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Arthroplasty

¿Qué es la artroplastia?

La artroplastia es un procedimiento quirúrgico que se usa para restablecer el funcionamiento de una articulación. La articulación se puede restaurar reparando la superficie de los huesos o también se puede usar una articulación artificial, llamada prótesis.

Las articulaciones pueden verse afectadas por varios tipos de artritis. La osteoartritis, o enfermedad degenerativa de las articulaciones, es la pérdida del cartílago o la amortiguación de la articulación, y es el motivo más frecuente para una artroplastia.

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¿Por qué podría necesitar una artroplastia?

La artroplastia puede usarse cuando los tratamientos médicos ya no alivian con eficacia el dolor en la articulación y la discapacidad. Antes de recurrir a la artroplastia, pueden usarse algunos tratamientos médicos para la osteoartritis, como los siguientes:

  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Analgésicos (calmantes del dolor)
  • Restringir las actividades que causan dolor
  • Dispositivos de ayuda para caminar (como un bastón)
  • Fisioterapia
  • Inyecciones de cortisona en la articulación de la rodilla
  • Inyecciones de viscosuplementos (para agregar lubricación en la articulación a fin de que el movimiento sea menos doloroso)
  • Pérdida de peso (en el caso de las personas obesas)
  • Ejercicio y acondicionamiento físico

En general, las personas que se someten a una artroplastia notan una mejoría considerable en el dolor en las articulaciones, su capacidad de realizar actividades y su calidad de vida.

En la mayoría de los casos, la cirugía de articulaciones se realiza en la cadera y la rodilla y, con menos frecuencia, en el tobillo, codo y hombro.

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica recomiende una artroplastia. Encuentre información más específica en los documentos sobre los procedimientos quirúrgicos de reemplazo de cadera y reemplazo de rodilla.

¿Cuáles son los riesgos de una artroplastia?

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. Las siguientes son algunas posibles complicaciones:

  • Sangrado
  • Infección
  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones
  • Aflojamiento de las piezas de la prótesis

Los nervios o los vasos sanguíneos de la zona de la cirugía pueden resultar dañados. Esto ocasiona debilidad o entumecimiento. La cirugía puede no aliviar el dolor en la articulación o no restaurar su funcionamiento por completo.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una artroplastia?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de hacer las preguntas que podría tener al respecto.
  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y pregunte si algo no le resulta claro.
  • Además de una historia clínica completa, su proveedor de atención médica puede realizar un examen físico completo para asegurarse de que usted se encuentre en buen estado de salud antes de someterse al procedimiento. Es posible que le hagan análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico.
  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a los medicamentos anestésicos (locales o generales).
  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que tome.
  • Dígale a su proveedor de atención médica si tiene antecedentes de trastornos de sangrado o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre), aspirina u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Es probable que sea necesario que deje de tomarlos antes del procedimiento.
  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su proveedor de atención médica.
  • Le pedirán que deje de comer (ayune) ocho horas antes del procedimiento, generalmente a partir de la medianoche.
  • Es posible que le den un medicamento sedante antes del procedimiento para ayudarle a relajarse.
  • Tal vez se reúna con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.
  • Coordine para que alguien le ayude en su hogar durante una semana o dos después de que le den el alta hospitalaria.
  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante una artroplastia?

En general, en una artroplastia se sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa y se le entregará una bata para que se ponga.
  2. Es posible que le coloquen una vía intravenosa (IV) en el brazo o la mano.
  3. Lo ubicarán en la mesa de operaciones de modo que se logre el mejor acceso posible a la articulación que se va a operar.
  4. Es posible que le coloquen una sonda urinaria.
  5. Si tiene demasiado vello en el lugar de la cirugía, es posible que se lo rasuren.
  6. El anestesiólogo vigilará continuamente su frecuencia cardíaca, presión arterial, respiración y nivel de oxígeno en sangre durante la cirugía.
  7. Le limpiarán la piel con una solución antiséptica en la zona donde se realizará la cirugía.
  8. El proveedor de atención médica hará una incisión (un corte) en la zona de la articulación.
  9. Luego, reparará o retirará las partes dañadas de la articulación.
  10. Le cerrarán la incisión con puntos o con grapas quirúrgicas.
  11. Le aplicarán un apósito o un vendaje estéril.

¿Qué sucede después de una artroplastia?

En el hospital

Después de la cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación, donde permanecerá en observación. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración estén estables y que usted esté alerta, lo llevarán a su habitación en el hospital. Generalmente, cuando se realiza una artroplastia, es necesario permanecer hospitalizado durante varios días.

Es importante comenzar a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted poco después de su cirugía para planificar un programa de ejercicios de rehabilitación. El dolor se le controlará con medicamentos para que pueda realizar el programa de ejercicios. Le darán un plan de ejercicios para que siga en el hospital y después del alta hospitalaria.

Le darán el alta hospitalaria para que regrese a su hogar o vaya a un centro de rehabilitación. En cualquiera de los casos, su proveedor de atención médica se ocupará de que continúe con la fisioterapia hasta que recupere fuerza muscular y una buena amplitud de movimiento.

En su hogar

Una vez que esté de vuelta en su hogar, será importante que mantenga la zona quirúrgica limpia y seca. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas sobre cómo bañarse. Si se usaron puntos o grapas quirúrgicas, se le quitarán durante una visita de control en el consultorio.

Tome un calmante para el dolor (analgésico) de acuerdo con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. La aspirina y otros medicamentos determinados contra el dolor pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Asegúrese de tomar solo los medicamentos que le hayan recomendado.

Avise a su proveedor de atención médica si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre o escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción de la zona de la incisión
  • Aumento del dolor alrededor del lugar de la incisión
  • Entumecimiento u hormigueo en la extremidad afectada

Podrá retomar su alimentación habitual a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Usted no debe conducir un automóvil hasta que su proveedor de atención médica le diga que puede hacerlo. Es posible que deba limitar otras actividades.

Hacer ciertas modificaciones en su hogar puede serle útil mientras se recupera. Estas modificaciones pueden incluir:

  • Barandas adecuadas en todas las escaleras
  • Barandas de seguridad en la ducha o la tina
  • Banco o silla en la ducha
  • Asiento elevado para el inodoro
  • Una silla estable con un almohadón firme para el asiento y un respaldo firme con dos apoyabrazos: esto le permitirá tener las rodillas ubicadas más abajo que las caderas
  • Una esponja de mango largo y una regadera o duchador de mano
  • Bastón para vestirse
  • Calzador para medias o calcetines
  • Calzador para zapatos de mango largo
  • Bastón para alcanzar y agarrar objetos
  • Almohadas firmes para elevar las caderas por encima de las rodillas al estar sentado
  • Quitar las alfombras flojas y los cables eléctricos que pueden hacer que se tropiece

Su proveedor de atención médica puede darle instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y beneficios de la prueba o del procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Revisor médico: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Última revisión: 9/1/2016
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