paramisalud Todo para llevar una vida mas sana
Menú
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listados Herramientas destacados

Páginas relacionadas

Colesterol

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Colesterol total en sangre, colesterol en suero, panel de lípidos, perfil de lípidos.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de colesterol que tiene en la sangre. Ayuda a su proveedor de atención médica a determinar cuál es su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

El colesterol es una sustancia cerosa y grasosa que se encuentra en todas las células del cuerpo. Desempeña una función importante en diversos procesos del cuerpo. Sin embargo, el cuerpo puede desarrollar demasiado colesterol si come los alimentos incorrectos. Estos incluyen los alimentos fritos y los alimentos con grasas saturadas o grasas trans. Algunas afecciones también pueden hacer que su nivel de colesterol esté demasiado alto.

Si tiene demasiado colesterol en la sangre, este puede adherirse a las paredes de las arterias del corazón (arterias coronarias). El exceso de colesterol puede hacer que los vasos sanguíneos se vuelvan más estrechos (aterosclerosis). Hace que a la sangre le resulte más difícil moverse por los vasos sanguíneos. Si el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre, se puede producir dolor en el pecho y un ataque al corazón. El colesterol también puede adherirse a las paredes de las arterias en otras partes del cuerpo (como en el cerebro y en las piernas). Esto puede causar otras enfermedades arteriales. 

La Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) recomienda que todos los adultos de 20 años o más se revisen el colesterol y otros factores de riesgo tradicionales una vez cada 4 a 6 años.  Es posible que necesite hacerse análisis de sangre con mayor frecuencia si está en riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un ataque cerebral. Trabaje conjuntamente con su proveedor de atención médica para evaluar su riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular o ataque cerebral.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba como parte de su examen médico regular. Es posible que se la realicen con más frecuencia si tiene riesgo de tener enfermedades cardíacas o si tiene otros problemas de salud vinculados con el alto nivel de colesterol.

Aquí se mencionan algunos motivos comunes para hacer esta prueba:

  • Tiene factores de riesgo para presentar enfermedades cardíacas. Estos factores incluyen edad avanzada, obesidad, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes y fumar cigarrillos.

  • Tiene una afección que puede estar estrechamente vinculada con un alto nivel de colesterol. Estas incluyen la diabetes, el alcoholismo y las enfermedades de la tiroides, del hígado y de los riñones.

  • Sigue una dieta alta en colesterol y grasas.

También le pueden realizar esta prueba si ha tenido un nivel de colesterol alto o en el límite en un análisis de sangre anterior. Es posible que su proveedor de atención médica quiera analizar si los medicamentos, la dieta, el ejercicio y otros cambios relacionados con el estilo de vida están ayudando a reducir su colesterol.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que tenga que hacerse otros análisis de sangre para averiguar cuál es su nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) (o “colesterol bueno”), colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) (o “colesterol malo”) y triglicéridos. Esta combinación de análisis de sangre se denomina perfil de lipoproteínas o perfil de lípidos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.  

El colesterol total se mide en miligramos por decilitro (mg/dl). A continuación, se indica el posible significado de sus cantidades de colesterol:

  • El objetivo es tener menos de 200 mg/dl.

  • Un valor entre 200 mg/dl a 239 mg/dl es el límite máximo.

  • Un valor de 240 mg/dl o mayor significa que su nivel de colesterol es alto.

Un nivel de colesterol alto es solo uno de los factores de riesgo más importantes de enfermedades cardíacas y ataque cerebral. Otros factores que pueden aumentar el riesgo son fumar, tener diabetes o presión arterial alta, no hacer ejercicio, seguir una dieta poco saludable y la edad, entre otros.

Para descubrir su riesgo general, su proveedor posiblemente utilice un calculador de riesgo. Toma en cuenta su nivel de colesterol y otros factores de riesgo. Consulte a su proveedor de atención médica acerca del riesgo a 10 años si tiene más de 40 años o el riesgo de por vida si tiene entre 20 y 39 años. Teniendo en cuenta todos sus factores de riesgo, su proveedor de atención médica le explicará los resultados de la prueba de colesterol y qué es importante para lograr una buena salud general.

El alto nivel de colesterol puede estar vinculado con estas afecciones:

  • Enfermedades hereditarias que causan un alto nivel de colesterol

  • Cálculos biliares

  • Insuficiencia renal

  • Cáncer de páncreas o próstata

  • Niveles bajos de la hormona tiroidea

  • Diabetes

  • Obesidad

Los niveles de colesterol inferiores a 140 mg/dl pueden producirse con lo siguiente:

  • Alimentación y estilo de vida muy saludable

  • Enfermedad hepática grave

  • Niveles altos de la hormona tiroidea

  • Quemaduras graves

  • Cáncer de glóbulos blancos

  • Nutrición deficiente

  • Algunos tipos de anemia

  • Infección o enfermedad de corto plazo

  • Enfermedad pulmonar crónica

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

La dieta, su edad, el consumo de alcohol y otras elecciones relacionadas con el estilo de vida pueden afectar sus resultados. Muchos medicamentos también pueden afectar sus resultados. El embarazo también puede afectar sus resultados. Haber tenido un ataque al corazón en los últimos 3 meses también afecta sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Se le pedirá que siga su dieta habitual y que no beba alcohol durante, al menos, 2 días antes de esta prueba. Es posible que le indiquen que no coma ni beba nada, excepto agua, durante un tiempo determinado antes de la prueba (ayuno).

Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.