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Metanefrinas (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Metanefrina, plasma libre, metanefrinas libres fraccionadas en plasma.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir las sustancias llamadas metanefrina y normetanefrina que tiene en la sangre. Ayuda a determinar si tiene un tumor en las glándulas suprarrenales llamado feocromocitoma.

Las glándulas suprarrenales se encuentran encima de los riñones. Producen la hormona llamada adrenalina y otras sustancias químicas similares a la adrenalina, llamadas catecolaminas. La adrenalina controla la presión arterial y ayuda a sobrellevar el estrés. La metanefrina y la normetanefrina son catecolaminas que se generan cuando la adrenalina se descompone.   

Los proveedores de atención médica no llegan a un consenso en cuanto a cuál es el mejor modo de diagnosticar los tumores de las glándulas suprarrenales. Algunos consideran que un análisis de orina para medir las catecolaminas es mejor que este análisis de sangre, ya que tiene menos positivos falsos.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica cree que usted tiene un tumor en la glándula suprarrenal. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Frecuencia cardíaca acelerada

  • Dolores de cabeza

  • Sudoración

  • Presión arterial que sube y baja

También podría tener fiebre, dolor en el pecho, dolor en el estómago, náuseas, vómitos, ansiedad, temblores, intolerancia al calor y pérdida de peso.

La mayoría de los feocromocitomas no son cancerosos.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También podría necesitar un análisis de orina para medir las catecolaminas. También es posible que le pidan estas pruebas:

  • Prueba de estimulación con glucagón. Para este análisis, deberán inyectarle la hormona llamada glucagón. Si tiene un tumor en la glándula suprarrenal y le administran glucagón, es posible que tenga síntomas.

  • Análisis de supresión con clonidina. Con este análisis se miden la adrenalina y la noradrenalina, así como las metanefrinas, en la sangre.

También podría necesitar una tomografía computarizada, una resonancia magnética u otro tipo de exploración para detectar un tumor.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en picogramos por mililitro (pg/ml). Los resultados normales son los siguientes:

  • Normetanefrina: de 18 a 111 pg/ml

  • Metanefrina: de 12 a 60 pg/ml

Los niveles más altos de metanefrinas pueden ser indicio de un tumor en la glándula suprarrenal. Pero muchas veces hay positivos falsos.

Los niveles altos también pueden ser causados por la apnea obstructiva del sueño o por otras enfermedades.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Sus resultados podrían verse afectados por lo siguiente:

  • Consumo de bebidas con cafeína o alcohol

  • Ejercicio intenso

  • Tener mucho estrés

  • Pasar hambre

Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados. Por ejemplo, medicamentos que contienen epinefrina y norepinefrina, antidepresivos tricíclicos (como nortriptilina, imipramina y doxepina), levodopa, litio, nitroglicerina y acetaminofeno (paracetamol).

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No haga ejercicio intenso ni consuma bebidas con cafeína ni alcohol antes de la prueba. No use tome acetaminofeno durante al menos 48 horas antes de la prueba. Si toma antidepresivos tricíclicos, es posible que su proveedor de atención médica reduzca la dosis gradualmente y le pida que deje el medicamento al menos 2 semanas antes de la prueba. Intente evitar el estrés. Quizás se le pida que descanse tranquilo durante 15 a 30 minutos antes de tomar la muestra de sangre.

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
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