dificultad para usar o mover el área lesionada o las articulaciones cercanas
  • Hinchazón
  • Deformidad evidente
  • Calor, magulladuras o enrojecimiento

Los síntomas de un hueso roto pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a un proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una fractura?

Además de una historia médica completa (que incluye preguntar cómo se produjo la lesión) y el examen físico, los estudios para diagnosticar una fractura pueden incluir los siguientes:

  • Radiografía. Examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.
  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Una resonancia magnética utiliza imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) Esta es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.

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¿Cómo se trata una fractura?

El objetivo del tratamiento es colocar las partes del hueso de nuevo en su lugar, controlar el dolor, darle al hueso tiempo de soldar, prevenir complicaciones y restablecer el uso normal del área fracturada.

El tratamiento puede incluir:

  • Férula o yeso Esto inmoviliza el área lesionada para mantener el hueso alineado. Protege la zona lesionada del movimiento o el uso mientras el hueso suelda.
  • Medicamentos. Pueden ser necesarios para controlar el dolor.
  • Tracción. La tracción es el uso de una fuerza uniforme para estirar ciertas partes del cuerpo en una determinada dirección. La tracción con frecuencia usa poleas, cuerdas, pesas y un marco metálico unido a la cama o puesto sobre ella. El propósito de la tracción es estirar los músculos y tendones alrededor del hueso roto para ayudar a que los extremos del hueso se alineen y sanen.
  • Cirugía. Se puede requerir cirugía para colocar ciertos tipos de huesos rotos en su lugar. De vez en cuando, la fijación interna (varillas de metal o clavos situados dentro del hueso) o dispositivos de fijación externa (varillas de metal o clavos situados fuera del cuerpo) se utilizan para sujetar los fragmentos de hueso en su lugar mientras sueldan.

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Las fracturas pueden tardar meses en curar a medida que los huesos rotos se "sueldan" cuando se forma hueso nuevo entre las partes rotas.

¿Qué puedo hacer para prevenir las fracturas?

La causa de la mayoría de las fracturas son los accidentes, como las caídas y otras lesiones. Pero puede hacer algunas cosas para reducir el riesgo de fracturas, por ejemplo:

  • Lleve una dieta sana que incluya vitamina D  y calcio para mantener fuertes los huesos.
  • Haga ejercicios con pesas para mantener fuertes los huesos.
  • No use tabaco en ninguna forma. El tabaco y la nicotina aumentan el riesgo de fracturas de huesos e interfieren con el proceso de curación.
  • La osteoporosis es la principal causa de fracturas en los adultos mayores. Hable con su proveedor de atención médica sobre su riesgo de osteoporosis y busque tratamiento si la tiene.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Debe consultar a un proveedor de atención médica en cualquier momento en que crea que tiene un hueso fracturado.

Una fractura abierta (una en la que el hueso sale y es visible a través de la piel, o una herida profunda que expone el hueso a través de la piel) se considera una emergencia. Busque atención médica de inmediato para este tipo de fractura.

Una lesión en los huesos de la columna también es una emergencia médica. Pueden causar dolor de espalda intenso y problemas en los nervios. Estos incluyen adormecimiento, hormigueo, debilidad o problemas para controlar esfínteres. Llame al 911 si sospecha que una persona tiene una fractura en los huesos de la columna.

Puntos clave sobre las fracturas

  • Una fractura es una ruptura parcial o total del hueso. Hay muchos tipos diferentes de fracturas.
  • Las fracturas de los huesos pueden ser consecuencia de caídas, traumatismos o resultado de un golpe directo o patada al cuerpo. El uso excesivo o los movimientos repetitivos pueden causar fracturas por esfuerzo. También puede deberse a enfermedades que debilitan los huesos. Entre ellas se incluyen la osteoporosis o el cáncer de huesos.
  • El objetivo principal del tratamiento es volver a colocar las partes del hueso en su lugar para que puedan soldar. Esto puede lograrse con una férula, un yeso, cirugía o tracción.
  • Debe consultar a un proveedor de atención médica en cualquier momento en que crea que tiene un hueso fracturado.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 8/1/2016
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