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Recuento de glóbulos blancos

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Recuento de WBC, recuento de leucocitos.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en inglés) que tiene en la sangre. Los glóbulos blancos también se llaman leucocitos.

La médula ósea produce glóbulos blancos y los libera al torrente sanguíneo. Estos glóbulos ayudan a combatir las infecciones. Forman parte del sistema inmunitario del cuerpo, que lo mantiene saludable y lo ayuda a mejorarse cuando se enferma. Los glóbulos blancos destruyen virus, hongos o bacterias extraños que ingresan al cuerpo.

Cuando una persona se enferma, el recuento de glóbulos blancos es más alto de lo normal. Esto se debe a que el cuerpo libera estas células en mayor cantidad para combatir la infección. Pero si tiene alguna enfermedad como el VIH o el cáncer, el recuento de glóbulos blancos puede disminuir mucho. Lo mismo puede ocurrir si le administran medicamentos que debilitan el sistema inmunitario. Entre estos medicamentos se encuentran los de la quimioterapia.

Los glóbulos blancos se dividen en 5 tipos principales, a saber:

  • Neutrófilos

  • Basófilos

  • Linfocitos

  • Monocitos

  • Eosinófilos

En esta prueba se mide el recuento total de todos los tipos de glóbulos blancos. No se mide el nivel de cada tipo. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite para averiguar si tiene una infección o una enfermedad. Si tiene el sistema inmunitario debilitado por medicamentos o por una enfermedad, también podría necesitar esta prueba para revisar si el recuento de glóbulos blancos es muy bajo. Si lo es, hasta una simple infección podría resultar muy dañina para el cuerpo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le hagan las siguientes pruebas:

  • Recuento diferencial de glóbulos blancos. Es un análisis de sangre para medir la cantidad de cada tipo de glóbulo blanco.

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Se miden todas las células sanguíneas principales, entre ellas los glóbulos blancos.

  • Análisis de neutrófilos. Es posible que se haga para revisar si hay neutropenia. Si tiene neutropenia, significa que el recuento de neutrófilos es bajo y puede contraer una infección con facilidad. 

  • Cultivos de bacterias y virus. Es posible que su proveedor de atención médica también envíe muestras de sangre, orina, esputo y líquido cefalorraquídeo al laboratorio para revisar si hay bacterias y virus.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Podrían hacerle pruebas de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, para buscar el origen de la infección.

  • Biopsia. Si su proveedor de atención médica cree que usted tiene un tipo de cáncer de la sangre, es posible que necesite una biopsia para determinar la causa de los valores anormales de glóbulos blancos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los recuentos normales de glóbulos blancos son los siguientes:

  • De 9,000 a 30,000/mm3 en los recién nacidos

  • De 6,200 a 17,000/mm3 en los niños menores de 2 años

  • De 5,000 a 10,000/mm3 en los niños mayores de 2 años y los adultos

Si los resultados de la prueba son más altos de lo normal, puede significar que el cuerpo está combatiendo una infección o una enfermedad. Si son más bajos de lo normal, puede significar que el sistema inmunitario no funciona como debería. Por tanto, incluso una infección pequeña podría causarle problemas de salud graves. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Por lo general, a los bebés se les pincha el talón con una aguja para recoger unas pocas gotas de sangre. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunos medicamentos pueden afectar los resultados de su prueba. Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los tratamientos que hace, los medicamentos que usa y las enfermedades que haya tenido recientemente. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Probablemente pueda comer, beber y tomar medicamentos como lo hace habitualmente, pero consulte con su proveedor de atención médica. Además, asegúrese de que su proveedor sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Paula Goode RN BSN MSN
Última revisión: 12/1/2020
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