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Testosterona libre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Índice de testosterona libre.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de testosterona no adherida o unida, o “libre”, que tiene en la sangre.

La testosterona es una hormona sexual masculina (andrógeno) que contribuye a que se desarrollen las características masculinas. La mayor parte de la testosterona se produce en los testículos (en el hombre) y en los ovarios (en las mujeres). Una pequeña cantidad se produce en las glándulas suprarrenales.

La testosterona produce los cambios que tienen los varones en la pubertad. Contribuye al crecimiento del vello y de los músculos. También ayuda al crecimiento del pene y de los testículos. Además, hace que la voz del varón sea más grave. Los hombres siguen produciendo testosterona. Aumenta el deseo sexual y contribuye a la producción de semen.

En las mujeres, los ovarios producen pequeñas cantidades de testosterona. En su caso, ayuda a muchos procesos en los órganos y en todo el cuerpo.

La hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) del encéfalo controla la cantidad de testosterona que produce el cuerpo.

La mayor parte de la testosterona que hay en la sangre se une a 2 proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de las hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Parte de la testosterona es libre, es decir que no está unida a las proteínas. La testosterona libre y la testosterona unida a la albúmina también se denominan testosterona biodisponible. Es la testosterona que el cuerpo usa con facilidad.

Si su proveedor de atención médica cree que tiene un nivel alto o bajo de testosterona, primero analizará los niveles de testosterona total. De ese modo, se examinan los 3 tipos de testosterona. La testosterona libre permite obtener más información cuando la testosterona total está baja.

Tanto hombres como mujeres pueden tener problemas de salud por un nivel alto o bajo de testosterona. Las mujeres con niveles altos de testosterona pueden tener síndrome del ovario poliquístico. Esta afección puede producir lo siguiente:

  • Infertilidad

  • Ausencia de menstruación

  • Acné

  • Obesidad

  • Problemas con el nivel de azúcar en la sangre

  • Crecimiento adicional del vello, en especial en la cara

Los hombres con niveles bajos de testosterona (hipogonadismo) pueden tener lo siguiente: 

  • Pérdida del deseo sexual

  • Poca energía

  • Pérdida de la masa ósea

  • Infertilidad

Los niveles de testosterona en los hombres disminuyen con el paso de los años. Pero no se considera que sea hipogonadismo. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) actualmente recomienda que no se dé tratamiento a los hombres con bajos niveles de testosterona que solo se deben a la edad.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite para averiguar si tiene bajo deseo sexual debido a un nivel bajo de testosterona. En años recientes, los proveedores de atención médica han usado tratamientos con testosterona para tratar a hombres y mujeres con bajo deseo sexual.

Este análisis también se hace en los hombres con andropausia, o hipogonadismo de aparición tardía. Se trata de una afección que se debe a la disminución de la testosterona. Los hombres con esta afección pueden tener lo siguiente:

  • Anemia

  • Depresión

  • Disminución de la densidad ósea

  • Falta de energía o agotamiento físico

  • Pérdida de masa muscular

  • Falta de concentración

  • Disfunción eréctil o imposibilidad de tener un orgasmo

  • Infertilidad

Los hombres con VIH/SIDA también pueden tener niveles bajos de testosterona.

Los signos y síntomas de la testosterona alta en las mujeres incluyen lo siguiente:

  • Menstruación irregular o ausente

  • Crecimiento adicional del vello, en especial en la cara

  • Desequilibrio en el nivel de azúcar en la sangre

  • Infertilidad

  • Debilitamiento del cabello en el cuero cabelludo

Si es hombre y en el análisis se observa que el nivel de testosterona es más bajo de lo normal, es posible que el proveedor de atención médica le recete un tratamiento con testosterona. La FDA no ha aprobado ningún medicamento con testosterona para las mujeres.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que se hagan otras pruebas a los hombres, entre ellas las siguientes:

  • Análisis de sangre para examinar otras hormonas. Entre ellos, se incluyen análisis para revisar los niveles de la hormona luteinizante, de la hormona foliculoestimulante, de la hormona estimulante de la tiroides (LH, FSH y TSH, respectivamente, por sus siglas en inglés), y de la prolactina. Todas estas hormonas se producen en la hipófisis.

  • Análisis de semen. Consiste en contar la cantidad de espermatozoides vivos en el líquido que eyacula el hombre (semen). Con frecuencia se usa este análisis para determinar la causa de un problema de infertilidad.

  • Biopsia de los testículos. Se toma una muestra de tejido de los testículos.

  • Resonancia magnética de la hipófisis. Se trata de una prueba de diagnóstico por imágenes para detectar masas en la hipófisis.

A las mujeres se les puede pedir otros análisis de sangre para revisar lo siguiente:

  • Androstenodiona, testosterona total y sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S). Se trata de otros tipos de hormonas andrógenas.

  • Prolactina, LH, FSH y TSH. Son hormonas que se producen en la hipófisis.

  • Deficiencia parcial de 21-hidroxilasa. Esta enfermedad afecta las glándulas suprarrenales. Entre los grupos de alto riesgo de tener esta afección se encuentran quienes tienen ascendencia judía asquenazí. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Por lo general, esta prueba se realiza por la mañana, ya que los niveles de testosterona tienden a ser más altos en ese horario. Es posible que tenga que hacerse esta prueba más de una vez y en distintos horarios, a fin de confirmar si tiene niveles bajos de testosterona. Esto se debe a que el nivel de testosterona puede cambiar de la mañana a la tarde y de un día a otro.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Beber mucho alcohol puede afectar los niveles de hormonas en los hombres. La obesidad y la diabetes también pueden influir en los niveles de testosteronas en los hombres.

En las mujeres, algunas afecciones médicas, como el síndrome del ovario poliquístico, pueden aumentar el nivel de testosterona libre. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 11/1/2020
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