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Catecolaminas (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Pruebas de dopamina, epinefrina y norepinefrina. 

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir los niveles de catecolaminas que hay en la sangre. Las hormonas catecolaminas son la epinefrina, la norepinefrina y la dopamina. La epinefrina también se conoce como adrenalina.

Las catecolaminas se producen en las glándulas suprarrenales. Se liberan cuando tiene estrés físico o emocional. Estas hormonas tienen muchas funciones en el cuerpo, desde transmitir impulsos nerviosos en el cerebro hasta provocar el estrechamiento de los vasos sanguíneos y aumentar la frecuencia cardíaca. Esta prueba puede ayudar a diagnosticar determinadas afecciones que modifican los niveles de catecolaminas.

Algunos tumores poco frecuentes también pueden modificar los niveles de catecolaminas. Causan presión arterial alta que, generalmente, desaparece si se extrae el tumor. Los feocromocitomas se producen en menos del 0.2 % de las personas con presión arterial alta. Alrededor del 10 % de esos tumores son cáncer. Los tumores del tipo neuroblastoma, que también es cáncer, casi siempre aparecen durante la infancia.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite para ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir si tiene determinadas afecciones que causan presión arterial alta, dolores de cabeza intensos, latidos cardíacos rápidos y sudoración.

También le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un tipo de tumor poco frecuente que causa presión arterial alta.

Pueden realizarle esta prueba a su hijo si tiene síntomas de un tumor que afecta los niveles de catecolaminas. Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de huesos o cojera

  • Ojos o pies “danzantes”

  • Anemia

  • Pérdida de peso

  • Un bulto anormal, a menudo en el abdomen

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También podría necesitar un análisis de orina para medirle los niveles de catecolaminas. Quizás le pidan que se haga una tomografía computarizada o una resonancia magnética del abdomen y de la pelvis si se sospecha que hay un tumor.

También es posible que necesite una prueba de ácido vanilmandélico o ácido homovanílico para los metabolitos de las catecolaminas en la sangre u orina. Estas pruebas pueden ayudar a encontrar la causa de sus síntomas. Estas sustancias se forman cuando las catecolaminas se descomponen en el cuerpo.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Si tiene niveles más altos de catecolaminas en la sangre, es posible que tenga un tumor del tipo feocromocitoma, paraganglioma o neuroblastoma.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El estrés físico y emocional puede afectar sus resultados. Su dieta y ciertos medicamentos también pueden afectar sus resultados. Los alimentos que pueden afectar sus resultados son, por ejemplo, bananas, cítricos, chocolate, cafeína u otros estimulantes. No debería comer estos alimentos hasta después de hacerse la prueba.

Los resultados pueden verse afectados además si usted es mujer y está menstruando el día en que se hace la prueba. No olvide informar al técnico de laboratorio que está menstruando.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que le pidan que no coma ni beba nada durante un tiempo antes de la prueba. Además, intente evitar el ejercicio intenso y las situaciones estresantes antes de la prueba. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
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