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Bronchoscopy

¿Qué es una broncoscopia?

Una broncoscopia es un procedimiento que se realiza para observar directamente las vías respiratorias en los pulmones a través de un tubo delgado con luz (broncoscopio). El broncoscopio se introduce por la nariz o la boca, se hace bajar por la garganta y la tráquea y hacia el interior de las vías respiratorias. Luego, el proveedor de atención médica puede ver la laringe, la tráquea, las vías respiratorias grandes que llegan a los pulmones (bronquios) y las ramificaciones más pequeñas de los bronquios (bronquiolos).

Existen dos tipos de broncoscopio: flexible y rígido. Ambos tipos vienen de diferentes anchos.

Un broncoscopio rígido es un tubo recto. Solo se usa para ver las vías respiratorias más grandes. Puede usarse dentro de los bronquios para:

  • Extraer una gran cantidad de secreciones o sangre
  • Controlar el sangrado
  • Retirar objetos extraños
  • Quitar tejido enfermo (lesiones)
  • Realizar procedimientos tales como colocaciones de stents y otros tratamientos

El broncoscopio flexible se usa con mayor frecuencia. A diferencia del broncoscopio rígido, se puede hacer ingresar en las vías respiratorias más pequeñas, los bronquiolos. El broncoscopio flexible puede usarse para:

  • Colocar un tubo respiratorio en las vías respiratorias para administrar oxígeno
  • Aspirar secreciones
  • Extraer muestras de tejido para una biopsia
  • Administrar medicamentos en los pulmones

¿Por qué podría necesitar una broncoscopia?

Una broncoscopia puede realizarse para diagnosticar y tratar problemas de los pulmones, tales como:

  • Tumores o cáncer en los bronquios
  • Bloqueo (obstrucción) de las vías respiratorias
  • Zonas estrechadas (estenosis) en las vías respiratorias
  • Inflamación e infecciones tales como tuberculosis (TB), neumonía e infecciones pulmonares por hongos o parásitos
  • Enfermedad pulmonar intersticial
  • Causas de tos persistente
  • Causas de tos con sangre
  • Manchas observadas en radiografías de tórax
  • Parálisis de las cuerdas vocales

Los procedimientos de diagnóstico o tratamientos que se realizan mediante una broncoscopia incluyen los siguientes:

  • Biopsia de tejido
  • Obtención de esputo
  • Lavado broncoalveolar (se pone líquido en los pulmones y luego se lo retira para diagnosticar trastornos de los pulmones)
  • Extracción de secreciones, sangre, tapones mucosos o crecimientos (pólipos) para limpiar las vías respiratorias
  • Control del sangrado en los bronquios
  • Extracción de objetos extraños y otros bloqueos
  • Tratamiento con láser o con radiación para tumores de los bronquios
  • Colocación de un pequeño tubo (stent) para mantener abiertas las vías respiratorias
  • Drenaje de una zona con pus (absceso)

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una broncoscopia.

¿Cuáles son los riesgos de una broncoscopia?

En la mayoría de los casos, se utiliza el broncoscopio flexible, en lugar del broncoscopio rígido, porque implica menos riesgo de dañar el tejido, los pacientes lo toleran mejor y ofrece mejor acceso a las zonas más pequeñas de tejido pulmonar.

Todos los procedimientos tienen ciertos riesgos. Los riesgos de este procedimiento pueden incluir:

  • Sangrado
  • Infección
  • Agujero en las vías respiratorias (perforación de los bronquios)
  • Irritación de las vías respiratorias (broncoespasmo)
  • Irritación de las cuerdas vocales (laringoespasmo)
  • Aire en el espacio entre la membrana que cubre el pulmón (espacio pleural) que provoca que el pulmón colapse (neumotórax)

Sus riesgos pueden variar dependiendo de su estado de salud general y otros factores. Pregunte a su proveedor de atención médica qué riesgos se aplican particularmente a usted. Consúltele sobre cualquier preocupación que tenga.

En algunos casos, una persona no puede someterse a una broncoscopia. Algunas razones incluyen:

  • Estrechamiento o bloqueo grave de la tráquea (estenosis traqueal)
  • Presión arterial alta en los vasos sanguíneos de los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Tos o arcadas intensas
  • Niveles bajos de oxígeno

Si tiene niveles altos de dióxido de carbono en la sangre (hipercapnia) o grave dificultad para respirar, es posible que deba usar un respirador antes del procedimiento. Esto se hace para que se pueda enviar el oxígeno directamente a sus pulmones mientras el broncoscopio esté colocado.

¿Cómo me preparo para una broncoscopia?

Una broncoscopia puede realizarse para diagnosticar y tratar problemas de los pulmones, tales como:

  • Tumores o cáncer en los bronquios
  • Bloqueo (obstrucción) de las vías respiratorias
  • Zonas estrechadas (estenosis) en las vías respiratorias
  • Inflamación e infecciones tales como tuberculosis (TB), neumonía e infecciones pulmonares por hongos o parásitos
  • Enfermedad pulmonar intersticial
  • Causas de tos persistente
  • Causas de tos con sangre
  • Manchas observadas en radiografías de tórax
  • Parálisis de las cuerdas vocales

Los procedimientos de diagnóstico o tratamientos que se realizan mediante una broncoscopia incluyen los siguientes:

  • Biopsia de tejido
  • Obtención de esputo
  • Lavado broncoalveolar (se pone líquido en los pulmones y luego se lo retira para diagnosticar trastornos de los pulmones)
  • Extracción de secreciones, sangre, tapones mucosos o crecimientos (pólipos) para limpiar las vías respiratorias
  • Control del sangrado en los bronquios
  • Extracción de objetos extraños y otros bloqueos
  • Tratamiento con láser o con radiación para tumores de los bronquios
  • Colocación de un pequeño tubo (stent) para mantener abiertas las vías respiratorias
  • Drenaje de una zona con pus (absceso)

Es posible que su proveedor de atención médica tenga otras razones para recomendar una broncoscopia.

¿Qué sucede durante una broncoscopia?

El procedimiento puede realizarse en forma ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O bien se puede realizar como parte de una internación más larga en el hospital. El modo en que se realice el procedimiento puede variar dependiendo de su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, para una broncoscopia se sigue este proceso:

  1. Posiblemente le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata de hospital para que se ponga. Tal vez le pidan que se quite las alhajas u otros objetos.
  2. Usted deberá permanecer sentado en una mesa de operaciones con la cabeza elevada como si estuviera en una silla.
  3. Probablemente le coloquen una vía intravenosa (IV) en su brazo o su mano.
  4. Es probable que le den antibióticos antes y después del procedimiento.
  5. Estará despierto durante el procedimiento. Es posible que le den algún medicamento (sedante) para ayudarle a relajarse. Si el procedimiento se realiza con un broncoscopio rígido, le administrarán anestesia general. Este medicamento impide que sienta dolor y hace que permanezca dormido durante el procedimiento.
  6. Es posible que le den oxígeno por un tubo nasal o mascarilla de oxígeno. Durante el procedimiento, vigilarán su frecuencia cardíaca, presión arterial y respiración.
  7. Es posible que le rocíen un medicamento para insensibilizar la parte de atrás de su garganta. Esto evita que tenga arcadas mientras el broncoscopio baja por su garganta. El medicamento puede tener un sabor amargo. Una vez que el tubo ha bajado por su garganta, la sensación de hacer arcadas desaparecerá.
  8. No podrá hablar ni tragar saliva durante el procedimiento. Le aspirarán la saliva de su boca según sea necesario.
  9. El proveedor de atención médica hará pasar el broncoscopio por su garganta y llegará a las vías respiratorias. Es posible que sienta una molestia leve. Sus vías respiratorias no estarán bloqueadas. El broncoscopio dejará lugar para que pueda respirar. De ser necesario, le darán más oxígeno.
  10. A medida que el broncoscopio descienda, le examinarán los pulmones. Es posible que le tomen muestras de tejido o mucosidad para examinarlas. Si es necesario, se pueden hacer otros procedimientos, por ejemplo, administrar algún medicamento o detener el sangrado.
  11. Una vez finalizados el examen y los demás procedimientos, se retira el broncoscopio.

¿Qué sucede después de una broncoscopia?

Después del procedimiento, pasará un tiempo en una sala de recuperación. Es posible que esté somnoliento y confundido cuando despierte de la anestesia general o pase el efecto del sedante. Su equipo de atención médica vigilará sus signos vitales, como su frecuencia cardíaca y su respiración.

Es posible que le hagan una radiografía de tórax enseguida después del procedimiento. Es para asegurase de que sus pulmones estén bien. Es posible que le pidan que tosa suavemente y escupa su saliva en un recipiente. Esto es para que una enfermera pueda ver si sus secreciones tienen sangre.

Tal vez sienta algo de molestia en la garganta. No le permitirán comer ni beber nada hasta que haya recuperado su reflejo de arcadas. Es posible que sienta dolor de garganta y al tragar por unos días, lo cual es normal. Las pastillas para la garganta o hacer gárgaras puede aliviar el dolor.

Si tuvo un procedimiento ambulatorio, se irá a su casa cuando su proveedor de atención médica lo autorice. Será necesario que alguien lo lleve en automóvil a casa.

En su hogar, podrá retomar su alimentación y actividades normales siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica. Es posible que no pueda hacer actividad física intensa por algunos días.

Llame a su proveedor de atención médica si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más, o según le indique su proveedor de atención médica
  • Enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde se colocó la vía IV
  • Sangre u otro líquido saliendo del lugar donde se colocó la vía IV
  • Tos con abundante cantidad de sangre
  • Dolor en el pecho
  • Ronquera intensa
  • Dificultad para respirar

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y beneficios de la prueba o del procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 9/1/2016
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