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Unas cargas virales altas hacen que los niños sean 'propagadores silenciosos' de la COVID-19

JUEVES, 20 de agosto de 2020 (HealthDay News) -- El estudio de mayor tamaño de su tipo encuentra que los niños pueden portar unas cantidades extremadamente altas del nuevo coronavirus, incluso aunque no tengan síntomas.

Los investigadores advirtieron que esto los podría convertir en "propagadores silenciosos" ideales de la COVID-19, lo que pone en duda la seguridad de reabrir las escuelas.

"Si las escuelas reabrieran del todo sin las medidas de precaución necesarias, es probable que los niños tuvieran un rol más importante en esta pandemia", señaló el autor sénior del estudio, el Dr. Alessio Fasano, director del Centro de Investigación en Inmunología y Biología de las Mucosas del Hospital General de Massachusetts (MGH), en Boston.

El estudio de 192 niños y adultos jóvenes (desde recién nacidos hasta adultos de 22 años) encontró que 49 arrojaron resultados positivos del SARS-CoV-2 y otros 18 mostraron síntomas de la enfermedad de la COVID-19.

Además, los niños infectados portaban unos niveles muy altos del virus en las vías respiratorias, unas cargas virales que superaban a las de los pacientes adultos muy enfermos que eran atendidos en unidades de cuidados intensivos.

Esto es importante, porque la capacidad de una persona infectada de transmitir el SARS-CoV-2 aumenta junto con la cantidad de virus en su sistema.

"Me sorprendieron los niveles altos del virus que encontramos en los niños de todas las edades, sobre todo en los dos primeros días de la infección", comentó la autora del estudio, la Dra. Lael Yonker, directora del Centro de Fibrosis Cística del MGH.

"No anticipaba que la carga viral fuera tan alta. Uno piensa en un hospital, y en todas las medidas de precaución que se toman para tratar a los adultos enfermos de gravedad, pero las cargas virales de esos pacientes hospitalizados son significativamente más bajas que las de un 'niño sano' que es pasea por todos lados con una alta carga viral del SARS-CoV-2", advirtió en un comunicado de prensa del hospital.

Fasano cree que quizá se haya subestimado el rol de los niños en la propagación de la COVID-19.

"Durante esta pandemia de la COVID-19, hemos hecho pruebas sobre todo a los sujetos sintomáticos, de forma que hemos llegado a la conclusión errónea de que la gran mayoría de las personas infectadas son adultos", dijo en el comunicado de prensa. "Pero nuestros resultados muestran que los niños no cuentan con una protección contra este virus. No deberíamos descartar a los niños como propagadores potenciales de este virus".

El equipo de Boston se mostró de acuerdo en que, en la inmensa mayoría de los casos, los niños infectados con el nuevo coronavirus no enfermarán de gravedad. El peligro real es cuando se juntan con los adultos, que son más vulnerables.

En el nuevo estudio, más de la mitad de los niños infectados provenían de comunidades con unos ingresos bajos, donde es frecuente que los hogares incluyan a generaciones múltiples, entre ellos a abuelos que son muy vulnerables a la COVID-19.

Los nuevos hallazgos aparecen al mismo tiempo que muchas escuelas reabren para el otoño. Pero los investigadores consideran que el aprendizaje presencial solo debe ocurrir bajo las directrices más estrictas.

Como muchos niños con unas cargas virales altas no muestran síntomas, depender de las revisiones de la temperatura corporal o de la monitorización de los síntomas no será suficiente para mantener seguros a los maestros y a otros miembros del personal, advirtieron Fasano y Yonker.

Más bien, las pruebas aleatorias de los estudiantes y una variedad de medidas de seguridad (el uso de máscaras cuando sea posible, el distanciamiento social, el lavado de las manos, y una combinación de aprendizaje remoto y presencial) podrían ayudar a suprimir la propagación de la COVID-19 en las escuelas.

"Este estudio provee unos datos muy necesarios para que los legisladores tomen las mejores decisiones posibles para las escuelas, guarderías y otras instituciones que ofrecen servicios a los niños", aseguró Fasano. "Los niños son una fuente posible de propagación de este virus, y esto se debe tomar en cuenta cuando se planifiquen las etapas para la reapertura de las escuelas".

Dos expertos en enfermedades infecciosas que no participaron en el estudio dijeron que ofrece información valiosa.

El Dr. Amesh Adalja, experto senior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore, comentó que los hallazgos contradicen a otros informes que han sugerido que los niños no propagan mucho el virus.

"El estudio amplía el misterio de los niños y su rol en la transmisión", indicó Adalja. "El hecho de que tengan unas cargas virales tan altas y que sin embargo no hayan impulsado a los brotes sigue siendo misterioso, ya que las guarderías han permanecido abiertas durante toda la pandemia, y no se han vinculado con los brotes".

La Dra. Dolly Sharma es directora de enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York. Se mostró de acuerdo en que "el hecho de que los niños porten y transmitan el SARS-CoV-2 de forma silenciosa y asintomática sigue siendo un problema significativo en relación con la reapertura de las escuelas, las guarderías y las universidades".

"Además del riesgo potencial de transmisión en las familias, el hallazgo de que los niños portan unas cargas virales altas plantea problemas similares para los maestros, el personal y otros empleados de la educación que también podrían considerarse de alto riesgo y que, si se infectan, tienen el potencial de llevar el virus a otros individuos en riesgo", añadió Sharma.

El estudio aparece en la edición del 20 de agosto de la revista The Journal of Pediatrics.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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FUENTES: Dolly Sharma, M.D.,director, pediatric infectious diseases,Staten Island University Hospital, New York City; Amesh Adalja, M.D., senior scholar, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore; Massachusetts General Hospital, news release, Aug. 20, 2020

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