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Colesterol LDL

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Colesterol de lipoproteínas de baja densidad, LDL-C.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C, por sus siglas en inglés) que tiene en la sangre.

El colesterol LDL, a menudo, se denomina colesterol “malo” porque hace que se acumule placa dentro de las arterias y provoca enfermedades cardíacas.

Se recomienda que los adultos mayores de 20 años que tienen bajo riesgo de enfermedades cardíacas se hagan pruebas de detección de colesterol cada 4 a 6 años. Es posible que necesite hacerse análisis de sangre con mayor frecuencia si tiene factores de riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o ataque cerebral. Hable con su proveedor de atención médica. El colesterol LDL pertenece a un grupo de lipoproteínas que pueden ser indicio de enfermedades cardíacas, por lo que esta prueba se usa para ayudar a diagnosticarla.

Disminuir los niveles de LDL-C puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba como parte de un examen de rutina para detectar si tiene alto el nivel de colesterol.

También pueden realizarla si usted ya tiene una enfermedad cardíaca causada por un alto nivel de colesterol. La prueba puede ayudar a su proveedor de atención médica a averiguar cómo está funcionando su tratamiento.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otros análisis de sangre para medir los niveles de diversas grasas en sangre. Entre estos se incluyen los siguientes:

  • Colesterol total

  • Triglicéridos

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés)

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miligramos por decilitro (mg/dl). El rango normal de LDL-C es de 50 a 100 mg/dl. Por lo general, según sus factores de riesgo, los resultados significan lo siguiente:

  • Menos de 100 es un valor ideal.

  • De 100 a 129 mg/dl es cerca del nivel ideal o apenas por encima de este.

  • De 130 a 159 mg/dl es el límite máximo.

  • De 160 a 189 mg/dl es alto.

  • 190 mg/dl o más es muy alto.

El nivel óptimo de LDL ha cambiado con el tiempo y depende de todos sus factores de riesgo. Por lo general, un nivel de colesterol LDL de 100 mg/dl puede ser un buen objetivo. Un nivel inferior a 70 mg/dl se considera más conveniente para las personas que tienen diabetes o factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Un nivel de colesterol alto es solo uno de los factores de riesgo más importantes de enfermedades cardíacas y ataque cerebral. Otros factores que pueden aumentar el riesgo:

  • Tabaquismo

  • Tener diabetes

  • No hacer ejercicio

  • Tener la presión arterial alta

  • Ser un adulto mayor

  • Seguir una dieta poco saludable

Para descubrir su riesgo general, su proveedor posiblemente utilice un calculador de riesgo. Toma en cuenta el nivel de colesterol y otros factores de riesgo. Consulte a su proveedor de atención médica acerca del riesgo a 10 años si tiene más de 40 años o el riesgo de por vida si tiene entre 20 y 39 años. Teniendo en cuenta todos sus factores de riesgo, su proveedor de atención médica le explicará los resultados de colesterol y qué es importante para lograr una buena salud general.

Es posible tener niveles extremadamente bajos de LDL-C, pero es poco frecuente. Esta afección, por lo general, es un signo de un problema en el procesamiento de las vitaminas A, D, E y K.

Si sus niveles de LDL-C son muy altos, la afección se denomina dislipidemia. Tener niveles altos puede significar que hay un desequilibrio en su dieta. Pero con frecuencia, esta afección es genética y se la denomina hipercolesterolemia familiar.

Si su nivel de colesterol es más alto de lo normal, su proveedor de atención médica le indicará cómo puede bajar ese nivel. Cambiar sus hábitos relacionados con el estilo de vida y usar medicamentos para disminuir los niveles de LDL pueden ayudarlo a disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas. También pueden ayudarlo a controlar la afección, si ya la tiene.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Fumar cigarrillos puede aumentar los niveles de LDL-C. El estrés, determinadas enfermedades menores y algunos medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

En la mayoría de los casos, no es necesario ayunar para medir el nivel de colesterol. Sin embargo, es posible que su proveedor de atención médica le indique que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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