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Grasa fecal

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Grasa en las heces, tinción de grasa fecal, análisis cuantitativo de grasa fecal, análisis cualitativo de grasa fecal

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de grasa que hay en las heces.

Una cantidad excesiva de grasa en las heces se denomina esteatorrea. Si tiene demasiada grasa en las heces, podría ser un signo de que los alimentos se están desplazando por el aparato digestivo sin descomponerse ni absorberse de manera correcta. Esto se denomina malabsorción. La mejor forma de averiguar si tiene malabsorción es hacer un análisis de grasa fecal.

Usted puede presentar malabsorción en los siguientes casos:

  • Los intestinos no absorben los alimentos

  • El páncreas no produce suficientes enzimas digestivas

  • La vesícula biliar no está produciendo la cantidad suficiente de bilis. El cuerpo necesita esta bilis para descomponer las grasas y hacer la digestión.

Se pueden hacer 2 tipos de análisis de grasa fecal: cualitativo y cuantitativo. Para un análisis cualitativo, en el laboratorio se analiza una sola muestra de heces con un microscopio para contar la cantidad de glóbulos o pequeñas gotas de grasa. Para un análisis cuantitativo, por lo general necesita recolectar muestras de heces durante 3 días. Estas muestras se analizan para saber la cantidad total de grasa que hay en las heces cada día.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Usted podría necesitarla si tiene síntomas de una enfermedad que causa malabsorción. Esta prueba solo permite averiguar si tiene malabsorción. No diagnostica una enfermedad específica. Los síntomas de la malabsorción incluyen los siguientes:

  • Heces grasientas y poco sólidas en grandes cantidades y con frecuencia

  • Indigestión

  • Gases

  • Cólicos

  • Heces grasosas con mal olor

  • Pérdida de peso no intencional

También le pueden hacer este análisis si ya le diagnosticaron malabsorción para ver cómo está funcionando el tratamiento.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida una prueba de absorción de D-xilosa para descubrir la causa de la malabsorción. La D-xilosa es un tipo de azúcar. El proveedor también podría pedirle pruebas de diagnóstico por imágenes, como una endoscopia superior, una colonoscopia o radiografías del intestino delgado para encontrar la causa.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Un análisis cualitativo de grasa fecal se utiliza para contar la cantidad de glóbulos de grasa que hay en las heces. En este análisis, se miden 2 tipos de glóbulos de grasa: la grasa neutral y los ácidos grasos. Los resultados normales son los siguientes:

  • Menos de 60 glóbulos de grasa neutral por campo de alta potencia observados con el microscopio

  • Menos de 100 glóbulos de grasa, en el caso de los ácidos grasos, por campo de alta potencia observados con el microscopio

Los resultados de un análisis cuantitativo de grasa fecal se indican en gramos por 24 horas (g/24 h). Los resultados normales son los siguientes:

  • De 2 a 7 g/24 h para los adultos; la grasa representa menos del 20 % de la muestra de heces sólidas

  • Menos de 1 g/24 h para un bebé:

    • En los bebés alimentados con fórmula, la grasa debería representar del 30 % al 50 % de la muestra

    • En los bebés alimentados con leche materna, la grasa debería representar del 10 % al 40 % de la muestra

Si los resultados son más altos, es posible que tenga una de las siguientes enfermedades:

  • Fibrosis quística

  • Enfermedad de Crohn

  • Celiaquía (esprúe)

  • Malnutrición

  • Enteritis

  • Enfermedad de Whipple

  • Enfermedades del páncreas

¿Cómo se hace esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. El método para recolectar una muestra de heces varía según el tipo de prueba de grasa fecal que necesite. El proveedor de atención médica le explicará cómo recolectar y almacenar las muestras.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no tiene riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Los resultados pueden verse afectados por varios factores. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Usar un supositorio rectal o crema aceitosa en el recto

  • Ingerir aceite de ricino o aceite mineral

  • No seguir una dieta equilibrada

  • Comer demasiada fibra o tomar un ablandador de heces a base de fibra

  • Aparición de orina en las heces

  • Tomar determinados medicamentos, como orlistat

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Según el tipo de prueba de grasa fecal que haga, es posible que deba seguir una dieta especial y no usar laxantes. El proveedor de atención médica le informará qué debe hacer para esta prueba. Es posible que tenga que hacer lo siguiente:

  • Seguir una dieta que incluya de 100 a 150 gramos de grasa, 100 gramos de proteína y 180 gramos de carbohidratos durante 6 días antes de la prueba y durante la prueba

  • Seguir una dieta que tenga 100 gramos de grasa durante 3 días

  • Dejar de usar laxantes antes de la prueba y durante esta

  • Dejar de comer alimentos ricos en fibra

  • Dejar de usar cremas aceitosas en el recto o supositorios

Los bebés y niños tendrán que consumir una cantidad específica de grasas en su dieta diaria antes de la prueba.

Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
© 2000-2023 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
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