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Prolactina (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de PRL.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de prolactina que tiene en la sangre. La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria, que se encuentra en el cerebro. En las mujeres embarazadas, la prolactina estimula las mamas para que produzcan leche materna.

Si las células que producen prolactina en la glándula pituitaria comienzan crecer fuera de control, pueden formar tumores denominados prolactinomas. Los prolactinomas, también conocidos como adenomas lactótropos, no suelen ser cancerosos. En la mayoría de los casos, se producen en las mujeres menores de 50 años. Un síntoma del prolactinoma es la producción de leche materna aunque no esté embarazada. En los hombres, los prolactinomas pueden causar problemas para alcanzar o mantener una erección (impotencia) o disminución del deseo sexual.

Si le diagnostican un prolactinoma, es posible que su proveedor de atención médica le dé un medicamento denominado agonista de la dopamina, como la bromocriptina o la cabergolina. La cabergolina es eficaz, y se ha demostrado que disminuye los niveles de prolactina en la mayoría de las personas con prolactinomas. La cabergolina también reduce el tamaño de los prolactinomas.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica cree que usted tiene un prolactinoma. Síntomas de este tipo de tumor:

  • Flujo de leche materna en una mujer que no está embarazada ni amamantando

  • Sensibilidad en las mamas, en las mujeres

  • Agrandamiento de las mamas, en los hombres

  • Disminución del deseo sexual

  • Dolor de cabeza

  • Impotencia, en los hombres

  • Alteraciones en la vista

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Podrían pedirle una resonancia magnética del cerebro para detectar la presencia de un prolactinoma. También es posible que necesite análisis de sangre para detectar otras hormonas producidas por la glándula pituitaria. Estas incluyen la hormona estimulante de la tiroides, la hormona luteinizante y la hormona foliculoestimulante.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en microgramos por litro (µg/l). El nivel normal de prolactina en la sangre de las mujeres que no están embarazadas es de menos de 20 µg/l. En los hombres, el nivel normal es de menos de 15 µg/l. Si en el resultado de la prueba se observa un nivel de prolactina anormalmente alto, es posible que deba realizarse pruebas de diagnóstico por imágenes para averiguar si tiene un prolactinoma.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Determinados medicamentos psiquiátricos, los estrógenos orales, el abuso de cocaína y los medicamentos opioides pueden hacer que los niveles de prolactina sean más altos de lo normal. Si tiene una enfermedad renal o hepática, también es posible que tenga niveles altos de prolactina.  

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Tendrá que ayunar (no comer ni beber nada, excepto agua) durante unas 12 horas antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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