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Prueba inmunohistoquímica de receptores de estrógeno y progesterona

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba ER/PR IHC (por sus siglas en inglés)

¿Qué es esta prueba?

Con esta prueba se buscan varios tipos de receptores en células de una muestra de tejido de cáncer de mama.

Del 60 % al 75 % de los casos de cáncer de mama dependen de la hormona llamada estrógeno para crecer. Algunos casos de cáncer de mama pueden crecer sin estrógeno. Las células cancerosas que dependen del estrógeno producen muchos receptores de estrógeno (ER, por sus siglas en inglés), receptores de progesterona (PR, por sus siglas en inglés) o receptores de ambos tipos. Estos receptores se sujetan de las hormonas que flotan libremente en la sangre y las usan como combustible para ayudar al cáncer a crecer.

Los casos de cáncer que contienen ER se denominan ER-positivos (ER+). Los casos de cáncer que contienen PR se denominan PR-positivo (PR+). Los casos de cáncer con estos tipos de receptores se denominan casos de cáncer “sensible a las hormonas”.

La prueba inmunohistoquímica (IHC, por sus siglas en inglés) también se utiliza para buscar receptores celulares que se unen al factor de crecimiento epidérmico humano del tipo 2 (HER2, por sus siglas en inglés). El HER2 es una proteína que se encuentra en cantidades excesivas en alrededor de 1 de cada 5 casos de cáncer de mama. Los casos de cáncer HER2-positivos tienen muchos receptores que se sujetan al HER2 y son más agresivos que los casos de cáncer que no tienen mucha cantidad de HER2.

Antes de que su proveedor de atención médica pueda determinar cuál es el mejor tipo de tratamiento contra el cáncer para usted, debe examinar las células del tumor a fin de saber el estado de los receptores de estrógenos, progesterona y HER2.

Para hacerlo, su proveedor de atención médica envía la muestra de tejido del tumor a un laboratorio. Allí, un patólogo analiza la muestra y observa las células con un microscopio.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le podrían realizar esta prueba si tiene cáncer de mama y su proveedor de atención médica necesita más información sobre el tipo de cáncer de mama que tiene.

Si tiene un caso de cáncer sensible a las hormonas, es muy probable que le ayuden los tratamientos que impiden que el estrógeno se adhiera a los receptores o los tratamientos que disminuyen la cantidad de estrógeno en el organismo. Si da positivo para receptores de hormonas, sea negativo o positivo para HER2, se le ofrecerá tratamiento con medicamentos de terapia dirigida. Para la terapia dirigida se usan medicamentos que atacan determinadas proteínas o funciones celulares que ayudan a las células cancerosas a crecer.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otras pruebas para ayudar a diagnosticar y tratar el cáncer de mama. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) sirve para ver si sus recuentos sanguíneos son normales. Los análisis de sustancias químicas y enzimas sirven para ver si sus órganos están funcionando como deberían.

  •  Hibridación fluorescente in situ (FISH, por sus siglas en inglés). Una prueba que analiza una muestra del tumor para detectar si hay genes que controlen la célula para que produzca proteína HER2/neu.

  • Pruebas genéticas del tumor. Este análisis ayudará a su proveedor de atención médica a decidir si necesita quimioterapia.

  • Biopsia de ganglios linfáticos con aguja. Es común que el cáncer de mama se propague a los ganglios linfáticos cercanos. Si su proveedor de atención médica considera que los ganglios linfáticos están agrandados o son diferentes de alguna manera, hará una biopsia con aguja. Saber si los ganglios son cancerosos ayudará a su proveedor a decidir o mejorar su plan de tratamiento.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si sus resultados dan positivo con respecto a receptores de estrógeno, significa que usted es ER+. Si sus resultados dan positivo con respecto a receptores de progesterona, significa que usted es PR+. En cualquier caso, es probable que el tratamiento hormonal o tratamiento endocrinológico disminuya las probabilidades de que el cáncer crezca o reaparezca. Si su tumor o muestra de tejido no presentan receptores de hormonas, usted es ER-negativa, PR-negativa o negativa con respecto a ambos receptores. En ese caso, lo más probable es que el tratamiento hormonal no ayude.

Los resultados de IHC del HER2 se indican como 0, 1+, 2+ o 3+. Un puntaje de 0, 1 o más significa que el tumor es negativo para HER2. Un puntaje de 2 o más significa que los resultados no son claros y que se necesita otra prueba, como la hibridación fluorescente in situ. Un puntaje de 3 o más significa que el tumor es positivo para HER2.

Su proveedor de atención médica revisará sus resultados en su presencia para decidir cuál es el mejor tratamiento para usted. Podrían usarse tratamiento hormonal, quimioterapia o terapia dirigida.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de tejido. En la mayoría de los casos, el tejido se toma de la zona sospechosa de la mama durante un procedimiento de biopsia. Hay varias maneras de hacer una biopsia:

  • Aspiración con aguja fina. Su proveedor de atención médica usará una aguja más delgada de las que se usan para los análisis de sangre. Llevará la aguja a la zona y extraerá una cantidad pequeña de tejido o líquido. Debido a que la aguja es muy fina, no necesitará ningún tipo de anestesia local. 

  • Biopsia con aguja gruesa. Su proveedor de atención médica usará una aguja más grande para extraer un tejido con forma de cilindro de la zona. Por lo general, se extraen varios cilindros. Es probable que reciba anestesia local para aliviar cualquier molestia.

  • Biopsia asistida por vacío. Primero, su proveedor de atención médica le adormecerá la piel. Luego, realizará un corte de un cuarto de pulgada e insertará una sonda hueca. Aspirará un cilindro de tejido a través de un agujero al costado de la sonda mientras que una cuchilla rotatoria corta el tejido. Se pueden obtener varias muestras a partir del mismo corte. Usted no necesitará puntos.

  • Biopsia abierta quirúrgica. En determinadas circunstancias, es posible que su proveedor de atención médica lleve a cabo una cirugía para extraer toda la zona anormal o parte de ella. Por lo general, este procedimiento se realiza con una ligera sedación con anestesia local, pero también se puede realizar con anestesia general, que es cuando se duerme al paciente.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Si se hace una biopsia, existe una leve probabilidad de infección después del procedimiento. Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre las señales de advertencia a las que debe prestar atención, como fiebre, dolor o hinchazón.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El tratamiento hormonal, ya sea con fines de anticoncepción o como reemplazo hormonal, puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que tenga que dejar de tomar medicamentos con hormonas en forma temporal. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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