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¿Qué tan bien conocen los estadounidenses los hechos sobre la COVID-19?

JUEVES, 18 de junio de 2020 (HealthDay News) -- Meses tras el inicio de una pandemia global, algunos grupos de estadounidenses simplemente no saben lo suficiente sobre la COVID-19 como para protegerse, y proteger a los demás, del virus respiratorio, que es altamente infeccioso, informa un estudio reciente.

La mayoría de las personas tienen una idea bastante buena de la forma en que la COVID-19 se propaga y de los tres síntomas principales (fiebre, tos y dificultad para respirar),que deberían hacer que una persona se haga la prueba del virus, señaló la investigadora principal, la Dra. Marcella Alsan, profesora de políticas públicas de la Facultad Kennedy de la Universidad de Harvard.

"Encontramos que, en general, las personas contaban con una buena información", afirmó Alsan. "Los promedios fueron altos. Pero hay algunas disparidades bastante profundas que era importante resaltar".

Los afroamericanos eran menos propensos a conocer la información importante sobre la COVID-19 que los blancos o los hispanos, aunque eran más propensos a haber sido diagnosticados con la enfermedad o a conocer a alguien que la hubiera contraído, encontraron los investigadores.

Los hombres y las personas más jóvenes también reportan una mayor exposición a la COVID-19, pero un conocimiento menos preciso sobre el coronavirus que las mujeres o las personas de más edad, muestran los resultados.

Esas lagunas en el conocimiento conducen a conductas que podrían poner a esos grupos en riesgo de la infección, advirtieron los investigadores.

Los negros, los hombres y las personas más jóvenes eran más propensos a salir de sus viviendas, por ejemplo, mientras que los hombres y las personas jóvenes eran menos propensos a lavarse las manos con frecuencia.

Los resultados del estudio provienen de una encuesta nacional realizada del 29 de marzo al 13 de abril entre casi 5,200 personas, según el informe. Los resultados se publicaron en la edición en línea del 18 de junio de la revista JAMA Network Open.

Alrededor de un 80 por ciento de los participantes tenían un conocimiento preciso sobre cómo la COVID-19 se propaga y sus síntomas principales, encontraron los investigadores.

Pero unos grupos específicos no sabían que el coronavirus se puede contraer al tocar una superficie contaminada, que una persona sin síntomas puede propagar al virus, o que el virus se propaga a través de las gotitas exhaladas al respirar, el motivo de que las máscaras y el distanciamiento social sean esenciales.

"Claramente hay una laguna en el conocimiento", aseguró una experta en enfermedades infecciosas, Ravina Kullar, asesora de Expert Stewardship, Inc., una compañía que promueve la prevención de las infecciones en los centros de cuidados a largo plazo.

"Debe haber otra forma en que podamos ayudar a crear unos mensajes que resuenen bien en esas poblaciones", planteó Kullar.

Hay un par de motivos posibles de que ciertos grupos no sepan tanto sobre la COVID-19, dijo Alsan.

"Uno es que los mensajes quizá no lleguen a ciertas audiencias", apuntó Alsan. "Literalmente, hay personas que no han recibido la información de que hay un virus respiratorio que se transmite de las siguiente formas de humano a humano".

Por ejemplo, quizá los jóvenes no sean tan conscientes de la transmisión de la COVID-19 y de los síntomas, porque los mensajes de salud pública no se han resaltado lo suficiente en las plataformas de los medios sociales, comentó Kullar.

"Los medios sociales son su plataforma principal", señaló Kullar respecto a los adultos jóvenes. "Instagram o Twitter se podrían aprovechar más para de verdad transmitir unos mensajes cortos sobre la transmisibilidad de una forma que resuene con las audiencias".

La otra posibilidad es que los mensajes simplemente no sean relevantes para los grupos que los reciben, dijo Alsan.

Por ejemplo, el típico refrán de "consulte a su médico", apuntó Alsan.

"'Hable con su médico' es como un mantra frecuente en el consejo médico, pero da bastantes cosas por sentado", aseguró Alsan. "Incluso ese sencillo consejo no es igual para todos los individuos".

En específico, ese consejo da por sentado que la persona cuenta con un seguro de salud, que tiene un médico de atención primaria, que tiene transporte para ir a una clínica, y que puede tomar tiempo libre en el trabajo para obtener consejo del médico, observó.

"También debemos comprender los tipos de barreras a los que se enfrentan los individuos en las distintas comunidades" para crear los mensajes de salud pública, añadió.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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FUENTES: Marcella Alsan, M.D., M.P.H., Ph.D., professor, public policy, Harvard Kennedy School, Cambridge, Mass.; Ravina Kullar, Pharm.D., M.P.H., consultant, Expert Stewardship Inc., Newport Beach, Calif.; JAMA Network Open, June 18, 2020

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