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Sleep Study

¿Qué es un estudio del sueño?

Las etapas del sueño varían de superficial a profundo. Cada una tiene características que se pueden medir. Un estudio del sueño es una serie de pruebas que se realizan al mismo tiempo mientras la persona duerme. Las pruebas miden características específicas del sueño y ayudan a diagnosticar trastornos del sueño. Un estudio del sueño también se puede llamar polisomnograma.

Los registros básicos que se hacen durante un estudio del sueño pueden incluir:

  • Electroencefalograma (EEG). Mide la actividad de las ondas cerebrales.
  • Electrooculograma (EOG). Mide el movimiento de los ojos.
  • Electromiografía (EMG). Mide el movimiento de los músculos.
  • Otros registros. Un electrocardiograma (ECG) se puede usar para registrar la actividad eléctrica del corazón. También se pueden hacer grabaciones de video mientras usted duerme.

Los estudios del sueño generalmente se realizan en un laboratorio del sueño durante el horario normal de sueño. El objetivo es registrar la actividad del cerebro y el cuerpo durante el sueño para que se puedan diagnosticar y tratar trastornos del sueño.

Durante un estudio del sueño, se puede medir lo siguiente:

  • Movimientos de los ojos. La cantidad de movimientos oculares y su frecuencia y velocidad.
  • Actividad cerebral. Las corrientes eléctricas del cerebro.
  • Movimiento de brazos y piernas. La cantidad e intensidad de los movimientos.
  • Patrones de respiración. La cantidad y la profundidad de las respiraciones.
  • Ritmo cardíaco. La actividad eléctrica del corazón.
  • Saturación de oxígeno. El porcentaje de oxígeno en la sangre.
  • El equilibrio acidobásico del estómago. La cantidad de ácido que se secreta durante el sueño.
  • Latencia del sueño. El tiempo que se tarda en dormirse.
  • Duración del sueño. El período de tiempo que una persona permanece dormida.
  • Eficiencia del sueño. La relación entre el tiempo total de sueño y el tiempo total de permanencia en la cama.

Además, se pueden hacer estas pruebas:

  • Pruebas de latencias múltiples del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés) que miden cuánto tiempo se tarda en dormirse
  • Pruebas de mantenimiento de la vigilia (MWT, por sus siglas en inglés) que miden si usted puede permanecer despierto en momentos específicos.

Médicos capacitados en medicina del sueño evalúan los resultados de las pruebas para tratar problemas del sueño. Un técnico en sueño capacitado permanecerá con usted en el laboratorio de sueño durante el período de las pruebas.

¿Por qué podría necesitar un estudio del sueño?

Las causas comunes para realizar un estudio del sueño incluyen:

  • Ronquidos excesivos
  • Apnea del sueño (períodos de interrupción de la respiración)
  • Somnolencia diurna
  • Insomnio (incapacidad de dormir)
  • Narcolepsia (inicio repentino del sueño)
  • Síndrome de las piernas inquietas (afección que causa sensaciones incómodas en las piernas)

Pesadillas durante las etapas en que no se sueña (terrores nocturnos), sonambulismo o hablar durante el sueño y trastornos del movimiento rápido de los ojos son afecciones menos comunes que también pueden requerir un estudio del sueño.

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse un estudio del sueño.

¿Cuáles son los riesgos de un estudio del sueño?

No existen riesgos conocidos distintos a una posible irritación de la piel debida a la adhesión de electrodos a la piel.

¿Cómo me preparo para un estudio del sueño?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas.
  • Es posible que le pidan que limite su tiempo de sueño antes del estudio, por ejemplo evitando hacer siestas.
  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que está tomando, ya que pueden alterar los resultados de la prueba.
  • Evite los productos que contienen cafeína por varios días antes de las pruebas porque pueden hacer que le lleve más tiempo quedarse dormido.
  • A menos que se lo indique su proveedor de atención médica, generalmente no se permite el uso de sedantes durante el estudio del sueño porque pueden modificar los resultados.
  • Es posible que le den un cuestionario o diario del sueño (y a su compañero de cama, si corresponde) para completar con anticipación. Haga lo mejor posible para dar respuestas verdaderas.
  • Ducharse antes de ir al laboratorio del sueño puede ayudar. Sin embargo, evite usar lociones o aceites sobre su piel porque los electrodos podrían no adherirse a la piel.
  • Es posible que le pidan que lleve su propio pijama y almohada.
  • Si es necesario, es posible que usted se dé una ducha y se vista para ir a trabajar a la mañana siguiente del estudio del sueño.
  • Según su afección, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante un estudio del sueño?

Generalmente un estudio del sueño se realiza en forma ambulatoria durante la noche. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, un estudio del sueño sigue este proceso:

  1. Tendrá quitarse las joyas u otros objetos que puedan dificultar el procedimiento.
  2. Se pondrá un pijama o una bata de hospital.
  3. Se le colocarán discos pequeños de metal, o electrodos, sobre su cabeza y cuerpo para realizar el EEG, el ECG, el EOG y cables para la EMG.
  4. La oximetría de pulso mide el nivel de oxígeno en los vasos sanguíneos por medio de un clip pequeño colocado en su dedo. Monitores de circulación de aire miden la respiración.
  5. Es posible que sea necesario mantener la temperatura de la habitación a un cierto nivel, pero se le darán las mantas que necesite.
  6. Se apagarán las luces y el monitoreo comenzará antes de que usted se quede dormido.
  7. Para las pruebas de latencias múltiples del sueño (MSLT), se programarán siestas cortas a determinados intervalos.
  8. Para las pruebas de mantenimiento de la vigilia (MWT), se le pedirá tratar de mantenerse despierto por ciertos períodos.
  9. Cuando se termine de hacer el estudio, se retirarán los electrodos y otros dispositivos.

¿Qué sucede después de un estudio del sueño?

Usted no necesita tener ningún cuidado especial después de un estudio del sueño. Los resultados pueden tardar varios días. Sin embargo, su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Última revisión: 3/16/2016
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