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Eritropoyetina (en la sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

EPO.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se hace para medir la cantidad de eritropoyetina (EPO) que tiene en la sangre. La EPO es una hormona que produce el riñón para que la médula ósea fabrique glóbulos rojos. Un nivel normal de EPO significa que el cuerpo produce glóbulos rojos saludables.

Los niveles saludables de oxígeno se asocian a una cantidad suficiente de glóbulos rojos. Por este motivo, los niveles de EPO suelen subir cuando el cuerpo no recibe suficiente oxígeno. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si otras pruebas indicaron que tiene anemia y su proveedor de atención médica quiere averiguar qué tipo de anemia es. También es posible que le pida este análisis para determinar si los riñones están produciendo EPO normalmente. Un nivel de EPO más alto de lo normal puede ser un indicio de que tiene un tumor en el riñón.

Es posible que le pidan que se haga esta prueba si es ciclista profesional, corredor de larga distancia o atleta o deportista profesional. En ocasiones, se usa para determinar si los atletas o deportistas han usado EPO para mejorar su rendimiento. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

La EPO cumple un papel importante en la producción de glóbulos rojos, por lo que es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre. Entre ellos, puede pedirle un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Su proveedor también podría pedirle otras pruebas para la anemia. Por ejemplo, pruebas de niveles de hierro, de capacidad total de fijación del hierro, de ferritina y recuento de reticulocitos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los límites normales de los niveles de EPO pueden variar de 4 a 26 miliunidades por litro (mU/ml). Los niveles más altos de lo normal pueden ser un indicio de que tiene anemia. En los casos graves de anemia, los niveles de EPO en la sangre pueden ser mil veces más altos de lo normal.

Los niveles demasiado bajos pueden deberse a policitemia vera. Es un trastorno en la médula ósea que hace que el cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos. Los niveles bajos de EPO también pueden ser indicio de que tiene una enfermedad renal. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Pregúntele a su proveedor de atención médica qué podría afectar los resultados. La donación de sangre puede elevar el nivel de EPO en la sangre. El embarazo y algunos medicamentos también pueden afectar los resultados de la prueba

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
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