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Prueba rápida de detección de antígenos de la gripe (hisopado nasal o de garganta)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba rápida de diagnóstico de influenza o de gripe, RIDT (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para revisar rápido si hay signos de los virus de la gripe A y B en una muestra de secreciones de la nariz o de la garganta.

La gripe (o “influenza”) es una enfermedad del aparato respiratorio. La gripe A es más común que la gripe B. Se propaga con facilidad a través de pequeñas gotas de agua en el aire que despiden las personas infectadas a toser o estornudar. A menudo, afecta a muchas personas al mismo tiempo durante el otoño y el invierno.

Los síntomas de la gripe suelen aparecer de repente. Puede ocurrir entre 1 y 4 días, aproximadamente, después de infectarse. La mayoría de las personas se mejora a los pocos días o hasta 2 semanas después como máximo. Sin embargo, quienes tienen el sistema inmunitario debilitado pueden contraer neumonía grave u otras complicaciones.

El proveedor de atención médica puede hacer pruebas para detectar la gripe de muchas maneras. Por lo general, la prueba rápida de detección de antígenos de la gripe permite obtener los resultados rápido. Otra prueba que podría usarse es la inmunofluorescencia. Se trata de una prueba en la que se usa una técnica de tinción. Los resultados de estas pruebas no son tan precisos como los de los cultivos virales. Pero son más rápidas y más fáciles de hacer, y se las usa comúnmente para la primera detección.

No siempre se necesita una prueba de detección de gripe para que el proveedor la diagnostique. Los proveedores de atención médica pueden darle el diagnóstico y empezar el tratamiento en función de sus síntomas y de una exploración física. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Si presenta síntomas de gripe, es posible que necesite esta prueba para determinar si la tiene. Síntomas de la gripe:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolores musculares

  • Debilidad o cansancio

  • Escalofríos

  • Goteo o congestión nasal

  • Tos

  • Dolor alrededor de los ojos o visión borrosa

  • Vómitos o diarrea

Aunque no tenga síntomas, quizás deba hacerse esta prueba durante la temporada de gripe o durante un brote de influenza en los siguientes casos:

  • Si recibió el alta de un hospital y tiene fiebre o una enfermedad respiratoria en forma repentina

  • Si está en el hospital y tiene fiebre o una enfermedad respiratoria

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que necesite otras pruebas. Por ejemplo, una prueba de anticuerpos por inmunofluorescencia, un cultivo viral o un análisis de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa para detectar ADN de influenza. El análisis para determinar si tiene antígenos de la gripe se considera una prueba de detección. Es posible que su proveedor de atención médica use pruebas más precisas si cree que es necesario confirmar el diagnóstico.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Si el resultado da negativo, significa que no se encontraron signos del virus y es probable que usted no tenga gripe. Los resultados de esta prueba deben interpretarse con cautela, ya que las pruebas rápidas de detección de antígenos de la gripe pueden tener una cantidad considerable de resultados negativos falsos. Esto significa que es posible que tenga gripe aunque los resultados den negativo.

Si el resultado da positivo, significa que se encontraron signos del virus y es probable que usted tenga gripe, en especial si se han informado otros casos de gripe en la zona en el momento de hacerse la prueba.

Es posible obtener un resultado positivo falso, lo cual significa que en realidad no está infectado. Es posible que necesite más pruebas para confirmarlo. El proveedor de atención médica quizás le dé tratamiento igual aunque el resultado dé negativo.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de mucosidad o de otras secreciones de la nariz o de la garganta. Su proveedor de atención médica usará un hisopo estéril para recoger la muestra.

Otra manera de obtener la muestra implica un aspirado nasofaríngeo. En este procedimiento, un proveedor de atención médica le inyecta solución salina por la nariz y luego recoge la muestra.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Es posible que sienta molestias o náuseas cuando le froten la garganta o la cavidad nasal con el hisopo. La recolección de una muestra por aspirado nasofaríngeo también puede ser incómoda.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si tiene otra infección respiratoria, puede obtener un resultado positivo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 11/1/2020
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