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Papanicolaou

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de Papanicolaou, estudio de Papanicolaou, citología de cuello uterino, citología cervical, citología cervicovaginal, técnica de Papanicolaou vaginal, Pap.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba permite estudiar las células del interior del cuello uterino para detectar cualquier cambio que pudiera provocar cáncer. El cuello uterino es la parte inferior del útero de una mujer que se abre hacia la vagina.

Esta prueba lleva el nombre del Dr. Georgios Papanicolaou, uno de los proveedores de atención médica que desarrolló esta técnica para detectar el cáncer de cuello uterino.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Esta prueba se usa, en la mayoría de los casos, como un análisis de detección del cáncer de cuello uterino o de cambios en las células del cuello uterino que, con el tiempo, podrían provocar cáncer. Generalmente, los grupos médicos principales recomiendan que las mujeres se realicen el Papanicolaou cada 3 años a partir de los 21 años. Realizarse un Papanicolaou en forma regular puede salvar vidas. El cáncer de cuello uterino es un tipo grave de cáncer que afecta a las mujeres. También es uno de los que mejor se pueden tratar si se lo detecta a tiempo.

Si en la prueba se observan células anormales, es posible que su proveedor de atención médica pueda encontrar y tratar problemas en el cuello uterino de inmediato, o detener el cáncer de cuello uterino antes de que ponga su vida en peligro. Mediante los Papanicolaou, también se pueden diagnosticar infecciones graves y una inflamación pélvica. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que le realicen un examen pélvico junto con esta prueba. Según su edad y otros factores, sus muestras de tejido también pueden analizarse para ver si tiene la infección por el virus del papiloma humano (VPH) al mismo tiempo que se realiza su Papanicolaou. La infección causada por algunos tipos de VPH la ponen en riesgo de tener cáncer de cuello uterino.

Si una prueba de Papanicolaou le da un resultado anormal, es posible que tenga que hacerse otras pruebas. Pueden incluir las siguientes:

  • Colposcopia. Se analizan el cuello uterino y la vagina con un microscopio denominado colposcopio, que proporciona una imagen ampliada de cualquier zona anormal.

  • Raspado endocervical. Se toman células de la abertura del cuello uterino con una herramienta con forma de cuchara y se analizan con un microscopio. Esto se puede hacer durante la colposcopia.

  • Biopsia. Se toma una pequeña muestra de tejido del cuello uterino y se analiza con un microscopio. Esto se puede hacer durante la colposcopia. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados pueden ser normales, inciertos o anormales. Si obtiene un resultado incierto o anormal, no significa que tenga cáncer. Por lo general, es indicio de un problema menor en el cuello uterino. Su proveedor de atención médica puede hacerle otro Papanicolaou para confirmar los resultados iniciales o puede recomendarle otras pruebas, como una colposcopia.

En ocasiones, el análisis de laboratorio arroja un resultado positivo falso. Esto significa que no tiene un problema en el cuello uterino, aunque el resultado del análisis indique lo contrario. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Por lo general, esta prueba se hace durante una exploración ginecológica. Estará acostada boca arriba, con las rodillas flexionadas y los pies en los apoyapiés. Deberá relajarse y separar las piernas. Su proveedor de atención médica primero revisa la vagina y los órganos reproductores para ver si hay infecciones y problemas de salud.

Luego, usa un dispositivo denominado espéculo para abrir la vagina. El proveedor le examina el cuello uterino y raspa algunas células del interior del cuello uterino.

Algunas mujeres pueden sentir una leve molestia o presión cuando se introduce el espéculo o cuando se toma la muestra de células.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Usar lubricantes, productos de higiene, anticonceptivos o cremas vaginales puede enmascarar los síntomas. Evite hacerse duchas vaginales y no tenga relaciones sexuales durante 2 días antes de una exploración. Usar estos productos o tener relaciones sexuales puede limpiar o enmascarar las células anormales del cuello uterino.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Lavarse la zona antes de realizarse un Papanicolaou podría parecer una buena idea pero, en realidad, puede borrar los signos de un problema de salud. Para obtener resultados precisos en la prueba, evite tener relaciones sexuales y usar tampones, hacerse duchas vaginales, usar cremas vaginales, desodorantes en aerosol y talco o espumas y geles anticonceptivos durante 2 días antes de la exploración.

Si bien puede hacerse la prueba mientras está menstruando es mejor si se hace fuera del período. El momento ideal para realizarse un Papanicolaou es al menos 5 días después de finalizar su período menstrual.  

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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