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Psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis, un trastorno autoinmunitario, es una afección crónica de la piel. Se caracteriza por la presencia de zonas inflamadas, de color rojizo, que suelen cubrirse de escamas platinadas, en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la parte inferior de la espalda. La psoriasis también puede estar asociada a la artritis. Se estima que el psoriasis afecta a 7.5 millones de personas en Estados Unidos.

¿Cuáles son las causas de la psoriasis?

Si bien la causa concreta de la psoriasis se desconoce, se cree que el origen radica en el hecho de que las células de la piel crecen y se descaman con excesiva rapidez. Al multiplicarse las células a gran velocidad, la piel se descama cada tres o cuatro días. Esto puede ser causado por un desencadenante como una lesión, una quemadura solar, ciertas clases de medicamentos, una infección, estrés, alcohol o tabaco. Esta afección no es contagiosa, aunque sí hereditaria. La psoriasis suele reaparecer y puede presentarse con más gravedad algunas veces.

¿Cuáles son los síntomas de la psoriasis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la psoriasis. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente, puesto que la psoriasis adopta diversas formas y tiene distintos grados de intensidad. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Psoriasis de placas. Este tipo de psoriasis es el más común. Los síntomas pueden incluir la presencia de placas rojas y elevadas en el tronco, los brazos, las piernas, las rodillas, los codos, los genitales y el cuero cabelludo. En ocasiones las uñas se engrosan, se les forman cavidades y se separan de la matriz.

  • Psoriasis en gota. Este tipo afecta mayormente a los niños. Entre los síntomas se incluyen numerosas puntos pequeños de piel enrojecida y elevada. El desencadenamiento de este tipo de psoriasis suele verse precedido por dolor de garganta.

  • Psoriasis pustulosa. Los síntomas pueden incluir la presencia de pústulas pequeñas (ampollas con pus) en todo el cuerpo o en las palmas de las manos, las plantas de los pies y otras zonas reducidas.

Los síntomas de la psoriasis pueden parecerse a los de otras afecciones de la piel. Hable siempre con su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la psoriasis?

Cuando la afección evoluciona y aparecen escamas platinadas, el proveedor de atención médica puede diagnosticarla a partir del examen de las uñas y la piel. Para confirmar el diagnóstico, puede ser necesario realizar una biopsia de piel (extracción de una muestra de piel para examinarla con el microscopio).

Tratamiento de la psoriasis

Su proveedor de atención médica analizará con usted el tratamiento específico para la psoriasis basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Gravedad de la afección

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento consiste en reducir la inflamación y demorar el desarrollo rápido y la descamación de células de la piel. Por el momento, no existe cura para la psoriasis. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Pomadas y cremas (para humectar la piel)

  • Exposición a la luz solar o los rayos ultravioleta (con supervisión de un proveedor de atención médica)

  • Láserterapia

  • Cremas esteroides tópicas

  • Crema con vitamina D

  • Cremas con ácido salicílico o alquitrán

  • Antralina (un medicamento antiinflamatorio que trata las placas más gruesas y difíciles de la psoriasis)

  • Medicamentos retinoides tópicos o por vía oral

  • Medicamentos inmunodepresores (como ciclosporina o metotrexato)

  • Medicamentos biológicos inyectables más nuevos

Pronóstico

No se conoce una manera de prevenir la psoriasis. Aunque es una afección que dura toda la vida, se suele poder controlar con un tratamiento adecuado. Mantener la piel limpia y húmeda, y evitar los desencadenantes específicos de cada persona de la psoriasis (estrés excesivo, por ejemplo) puede ayudar a reducir los brotes. 

Última revisión: 8/1/2016
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