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Glucosa (líquido cefalorraquídeo) 

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Glucosa en LCR, glucosa CSF (por sus siglas en inglés). Esta prueba suele ser parte de un examen llamado análisis del líquido cefalorraquídeo. 

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de glucosa o azúcar en la sangre que hay en el líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Por lo general, las personas con infecciones graves que han alcanzado el cerebro o la médula espinal tienen los niveles de glucosa en el líquido cefalorraquídeo más bajos que las personas sanas.

Esta prueba suele ser parte de un análisis general del líquido cefalorraquídeo. Se utiliza para diagnosticar las infecciones del sistema nervioso central. También puede utilizarse para diagnosticar otras afecciones. Normalmente, el cerebro está protegido contra todo microbio que haya en el torrente sanguíneo por una barrera delgada. Se llama barrera hematoencefálica. Sin embargo, cuando usted está enfermo, esta barrera puede comenzar a tener filtraciones y permitir que las bacterias y otras sustancias pasen a través de ella. Las bacterias, los virus y otros microbios pueden llegar a la médula espinal y el cerebro, lo que podría causar hinchazón en el cerebro e infección en el sistema nervioso.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la realicen si tiene síntomas de una posible infección en el cerebro o en el sistema nervioso central, como la meningitis. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Dolor de cabeza intenso

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Irritabilidad

  • Sensibilidad a la luz

  • Confusión

  • Cambios en el nivel de conciencia

  • Cuello tan rígido que es difícil inclinarse hacia adelante

A menudo, a los bebés también se les evalúa el líquido cefalorraquídeo si un proveedor de atención médica sospecha que tienen una infección grave que podría causar hinchazón y daño en el cerebro.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica pida que se hagan otras pruebas en la muestra del líquido cefalorraquídeo, según la afección que tenga. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tinción de Gram de líquido cefalorraquídeo. Se trata una muestra de líquido cefalorraquídeo con un tinte especial y se lo revisa con un microscopio.

  • Cultivo de líquido cefalorraquídeo. Se cultiva una muestra para detectar si hay bacterias o virus. 

  • Análisis viral. Se hacen análisis de laboratorio, entre ellos cultivos, para detectar la presencia de virus.

  • Cociente LCR/plasma. Se comparan los niveles de glucosa en el líquido cefalorraquídeo con los niveles de glucosa en el plasma sanguíneo. 

  • Concentración de proteínas del líquido cefalorraquídeo. Un incremento puede ser indicio de una enfermedad de la médula espinal o del cerebro. 

  • Recuento de leucocitos o glóbulos blancos en el líquido cefalorraquídeo. Si tiene una infección, suele ser alto.

  • Otros análisis del líquido cefalorraquídeo para ver si tiene infecciones específicas. Por ejemplo, se pueden hacer análisis en la muestra para ver si hay tuberculosis, sífilis o infecciones por parásitos. 

  • Cultivo de sangre. Se cultiva una muestra de sangre para detectar la presencia de microorganismos. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl) o milimoles por litro (mmol/l). Los niveles normales de glucosa en el líquido cefalorraquídeo son mayores que 50 mg/dl a 80 mg/dl o que 2.8 mmol/l a 4.4 mmol/l. Si los niveles son menores, es posible que tenga una infección.

Su proveedor de atención médica analizará su nivel de glucosa en el líquido cefalorraquídeo junto con otros análisis del líquido cefalorraquídeo, y posiblemente otras pruebas, para comprender mejor el significado de sus resultados.

¿Cómo se realiza la prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de su líquido cefalorraquídeo. Su proveedor de atención médica le tomará la muestra a través de una punción lumbar con una aguja delgada. La aguja se introduce en la parte baja de la espalda (zona lumbar) y se extrae líquido.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Una punción lumbar implica los siguientes riesgos posibles:

  • Dolores de cabeza

  • Infección

  • Sangrado

  • Entumecimiento

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunos medicamentos, alimentos y bebidas pueden afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Antes de la prueba, es posible que le pidan que vacíe la vejiga. Luego le pedirán que se coloque en una posición específica para que su proveedor de atención médica pueda tomar con mayor facilidad la muestra del líquido cefalorraquídeo.

Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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