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Cubital Tunnel Syndrome

Síndrome del túnel cubital

El síndrome del túnel cubital se produce cuando el nervio cubital, que pasa a través del túnel cubital (un túnel compuesto de músculo, ligamento y hueso) en la parte interior del codo, se lesiona y se inflama, se hincha y se irrita.

El síndrome del túnel cubital causa dolor que es muy similar al que se siente cuando se golpea el "huesito del codo". De hecho el "huesito" es el nervio cubital, un nervio que cruza el codo. El nervio cubital comienza al costado del cuello y termina en los dedos.

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¿Qué causa el síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital puede producirse cuando una persona flexiona el codo con frecuencia (cuando tira, estira o levanta), se apoya en los codos mucho o sufre una lesión en el área.

La artritis, los espolones óseos y las fracturas o dislocaciones previas del codo también pueden causar el síndrome del túnel cubital.

En muchos casos, la causa se desconoce.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital puede producirse cuando una persona flexiona el codo con frecuencia (cuando tira, estira o levanta), se apoya en los codos mucho o sufre una lesión en el área.

La artritis, los espolones óseos y las fracturas o dislocaciones previas del codo también pueden causar el síndrome del túnel cubital.

En muchos casos, la causa se desconoce.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel cubital?

Además de una historia médica completa y un examen físico, los estudios para diagnosticar el síndrome del túnel cubital pueden incluir los siguientes:

  • Prueba de conducción nerviosa. Una prueba para determinar qué tan rápido viajan las señales por los nervios para detectar una compresión o constricción.
  • Electromiografía (EMG). Este estudio controla la función nerviosa y muscular y se puede usar para evaluar los músculos de los antebrazos controlados por el nervio cubital. Si los músculos no funcionan como deberían, puede ser una señal de que hay un problema en el nervio cubital.
  • Radiografía. Se realiza para observar los huesos del codo y ver si hay artritis o espolones óseos en el codo.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel cubital?

El tratamiento más eficaz para el síndrome del túnel cubital es la interrupción de la actividad que está causando el problema. El tratamiento puede incluir:

  • Descanso y detener la actividad que agrava la afección, como por ejemplo flexionar el codo
  • Una férula o soporte de espuma para el codo usado por la noche (para limitar el movimiento y reducir la irritación)
  • Cojín de codo (para proteger contra la irritación crónica de las superficies duras)
  • Medicamentos antiinflamatorios (como el ibuprofeno o el naproxeno)
  • Ejercicios de deslizamiento del nervio

Si estos tratamientos no funcionan, el proveedor de atención médica puede hablar con usted sobre:

  • Inyecciones de esteroides para ayudar a reducir la inflamación y el dolor
  • Cirugía
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¿Puedo prevenir el síndrome del túnel cubital?

Para prevenir el síndrome del túnel cubital:

  • Mantenga sus brazos flexibes y fuertes.
  • Evite apoyarse sobre los codos, en especial en superficies duras.
  • Entre en calor antes de hacer ejercicio o usar los brazos en deportes u otros movimientos repetitivos.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Dolor o dificultad para moverse que afecta sus actividades diarias regulares
  • El dolor no mejora o empeora con el tratamiento
  • Hormigueo, debilidad o entumecimiento en un brazo o una mano

Puntos clave sobre el síndrome del túnel cubital

  • El síndrome del túnel cubital es un problema del nervio cubital, que corre por la parte interna del codo. Causa dolor que es muy similar al que se siente cuando se golpea el "huesito" del codo.
  • El síndrome del túnel cubital puede producirse cuando una persona flexiona el codo con frecuencia, se apoya en los codos mucho o sufre una lesión en el área. La artritis, los espolones óseos y las fracturas o dislocaciones previas del codo también pueden causarlo. En muchos casos, la causa se desconoce.
  • El síntoma más común del síndrome del túnel cubital es adormecimiento, hormigueo y dolor en la mano y/o el dedo anular y meñique, en especial cuando se flexiona el codo.
  • El síndrome del túnel cubital se puede tratar con reposo y medicamentos para ayudar con el dolor y la inflamación. Los ejercicios también pueden ayudar. En algunos casos, es posible que se realice una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 8/1/2016
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