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Occupational Lung Diseases

¿Qué son las enfermedades pulmonares ocupacionales?

Las enfermedades pulmonares ocupacionales son problemas pulmonares que se agrava en ciertos entornos de trabajo. Son consecuencia de la exposición a largo plazo a determinados irritantes que se inhalan en los pulmones. Estas enfermedades pulmonares pueden tener efectos duraderos, incluso después de que finalice la exposición.

Las partículas en el aire de muchas fuentes, tales como fábricas, chimeneas, gases de combustión, los incendios, la minería, la construcción y la agricultura, causan estos problemas pulmonares. Cuanto más pequeñas sean las partículas, mayor será el daño que pueden hacer a los pulmones. Las partículas más pequeñas se inhalan de forma fácil a lo profundo en los pulmones. Allí, las absorbe el cuerpo en lugar de que puedan expulsarse al toser:

  • Asbestosis. Esta afección se produce cuando una persona inhala fibras diminutas de amianto. Con el tiempo, esto lleva a la cicatrización de los pulmones y rigidez del tejido pulmonar. A menudo se vincula con los trabajos de construcción.
  • La neumoconiosis de los mineros del carbón o enfermedad del pulmón negro. Esta enfermedad es consecuencia de la inhalación de polvo de carbón. Produce inflamación y cicatrización de los pulmones. Puede causar daño permanente a los pulmones y dificultad para respirar.
  • Silicosis. La causa de esta afección es la inhalación de sílice cristalina en el aire. Este es un polvo que se encuentra en el aire de las minas, fundiciones, operaciones de voladura e instalaciones de fabricación de piedra, arcilla y vidrio. Provoca la cicatrización de los pulmones. También puede aumentar el riesgo de otras enfermedades pulmonares.
  • Bisinosis. Su causa es la inhalación de polvo derivado del procesamiento del cáñamo, lino y algodón. También se conoce como la enfermedad pulmonar Brown. La afección es crónica y provoca opresión en el pecho y dificultad para respirar. Afecta a los trabajadores textiles, especialmente aquellos que trabajan con algodón sin procesar.
  • Neumonitis por hipersensibilidad. Se trata de una enfermedad pulmonar alérgica causada por una inflamación pulmonar que ocurre por la inhalación de muchas sustancias diferentes, incluidas esporas de hongos, bacterias, proteínas animales o vegetales, o productos químicos específicos. Pueden provenir de heno mohoso, excrementos de aves y otros polvos orgánicos. La enfermedad causa la inflamación de los sacos de aire en los pulmones y genera tejido cicatricial fibroso en los pulmones y dificultad para respirar. Hay variaciones de esta enfermedad en función del trabajo. Estos incluyen el pulmón de los trabajadores del corcho, pulmón del granjero y pulmón de los trabajadores de hongos.
  • Asma ocupacional. El asma ocupacional es consecuencia de la inhalación de polvos, gases, humos y vapores. Provoca síntomas de asma como tos crónica y sibilancias. Esta afección se puede revertir si se detecta a tiempo. Si trabaja en operaciones de fabricación y procesamiento, agricultura, cuidado de animales, procesamiento de alimentos, industrias textiles y del algodón, y operaciones de refinado, está en mayor riesgo de contraer esta enfermedad.

¿Qué causa las enfermedades pulmonares ocupacionales?

Determinados tipos de trabajo lo ponen en mayor riesgo de enfermedades pulmonares ocupacionales que otros. Por ejemplo, trabajar en una fábrica textil o un estacionamiento de automóviles puede exponerlo a sustancias químicas, polvos y fibras peligrosas.

La mayoría de las enfermedades pulmonares ocupacionales son consecuencia de la exposición repetida a largo plazo. Pero, incluso una única exposición severa a un agente inseguro puede dañar los pulmones.

Fumar puede empeorar la enfermedad pulmonar ocupacional.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades pulmonares ocupacionales?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las enfermedades pulmonares. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Toser
  • Dificultad para respirar, que a menudo empeora con la actividad
  • Dolor en el pecho
  • Opresión en el pecho
  • Patrones de respiración anormales

Los síntomas de enfermedades pulmonares ocupacionales pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades pulmonares ocupacionales?

Las enfermedades pulmonares ocupacionales, como otras enfermedades pulmonares, por lo general requieren una radiografía de tórax inicial para el diagnóstico. Los exámenes que pueden ser necesarios para determinar el tipo y gravedad de la enfermedad pulmonar incluyen:

Radiografía de pecho

Una prueba que toma imágenes de tejidos, huesos y órganos internos.

Pruebas para medir el funcionamiento de los pulmones (PFT)

Estas pruebas ayudan a medir la capacidad de los pulmones para mover el aire hacia adentro y hacia afuera. Las pruebas se realizan, por lo general, con máquinas especiales dentro de las cuales usted respira.

Broncoscopia

Esta prueba utiliza un tubo flexible llamado broncoscopio para ver los bronquios (las principales vías respiratorias de los pulmones). La broncoscopia ayuda a diagnosticar problemas de los pulmones, para detectar obstrucciones, extraer muestras de tejido y/o fluido, y/o para ayudar a retirar cuerpos extraños. La broncoscopia puede incluir una biopsia o lavado broncoalveolar.

Biopsia de pulmón

Extraer un pequeño trozo de tejido, células o líquido del pulmón para que puedan examinarse bajo un microscopio.

Lavado broncoalveolar

La eliminación de las células del tracto respiratorio inferior para ayudar a identificar la inflamación y descartar ciertas causas.

Análisis de sangre

Estos análisis miden la cantidad de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre. Otros análisis de sangre pueden usarse para buscar posibles infecciones y otros problemas.

Tomografía computarizada (TC o tomografía axial computarizada o TAC).

Una tomografía computarizada (TC) es un diagnóstico por imágenes que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes. Se pueden utilizar para diagnosticar enfermedades pulmonares, controlar la progresión de la enfermedad y evaluar la respuesta al tra

¿Cómo se tratan las enfermedades pulmonares ocupacionales?

No existe ninguna cura para la mayoría de las enfermedades pulmonares ocupacionales. Los tratamientos están dirigidos a:

  • La prevención de la exposición adicional
  • La prevención de mayor cicatrización pulmonar
  • Control de los síntomas
  • Ayudarle a mantenerse activo y saludable

El tratamiento depende del tipo de enfermedad pulmonar. No hay manera de corregir la cicatrización pulmonar que ya ha sucedido.

Can occupational lung diseases be prevented?

Las enfermedades pulmonares ocupacionales se pueden prevenir. La mejor prevención es evitar las sustancias inhaladas que causan problemas en los pulmones. Otras medidas preventivas pueden incluir lo siguiente:

  • No fume. Fumar puede aumentar el riesgo de enfermedad pulmonar ocupacional.
  • Use dispositivos de protección adecuados, tales como mascarillas o respiradores, si es necesario, cuando se encuentre rodeado de irritantes en el aire y polvo.
  • Realícese una evaluación de su función pulmonar con espirometría tan a menudo como lo indique su proveedor de atención médica. Esto le ayudará a familiarizarse con su función pulmonar y ver los cambios.
  • Comprenda los riesgos de enfermedades pulmonares en el trabajo y use protección para reducir su riesgo.
  • Contrate a un experto en salud ocupacional para investigar su entorno de trabajo a fin de determinar los riesgos de enfermedades pulmonares ocupacionales.

Puntos clave sobre las enfermedades pulmonares ocupacionales

  • Las enfermedades pulmonares ocupacionales son problemas pulmonares causados por la exposición repetida y largo plazo a ciertos irritantes que se inhalan en los pulmones.
  • Fumar puede empeorar la enfermedad pulmonar ocupacional.
  • Los problemas respiratorios, como tos y falta de aire (que a menudo empeora con la actividad), son síntomas comunes de las enfermedades pulmonares ocupacionales.
  • Se utilizan exámenes que ayudan a medir la capacidad de los pulmones para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono a fin de diagnosticar enfermedades pulmonares ocupacionales. El diagnóstico por imágenes también se puede usar para ver qué tan grave es el problema y realizar su seguimiento en el tiempo.
  • No hay manera de reparar o regenerar el tejido pulmonar dañado. El objetivo del tratamiento es prevenir la exposición al irritante, prevenir el empeoramiento de la enfermedad, controlar los síntomas y ayudarle a mantenerse activo y saludable. El tratamiento depende del tipo de enfermedad pulmonar.
  • Las enfermedades pulmonares ocupacionales se pueden prevenir, y esta es una parte clave de la gestión de estas enfermedades.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 9/1/2016
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