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Prueba de sangre oculta en las heces con guayacol

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Sangre oculta en materia fecal con guayacol, gFOBT, hemorragia digestiva oculta.

¿Qué es esta prueba?

Una prueba de sangre oculta en las heces permite analizar una muestra de materia fecal (heces) para determinar si contiene sangre que no puede verse a simple vista. La presencia de sangre en las heces es una señal de sangrado en el tubo digestivo. Esto podría ser un indicio de cáncer, pólipos, hemorroides, diverticulosis o enfermedad intestinal inflamatoria.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla debido a que la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) recomienda que todos los hombres y las mujeres con riesgo promedio de cáncer de colon comiencen a realizarse pruebas de detección a los 45 años de edad. Una de las pruebas de detección consiste en realizarse un análisis de sangre oculta en las heces todos los años. Esta sencilla prueba puede ayudar a detectar el cáncer de colon o de recto. Su proveedor de atención médica podría realizarle la prueba.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si en la prueba de sangre oculta en las heces se observa que hay sangre en la materia fecal, es probable que su proveedor de atención médica le recomiende someterse a una colonoscopia para averiguar el origen y la naturaleza del sangrado. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

En la prueba de sangre oculta en las heces se usan sustancias químicas para determinar si hay sangre en una muestra de heces. Si la prueba da negativo, el resultado es normal.

Si la prueba da positivo, significa que hay sangre proveniente del tubo digestivo en la muestra de sangre. Otras pruebas, como una colonoscopia, pueden ayudar a identificar la ubicación, la causa y la magnitud del sangrado. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Su proveedor de atención médica le dará un kit para ayudarlo a obtener y preparar las muestras de heces para la prueba de sangre oculta en las heces. A menudo debe recolectar muestras obtenidas de más de 1 deposición, generalmente de 3 seguidas. Luego las envía por correo a un laboratorio o las lleva al consultorio del proveedor o a un laboratorio. Siga las indicaciones que le dio el proveedor y que vienen con el kit.

La obtención y la preparación de las muestras generalmente siguen estos pasos:

  1. Recoja una muestra de heces en un recipiente seco. No permita que se mezcle con la orina.

  2. Use un aplicador de madera para poner un pequeño frotis de heces (de la parte exterior) sobre la tarjeta o el portaobjetos que le han entregado.

  3. Selle la muestra y escriba su nombre y la fecha.

  4. Eche al inodoro las heces sin usar.

  5. Repita este proceso para las siguientes dos deposiciones, o según le hayan indicado. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Un resultado que dé positivo en la prueba de sangre oculta en las heces no significa que usted tenga cáncer. Otras afecciones médicas, como las úlceras o las hemorroides, son causas más frecuentes de que se obtengan resultados positivos en la prueba. Los proveedores de atención médica harán más pruebas para determinar la causa.

Comer ciertos alimentos también puede afectar los resultados de la prueba, incluso cuando la prueba de sangre oculta en las heces solamente detecta sangre humana. Es posible que su proveedor de atención médica le pida que evite comer determinados alimentos un par de días antes de la prueba para reducir las probabilidades de obtener un resultado positivo falso. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No tome medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno o naproxeno, ni aspirina durante los 7 días previos a la prueba. Es seguro usar acetaminofén. Si toma aspirina todos los días para prevenir la enfermedad cardíaca, hable con su proveedor de atención médica antes de dejar de tomar este medicamento.

No tome suplementos de vitamina C; tampoco beba jugos ni coma frutas con alto contenido de vitamina C durante los 7 días previos a la prueba. La vitamina C puede derivar en un resultado positivo falso.

No coma carne roja, como carne vacuna, de cordero o de cerdo, ni hígado durante los 3 días previos a la prueba. Es poco probable que suceda, pero estos alimentos podían modificar el resultado de la prueba. En algunos casos, los proveedores de atención médica no ponen límites con respecto a los alimentos porque esto podría reducir las probabilidades de que se realicen la prueba. Realizar la prueba es lo más importante.

Informe a su proveedor de atención médica todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 2/1/2021
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