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Hormona de crecimiento (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

No.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir la cantidad de hormona de crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) que hay en la sangre.

La GH es producida por la glándula pituitaria. Afecta la estatura y el crecimiento de los huesos y los músculos en los niños. Afecta la manera en que se sienten y se ven los adultos, además del estado de sus huesos y músculos.

La GH se produce en forma de pulsos. La mayor parte de la GH se produce mientras usted duerme. Cuando está despierto, en la sangre hay muy poca GH o, posiblemente, nada. Eso hace que sea difícil medir su nivel de GH. Los especialistas han desarrollado métodos para averiguar si usted produce demasiada o muy poca GH analizando la sangre con el transcurso del tiempo, luego de que haya recibido un agente inhibidor, como la glucosa, o un agente estimulante, como la insulina.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un problema de GH. Los signos incluyen lo siguiente:

  • Disminución de la densidad ósea.

  • Reducción de la fuerza muscular.

  • Aumento de los niveles de lípidos o grasas en la sangre.

  • Acromegalia, o enfermedad de GH excesiva. La acromegalia se refiere a un agrandamiento desmedido de las extremidades desde el engrosamiento de los huesos y el tejido blando. Esto es producto de un exceso de GH. En adultos que han dejado de crecer, las áreas más afectadas son el rostro, la mandíbula, las manos y los pies. 

Su hijo podría necesitar esta prueba si tiene estos signos:

  • Crecimiento lento.

  • Baja estatura con peso normal.

  • Pubertad retrasada.

  • Síntomas de gigantismo. El gigantismo es un crecimiento excesivo y anormal del cuerpo a causa de una producción desmedida de GH antes de que se cierren los extremos en crecimiento de los huesos. Los niños que sufren esta afección se convierten en adultos inusualmente altos, pero las proporciones del cuerpo suelen ser normales. 

También le pueden realizar esta prueba si ha recibido tratamiento con GH, de manera que su proveedor de atención médica pueda vigilar su dosis y cambiarla, de ser necesario.

Le pueden realizar esta prueba si es un adulto joven que ha estado tomando GH durante años, pero es posible que ya no la necesite.

También es posible que necesite esta prueba si tiene acromegalia, de manera que su proveedor de atención médica pueda controlar su enfermedad.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir el factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1 (IGF-1, por sus siglas en inglés). La GH le indica a su hígado que produzca IGF-1, de manera que, por lo general, la GH y el IGF-1 están correlacionados. La GH se secreta por pulsos mientras duerme, pero el IGF-1 siempre se encuentra en la sangre. Eso hace que sea mucho más fácil encontrar IGF-1 en la sangre que GH.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otras pruebas para detectar una posible deficiencia de la hormona de crecimiento. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tolerancia a la insulina

  • Hormona liberadora de la hormona de crecimiento

  • Proteína de unión al factor de crecimiento similar a la insulina 3 (IGFBP-3)

  • Pruebas que usan otros medicamentos, como clonidina o glucagón

Si su proveedor de atención médica sospecha que tiene exceso de hormona de crecimiento, es posible que le pida una prueba oral de tolerancia a la glucosa o pruebas de otras hormonas.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si sus niveles son más altos, es posible que usted tenga lo siguiente:

  • Acromegalia en adultos

  • Gigantismo en niños

  • Tumor no canceroso en la glándula pituitaria en adultos

Si sus niveles son más bajos, es posible que tenga lo siguiente:

  • Deficiencia de la hormona de crecimiento

  • Hipopituitarismo

  • Tumor no canceroso en la glándula pituitaria en adultos

Los niveles que son más altos o más bajos también pueden ser causados por desnutrición crónica, cirrosis, estrés a causa de una cirugía o una infección grave.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Se pueden obtener varias muestras durante un período determinado.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Determinados alimentos y bebidas, especialmente los que son ricos en proteínas, pueden afectar sus resultados. Determinados medicamentos, que incluyen los anticonceptivos orales que contienen estrógeno, también pueden afectar sus resultados. Tener mucho estrés físico o emocional y dormir pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida que deje de tomar estrógenos orales durante un tiempo antes de esta prueba. También se le puede indicar que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba.

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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