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¿Qué es la vacuna de ARNm contra la COVID-19?

Hay vacunas contra la COVID-19 disponibles. ¿Qué debe saber sobre la vacuna contra la COVID-19? ¿Qué puede esperar después de recibirla? Siga leyendo para obtener más información.

Datos básicos sobre la vacuna de ARNm contra la COVID-19

  • Hay dos opciones de vacuna de ARNm disponibles: Pfizer y Moderna.

  • La vacuna se administra por inyección en un músculo de la parte superior del brazo.

  • La vacuna de ARNm no utiliza el virus de COVID-19 vivo, muerto o debilitado.

  • La vacuna no le transmitirá la COVID-19.

  • Los efectos secundarios que le produce la vacuna no indican que está infectado con el virus, sino que su sistema inmunitario está funcionando.

  • Necesitará 2 dosis de la vacuna, con al menos 3 semanas de diferencia entre ellas.

  • Las personas con un sistema inmunitario muy debilitado pueden no desarrollar suficientes anticuerpos para combatir la COVID-19 después de recibir las 2 primeras dosis de la vacuna de 2 dosis. Esto incluye a las personas que se han sometido a un trasplante de órgano sólido o que tienen una afección, como cáncer, que puede provocar un sistema inmunitario muy débil. Se recomienda que estas personas reciban una dosis extra de la vacuna. La dosis extra se considera parte de su esquema de vacunación (esquema primario) y no un refuerzo. La vacuna adicional se administra al menos 28 días después de la segunda dosis. Hable con su proveedor de atención médica sobre su situación en particular y los riesgos.

  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las personas de más de 65 años, las personas que viven en centros de atención a largo plazo y las personas de entre 50 y 64 años con determinadas afecciones de salud reciban un refuerzo de la vacuna de Pfizer al menos 6 meses después de la última dosis de completar su esquema de vacunación primario.

  • Otros adultos mayores de 18 años puedenelegir si quieren recibir el refuerzo de Pfizer en función de su riesgo. Hable con su proveedor sobre sus riesgos.

  • La FDA está estudiando las dosis de refuerzo de los otros tipos de vacunas contra la COVID-19, incluida la vacuna de Moderna. Todavía no se ha hecho una recomendación final.

¿Cuál es el efecto de la vacuna contra la COVID-19?

Se ha demostrado que la vacuna contra la COVID-19 es eficaz para prevenir la enfermedad COVID-19 sintomática. La vacuna contra la COVID-19 puede ayudar a protegerlo y a proteger a su familia de enfermarse a causa del virus. Si contrae el virus después de recibir la vacuna, esta puede ayudar a que sus síntomas sean más leves. La vacuna contra la COVID-19 también puede ayudar a proteger a las personas que lo rodean de contraer la infección.

Las vacunas contra la COVID-19 también pueden provocar más cambios a nivel general. Cuantas más personas reciban la vacuna contra la COVID-19, será menos probable que el virus se propague en la comunidad. Esto se conoce como “inmunidad colectiva” o “inmunidad de grupo”. A medida que más personas reciben la vacuna, las políticas locales y regionales pueden cambiar con respecto a qué tipos de tiendas y servicios pueden estar abiertos y de qué manera las personas pueden reunirse.

Las clases podrán ser nuevamente presenciales con mayor rapidez. Los lugares de trabajo podrán volver a abrir. Es posible que se permita realizar eventos, que muchas personas puedan volver a viajar y que sea más fácil ver a familiares y amigos.

¿Debería aplicarme la vacuna contra la COVID-19?

Lo más importante es que hable con su proveedor de atención médica. Las vacunas de ARNm están aprobadas para proteger a las personas contra la COVID-19, incluidas las embarazadas o mujeres en período de lactancia. Por ahora, se aprobó solo una vacuna para jóvenes mayores de 12 años. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus riesgos y acerca de la vacuna más adecuada para usted y para su familia.

Las personas que tuvieron COVID-19 también pueden beneficiarse de la vacuna. Los investigadores aún no saben exactamente cuánto tiempo dura la inmunidad natural después de tener COVID-19. Su proveedor de atención médica puede recomendarle que se vacune si tuvo COVID-19 hace más de 90 días.

Informe a su proveedor de atención médica si alguna vez tuvo una reacción alérgica grave a alimentos o medicamentos. Consúltele sobre sus riesgos si lleva consigo un autoinyector de epinefrina. Esto puede influir en las recomendaciones que le de su proveedor sobre la vacuna.

¿Cómo funciona una vacuna de ARNm contra la COVID-19?

Las vacunas de ARNm contra la COVID-19 son diferentes de las vacunas tradicionales. No utilizan virus vivos, muertos ni debilitados. En cambio, están hechas con ácido ribonucleico mensajero (ARNm). Es un tipo de molécula que da instrucciones sobre cómo producir diferentes tipos de proteínas. Las moléculas de ARNm son una parte natural de nuestras células y comunes al funcionamiento de nuestros cuerpos.

El ARNm de las vacunas indica a las células cómo producir un fragmento inofensivo de una proteína llamada "proteína de la espícula". Esta proteína se encuentra en el exterior del virus SARS-CoV-2 que causa la COVID-19. El sistema inmunitario considera esta proteína de la espícula como una amenaza y crea anticuerpos y otras defensas contra ella.

Esto ayudará a su sistema inmunitario a reconocer y combatir el virus real si alguna vez lo contrae. Es como reconocer a alguien por el sombrero que usa. Luego, su cuerpo está preparado para detectar la enfermedad y combatirla antes de que crezca en las células.

¿Cómo se aprobó la seguridad de las vacunas contra la COVID-19?

Las vacunas de ARNm contra la COVID-19 pasaron muchas pruebas en laboratorios y en miles de personas y cumplen con los estándares estrictos de la FDA.

Las vacunas se probaron primero en animales. Luego, se probaron en una serie de ensayos clínicos que incluyeron a miles de personas. Todos los datos de estas pruebas se recopilaron y se enviaron a la FDA y a otros grupos científicos. Estos comités de científicos y expertos en salud pública analizan cuidadosamente los datos para determinar si una vacuna es segura y efectiva. Si la vacuna cumple con los estrictos estándares de seguridad y calidad de la FDA, la agencia autoriza a la empresa de vacunas a fabricar la vacuna para uso de emergencia.

¿Cómo es posible que esta vacuna esté lista tan rápido?

Los investigadores han estado trabajando con vacunas de ARNm durante muchos años. Se fabrican de manera más fácil y más segura en un laboratorio que aquellas vacunas en las que se utiliza un virus. Por esta razón, también se pueden elaborar más rápido.

En general, las vacunas tardan más en aprobarse y llegar al mercado. Pero, luego de muchos años de crear vacunas, los grupos de investigación y las agencias de salud pública hicieron que el proceso de las vacunas sea más rápido. Para la COVID-19, se creó un programa especial llamado "Operation Warp Speed" (OWS, Operación Velocidad Máxima) para ayudar a que las vacunas contra la COVID-19 estén listas aún más rápido.

El OWS surge de la asociación entre el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., el Departamento de Defensa de los EE. UU. y varios grupos de fabricación e investigación médica. Estas organizaciones acordaron trabajar juntas, lo más estrechamente posible, para informar y desarrollar un proceso firme para elaborar vacunas seguras contra la COVID-19 más rápidamente.

¿Cuánto cuesta la vacuna?

El Gobierno de EE. UU. ofrece la vacuna de manera gratuita a los residentes estadounidenses. Pero es posible que en el sitio donde se aplique la vacuna le cobren a su prestador de seguros médicos la aplicación. Consulte con el prestador de su seguro médico, su farmacéutico local, su empleador o su proveedor de atención médica para obtener más información sobre el costo posible. En caso de no contar con un seguro médico o de no poder pagar el costo, no podrán negarle la vacuna.

Cómo se administra la vacuna de ARNm contra la COVID-19

La vacuna se administra por inyección en un músculo de la parte superior del brazo. Deberá recibir 2 dosis con una diferencia de 21 días o más entre ellas. Necesitará ambas dosis para obtener la mejor protección contra la COVID-19 de la vacuna.

Las personas con un sistema inmunitario moderada o gravemente debilitado pueden no desarrollar suficientes anticuerpos para combatir la COVID-19 después de recibir las 2 primeras dosis de la vacuna. Es probable que necesiten una dosis adicional. Esto incluye a las personas que se han sometido a un trasplante de órgano sólido o que tienen una afección que provoca un sistema inmunitario muy débil. La dosis adicional se administra al menos 28 días después de la segunda dosis. Hable con su proveedor de atención médica sobre su situación y los riesgos.

Siga las instrucciones del personal de atención médica. Informe al personal si alguna vez tuvo una reacción alérgica grave a alimentos o medicamentos o si lleva consigo un autoinyector de epinefrina. Infórmeles si siente alguna reacción después de recibir la inyección. Es probable que, luego de aplicarse la vacuna, le pidan quedarse en el establecimiento durante determinado tiempo para poder hacerle un seguimiento.

Efectos secundarios: qué esperar

La vacuna tendrá efectos secundarios para algunas personas. La vacuna activa el sistema inmunitario de la persona. Provoca que el sistema inmunitario cree anticuerpos para combatir un virus o una bacteria específicos. Cuando el sistema inmunitario entra en acción, es posible que sienta cómo se pone en marcha, como si estuviera combatiendo una enfermedad. Esto no significa que esté infectado con una enfermedad. Significa que su sistema inmunitario está funcionando.

En general, las personas en los ensayos de la vacuna contra la COVID-19 sintieron dolor en el lugar donde se aplicó la inyección, cansancio, dolores de cabeza, dolores musculares y articulares, escalofríos y fiebre durante uno o dos días. Un número menor de personas presentaron enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección. Todos estos son signos de que el sistema inmunitario está trabajando en la defensa del cuerpo. Puede padecer esta clase de efectos después de muchos tipos de vacunas. Pero estos síntomas deberían durar poco tiempo. En comparación, los síntomas de la COVID-19 pueden ser graves, durar mucho más y causar complicaciones, enfermedades crónicas e incluso la muerte. Mediante el proceso de aprobación de la FDA, se asegura que las molestias y los riesgos de una vacuna son preferibles a los riesgos y complicaciones de la enfermedad que ayuda a prevenir.

Reacciones alérgicas

En general, las vacunas contra la COVID-19 son muy seguras. Se testearon en miles de personas. En algunas personas, se observaron reacciones alérgicas leves dentro de las 4 horas posteriores a la aplicación de la vacuna. Es posible que, desde la clínica de vacunación, le indiquen que se quede allí durante determinado tiempo luego de aplicarse la vacuna. Esto es para asegurarse de que usted no tenga ninguna reacción inmediata.

Consulte a su proveedor de atención médica antes de aplicarse la vacuna contra la COVID-19. Comuníquele si alguna vez tuvo alguna reacción inmediata a alguna vacuna, incluso si la reacción fue leve. Su proveedor lo ayudará a sopesar los riesgos y los beneficios de la vacuna contra la COVID-19.

Si es alérgico a algún componente del ARNm de la vacuna contra la COVID-19, los CDC aconsejan que no se aplique la inyección. Si se aplicó una dosis de la vacuna contra la COVID-19 y tiene una reacción alérgica inmediata, los CDC aconsejan que no se aplique la segunda dosis.

Los CDC ofrecen una aplicación para teléfonos inteligentes llamada V-Safe a fin de ayudarlo a informar los efectos secundarios. La aplicación también le enviará recordatorios en caso de que deba aplicarse la segunda dosis de la vacuna. Para acceder a la aplicación, vea la sección “Más información” más adelante.

Síntomas graves

Si se aplicó la vacuna contra la COVID-19 y cree que tiene una reacción alérgica grave luego de abandonar la clínica de vacunación, llame al 911. Los síntomas graves incluyen lo siguiente:

  • Dificultades para respirar

  • Sibilancias

  • Dificultades para tragar o sensación de que la garganta se cierra

  • Piel fría, húmeda, pálida o azulada

  • Voz ronca o dificultades para hablar

  • Dolor en el pecho

  • Desmayos

  • Hinchazón en los ojos, la boca, la cara o la lengua

  • Convulsiones

  • Mucha somnolencia o dificultades para despertarse

  • Frecuencia cardíaca acelerada

  • Náuseas, vómitos, diarrea, cólicos estomacales o dolor abdominal

Después de recibir la vacuna contra la COVID-19

Cuando recibe ambas dosis de la vacuna, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Aún así es posible contraer COVID-19. Al igual que la mayoría de las vacunas, las vacunas contra la COVID-19 no son 100 % efectivas para prevenir la enfermedad. Debe continuar evitando el contacto con personas enfermas y seguir las recomendaciones locales sobre cómo mantenerse seguro.

  • Siga las instrucciones locales, estatales y nacionales sobre cómo usar un barbijo y acerca del distanciamiento social. Consulte las últimas recomendaciones de los CDC.

Consulte a su proveedor de atención médica

Es posible que tenga muchas preguntas sobre la vacuna. ¿Debería aplicársela? Si es así, ¿cuándo? ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios? La mejor manera de responder estas preguntas es consultar a su proveedor de atención médica. Él podrá informarle cuándo y qué tipo de vacuna está disponible, y cuáles son los aspectos que se deben considerar.

Fecha de la última modificación: 9/24/2021

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