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Testosterona total

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Testosterona (total), testosterona en suero.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de la hormona llamada testosterona que tiene en la sangre. La testosterona es una hormona sexual masculina (andrógeno) que contribuye a que se desarrollen las características masculinas. Se produce en los testículos en el hombre, en los ovarios en las mujeres, y en las glándulas suprarrenales.

La testosterona produce los cambios que tienen los varones en la pubertad. Contribuye al crecimiento del pelo, de los músculos, del pene y de los testículos. Además, hace que la voz del varón sea más grave. Los hombres siguen produciendo testosterona. En los hombres adultos, aumenta el deseo sexual y contribuye a la producción de semen.

En las mujeres, los ovarios producen pequeñas cantidades de testosterona. En su caso, ayuda a muchos procesos en los órganos y en todo el cuerpo.

La hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) del encéfalo controla la cantidad de testosterona que produce el cuerpo. 

La mayor parte de la testosterona que hay en la sangre se une a 2 proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de las hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Parte de la testosterona no está unida a las proteínas. Se la llama testosterona libre. La testosterona libre y la testosterona unida a la albúmina también se denominan testosterona biodisponible. Es la testosterona que el cuerpo usa con facilidad.

Si su proveedor de atención médica cree que tiene un nivel alto o bajo de testosterona, primero analizará los niveles de testosterona total. De ese modo, se examinan los 3 tipos de testosterona. La testosterona libre permite obtener más información cuando la testosterona total está baja.

Tanto hombres como mujeres pueden tener problemas de salud por un nivel alto o bajo de testosterona. Las mujeres con niveles altos de testosterona pueden tener síndrome del ovario poliquístico. Esta afección puede producir lo siguiente: 

  • Infertilidad

  • Ausencia de menstruación

  • Acné

  • Obesidad

  • Problemas con el nivel de azúcar en la sangre

  • Crecimiento adicional del vello, en especial en la cara

Los niveles de testosterona en los hombres disminuyen con el paso de los años. No se considera que sea hipogonadismo. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) actualmente recomienda que no se dé tratamiento a los hombres con bajos niveles de testosterona que solo se deben a la edad.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de testosterona baja.

Síntomas de la testosterona baja en los hombres:

  • Pechos grandes

  • Poco deseo sexual o pérdida del interés en el sexo

  • Problemas para lograr erecciones

  • Bajo recuento de espermatozoides y otros problemas de fertilidad

  • Cambios en los testículos

  • Debilidad de los huesos

  • Irritabilidad

  • Problemas para concentrarse

  • Pérdida de masa muscular

  • Caída del cabello

  • Depresión

  • Agotamiento físico

  • Anemia

Síntomas de la testosterona baja en las mujeres:

  • Problemas de fertilidad

  • Períodos menstruales irregulares o ausentes

  • Osteoporosis

  • Poco deseo sexual

  • Cambios en el tejido mamario

  • Sequedad vaginal 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida análisis de sangre para revisar los niveles de otras hormonas, incluidas las siguientes:

  • Análisis de la hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en ingles)

  • Análisis de la hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés)

  • Análisis de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés)

También es posible que le pidan lo siguiente:

  • Biopsia de los testículos

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética

  • Análisis del semen

  • Pruebas de la hipófisis 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de esta prueba se indican en nanogramos por decilitro (ng/dl). Los resultados son normales cuando se observan estos niveles de testosterona total:

  • De 280 a 1,100 ng/dl en los hombres

  • De 15 a 70 g/dl en las mujeres

Si los niveles de testosterona son más altos o más bajos de lo normal, es posible que tenga una enfermedad que afecte la producción de testosterona. Si los niveles son más altos de lo normal, es posible que tenga un tumor en los testículos o los ovarios. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Por lo general, esta prueba se realiza por la mañana, ya que los niveles de testosterona tienden a ser más altos en ese horario. Sin embargo, es posible que tenga que hacerse esta prueba más de una vez y en distintos horarios, a fin de confirmar si tiene niveles bajos de testosterona. Esto se debe a que el nivel de testosterona puede cambiar de la mañana a la tarde y de un día a otro.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunos medicamentos pueden afectar los resultados de su prueba. Entre ellos se encuentran los antifúngicos o antimicóticos, como el ketoconazol, y los medicamentos con hormonas. Hacerse la prueba en las últimas horas del día puede arrojar un nivel de testosterona más bajo de lo que en realidad está.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2020
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