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Osteosarcoma (sarcoma osteógeno) en niños

¿Qué es el osteosarcoma en los niños?

El osteosarcoma es muy poco frecuente, pero es el tipo de cáncer de hueso más común en niños y adolescentes. Es más común en adolescentes y adultos jóvenes.

El osteosarcoma es el que comienza en los huesos. Las células cancerosas (malignas) se parecen a células óseas inmaduras. Los huesos que forman no son fuertes.

En general, el cáncer crece en los extremos de los huesos largos, especialmente en la parte inferior del hueso del muslo (fémur) y en la parte superior del hueso más largo de la espinilla (tibia). La parte superior del hueso de la parte de arriba del brazo (húmero), cerca del hombro, es otro lugar frecuente donde comienza este cáncer.

El equipo de tratamiento de su hijo puede explicarle el tipo de cáncer que tiene su hijo y qué implica.

¿Cuáles son las causas del osteosarcoma en un niño?

Se desconoce la causa exacta. El cáncer es provocado por alteraciones en el ADN de las células. En la mayoría de los casos de osteosarcoma, estas alteraciones no se transmiten de padres a hijos. Se dan de forma aleatoria.

¿Qué niños corren riesgo de tener osteosarcoma?

Un niño que tenga determinados síndromes genéticos de cáncer poco frecuentes puede tener mayor riesgo de presentar osteosarcoma. Haberse sometido a radioterapia o quimioterapia debido a otros tipos de cáncer también puede aumentar el riesgo.

Otros factores de riesgo del osteosarcoma:

  • Edad de entre 10 y 30 años

  • Estatura alta

  • Sexo masculino

  • Determinadas enfermedades de los huesos         

¿Cuáles son los síntomas del osteosarcoma en un niño?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada niño. Pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en los huesos o en las articulaciones en el lugar del tumor

  • Hinchazón en la zona del tumor

  • Bulto (masa) en el hueso afectado

  • Aumento del dolor con la actividad o por la noche

  • Quebradura del hueso sin causa aparente

Los síntomas del osteosarcoma pueden ser los mismos que los de otras afecciones médicas más frecuentes. Asegúrese de que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el osteosarcoma en un niño?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre los antecedentes de salud de su hijo y los síntomas. También le hará un examen médico al niño. Es posible que su hijo deba consultar con un especialista. Puede ser un especialista en huesos (traumatólogo) o un especialista en cáncer de hueso (oncólogo ortopédico). Es posible que le hagan las siguientes pruebas:

  • Radiografía. La radiografía utiliza una cantidad pequeña de radiación para tomar fotos de los huesos y otros tejidos del cuerpo.

  • Análisis de sangre. El osteosarcoma puede provocar cambios en algunos análisis de sangre. Por ejemplo, las pruebas hepáticas y de tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR, por sus siglas en inglés) pueden ser más altas de lo normal. Los análisis de sangre también dan indicios del estado de salud general de su hijo.

  • Tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas de la parte interna del cuerpo.

  • Resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Esta prueba utiliza imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes detalladas de la parte interna del cuerpo.

  • Gammagrafía ósea. Se inyecta en la vena una pequeña cantidad de marcador o trazador radiactivo. Este líquido viaja por la sangre. Luego, se hace una exploración de todo el cuerpo. El marcador se acumula en las partes del hueso donde puede haber cáncer.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). Para esta prueba, se administra azúcar radiactiva al torrente sanguíneo. Las células cancerosas consumen más azúcar que las células normales, por lo que el azúcar se acumulará en las células cancerosas. Se usa una cámara especial para ver en qué parte del cuerpo está el azúcar radiactiva. A veces, la PET puede detectar células cancerosas en distintas partes del cuerpo, incluso cuando no son detectables mediante otras pruebas. Por lo general, esta prueba se emplea junto con una CT. A esto se le llama exploración mediante PET/CT.

  • Biopsia del tumor. Se toma un trozo pequeño (muestra) del tumor y se envía a un laboratorio para hacer pruebas de detección de células cancerosas. Es necesario hacer una biopsia para diagnosticar el osteosarcoma. Esto puede hacerse con una aguja mediante una cirugía. Es muy importante que la biopsia la haga un médico que tenga experiencia y conocimiento en tumores de hueso.

Después del diagnóstico de osteosarcoma, se pueden hacer otras pruebas. Estas pruebas ayudan a que los proveedores de atención médica de su hijo obtengan más información sobre el cáncer. Pueden indicar cuán grande es el cáncer y si se ha extendido (si hizo metástasis) en el cuerpo de su hijo. Luego, se realiza la estadificación.

Uno de los sistemas de estadificación frecuentes utiliza tipificaciones de estadio con un valor de 1 a 3. Se escriben con los números romanos I, II y III. Algunos sistemas de estadificación agregan el estadio 4 (IV). Cuanto más alto sea el número, más cáncer hay y más se ha extendido. Se pueden utilizar letras y números después de los números romanos para incluir más detalles. 

Para la estadificación del osteosarcoma también se tiene en cuenta el grado del cáncer. Es una medida que describe cuánto se parecen las células cancerosas a las normales. Se usan los números 1 o 2. En los tumores de grado 1 (G1), las células cancerosas se parecen mucho a las células normales y suelen crecer y extenderse más lentamente que los tumores de grado 2. También se conoce como un tumor de bajo grado. El grado 2 (G2) se denomina grado alto, y las células cancerosas son muy diferentes de las células normales. Suelen crecer y propagarse rápidamente.

Al elaborar un plan de tratamiento, algunos proveedores usan una manera más simple de describir el osteosarcoma:

  • “Localizado” significa que el cáncer solo está en el hueso y los tejidos cercanos. La mayoría de los osteosarcomas son localizados cuando se los encuentra por primera vez.

  • “Avanzado” o “metastásico” significa que el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo, como a otros huesos o a los pulmones.

Entonces, el osteosarcoma localizado se ubica en 1 de estos grupos:

  • “Resecable” u “operable” significa que todo el tumor se puede extirpar con una cirugía.

  • “No resecable” o “no operable” significa que los tumores no se pueden extirpar por completo.

El estadio del cáncer es uno de los factores más importantes a la hora de tomar una decisión con respecto al tratamiento. Asegúrese de consultar con el proveedor de atención médica de su hijo, quien podrá explicarle el estadio del cáncer del niño de una manera que usted pueda comprender.

¿Cómo se trata el osteosarcoma en un niño?

El tratamiento dependerá del estadio y de otros factores. El osteosarcoma se puede tratar con cualquiera de las siguientes opciones:

  • Cirugía. Se puede hacer una cirugía para tratar de salvar el brazo o la pierna. Esto se conoce como cirugía de rescate de la extremidad o cirugía con conservación de la extremidad. O bien se puede hacer una cirugía para eliminar el brazo o la pierna (amputación). También se puede hacer una cirugía para extirpar tumores en otras partes del cuerpo.

  • Quimioterapia. Este es un tratamiento con medicamentos fuertes que matan las células cancerosas. Por lo general, se administran antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del tumor. También pueden administrarse después de la cirugía para ayudar a matar toda célula cancerosa que haya quedado en el cuerpo. La quimioterapia se administra en ciclos, con períodos de descanso.

  • Radioterapia. Se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o inhibir su crecimiento. La radiación no se usa con frecuencia para tratar el osteosarcoma. Se puede usar cuando no es posible extirpar completamente el tumor mediante una cirugía. O bien se puede usar para retrasar el crecimiento de un tumor y controlar los síntomas. Los medicamentos de radioterapia también pueden administrarse por vía intravenosa. Estos se acumulan en las células cancerosas y las destruyen.

  • Terapia dirigida. Estos medicamentos hacen foco en las alteraciones que se presentan en las células cancerosas o sobre estas. Esto les permite destruir las células cancerosas y limitar el daño a las células normales.

  • Ensayos clínicos. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo si existe algún tratamiento que se esté probando y que pueda funcionar bien para su hijo. Los ensayos clínicos son una buena manera de obtener el mejor tratamiento posible junto con tratamientos nuevos que pueden ser mejores.

Como sucede con cualquier cáncer, la expectativa de recuperación del niño (pronóstico) varía. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Recibir tratamiento médico de inmediato es importante para obtener el mejor pronóstico. El cáncer que se ha propagado es más difícil de tratar.

  • Se necesita atención médica de seguimiento durante el tratamiento y después de este.

  • Se están probando nuevos tratamientos para mejorar los resultados y aliviar los efectos secundarios.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del osteosarcoma en un niño?

Algunos problemas relacionados con el osteosarcoma o con su tratamiento:

  • Infección o sangrado a raíz de la cirugía.

  • Injertos o varillas sueltos o rotos después de la cirugía de rescate de la extremidad.

  • Pérdida del cabello, llagas en la boca, náuseas, vómitos, diarrea, mayor riesgo de infección, sangrado y moretones que se presentan con facilidad, y sensación de cansancio a raíz de la quimioterapia.

  • Irritación de la piel, pérdida del cabello, náuseas, diarrea, crecimiento deficiente de los huesos, daño a los órganos y nuevos tipos de cáncer a raíz de la radiación.

  • Dificultades emocionales y físicas a raíz del tumor, de la cirugía o de otros tratamientos.

  • Problemas pulmonares y de corazón a raíz de la quimioterapia o de la terapia dirigida.

  • Problemas en el crecimiento y el desarrollo.

  • Problemas en la capacidad de tener hijos (infertilidad) en el futuro.

  • Reaparición del cáncer (recurrencia).

  • Crecimiento de otros tipos de cáncer más adelante en la vida (cánceres secundarios).

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con osteosarcoma?

Un niño que tiene osteosarcoma necesita cuidados constantes. Es posible que deba consultar a oncólogos y otros proveedores de atención médica para tratar todo efecto tardío del tratamiento y para controlar los síntomas o signos de la reaparición del tumor. Los proveedores controlarán a su hijo con pruebas de diagnóstico por imágenes y otros estudios. Es posible que a su hijo deba consultar a otros proveedores de atención médica por problemas ocasionados por el tumor o el tratamiento. Puede que su hijo necesite terapia para fomentar el movimiento y ganar fuerza muscular. Esta terapia puede estar a cargo de un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional.

Puede ayudar a manejar el tratamiento de su hijo de muchas maneras. Por ejemplo:

  • Su hijo podría tener problemas para comer. Es posible que un nutricionista pueda ayudarlo.

  • Quizás su hijo esté muy cansado. Necesitará equilibrar el descanso y la actividad. Anímelo a hacer ejercicio. Esto es bueno para la salud en general. Y puede ayudar a aliviar el cansancio.

  • Busque apoyo emocional para su hijo. Un consejero, terapeuta o grupo de apoyo pueden ser de ayuda.

  • Asegúrese de que su hijo vaya a todas las citas de seguimiento.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

El equipo de tratamiento de su hijo hablará con usted sobre los problemas a los que debe estar atento y qué cambios deben producirse para que los llame de inmediato. Asegúrese de saber a qué número llamar si tiene preguntas o inquietudes fuera del horario normal de atención o durante los fines de semana y los días festivos.

Puede que le indiquen que llame al proveedor de atención médica si el niño presenta lo siguiente:

  • Síntomas que empeoran o que no se alivian con el tratamiento, como los vómitos, incluso cuando está tomando medicamentos contra las náuseas

  • Síntomas nuevos

  • Efectos secundarios del tratamiento, como los siguientes:

    • Fiebre

    • Escalofríos

    • Falta de aliento

    • Tos

    • Diarrea

    • Dificultades para comer o beber

Información importante sobre el osteosarcoma en los niños

  • El osteosarcoma es un cáncer de hueso. Es poco frecuente, pero es el tipo de cáncer de hueso más común en niños y adolescentes.

  • Algunos síntomas incluyen el dolor de huesos, la inflamación o la aparición de un bulto (masa).

  • El cáncer puede aparecer en una radiografía o en otras pruebas de diagnóstico por imágenes. Se diagnostica con una biopsia.

  • La biopsia y la cirugía deben ser realizadas por un traumatólogo que tenga experiencia en el tratamiento del osteosarcoma.

  • El tratamiento suele ser la quimioterapia y la cirugía. La cirugía puede ser de rescate de la extremidad o de amputación.

  • Se necesita atención médica de seguimiento durante el tratamiento y después de este.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Adam Levy MD
Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Última revisión: 10/1/2020
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