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Colesterol en la sangre

Datos sobre el colesterol

Colesterol en el torrente sanguíneo
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El colesterol es una sustancia similar a la grasa y de aspecto ceroso que puede encontrarse en todas las partes del cuerpo. Ayuda al cuerpo a producir algunas membranas celulares, muchas hormonas y vitamina D. El colesterol que hay en la sangre proviene de 2 fuentes: los alimentos que consume y el hígado. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita.

El torrente sanguíneo transporta el colesterol y otras grasas como partículas esféricas llamadas lipoproteínas. Las 2 más conocidas son la lipoproteína de baja densidad (LDL) y la lipoproteína de alta densidad (HDL).

¿Qué es el colesterol LDL?

¿Qué es el colesterol HDL?

El colesterol LDL (“malo”) es un tipo de grasa en la sangre que contiene la mayor cantidad de colesterol. Puede contribuir a que se acumule placa en las arterias (aterosclerosis). Esta afección está vinculada a un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón y un ataque cerebral.

El objetivo es que el LDL sea bajo. Cómo ayudar a disminuirlo:

  • No consuma alimentos con muchas grasas saturadas ni grasas trans.

  • Haga actividad física.

  • Mantenga un peso saludable.

  • Deje de fumar, si lo hace.

El colesterol HDL (“bueno”) ayuda a eliminar el colesterol de la sangre. Esto impide que se acumule placa en las arterias.

El objetivo es que el HDL esté lo más alto posible. Algunas personas logran subir el HDL con lo siguiente:

  • Haciendo ejercicio durante 30 minutos 5 veces a la semana.

  • Dejando de fumar, si lo hacían.

  • No consumiendo grasas saturadas.

  • Bajando de peso.

Otros quizás necesiten medicamentos. Aumentar el HDL es complicado, por lo que debe colaborar con su proveedor de atención médica para crear un plan de tratamiento.

Cómo medir el nivel de colesterol en la sangre

Un análisis de detección del colesterol se utiliza para examinar de forma general todas las grasas en la sangre. Los análisis de detección ayudan a determinar si una persona tiene riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. Es importante hacerse una prueba que se llama perfil completo de lípidos para ver los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre: LDL, HDL, triglicéridos y otros. Hable con su proveedor de atención médica para saber cuándo debe hacerse esta prueba.

Los niveles de colesterol se determinan mediante un sencillo análisis de sangre. En los resultados de este análisis se observará la cantidad de colesterol presente en su sangre. Hágase las pruebas con la frecuencia recomendadas por su proveedor de atención médica. Empiece a controlar sus niveles de colesterol y otros factores de riesgo con regularidad a partir de los 20 años. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomienda hacer los controles cada 4 a 6 años. Contrólese antes si tiene mayor riesgo de colesterol alto o de enfermedades cardíacas. Si tiene diabetes o colesterol alto, es posible que se tenga que hacer análisis de sangre cada 3 meses. Converse con su proveedor de atención médica sobre sus números. Quizás necesite hacerse análisis con mayor frecuencia.

¿Cuál es un nivel saludable de colesterol en la sangre?

El nivel alto de colesterol en la sangre es un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas y los ataques cerebrales. Puede disminuir el riesgo haciendo más ejercicio, bajando de peso si tiene sobrepeso, dejando de fumar y siguiendo una dieta sana. Pero el colesterol en la sangre es muy específico de cada persona. Su proveedor de atención médica determinará sus objetivos de colesterol total y de LDL en función de otros factores de riesgo. Por ese motivo, el perfil completo de lípidos es un elemento importante de su historia clínica y una información esencial para su proveedor de atención médica.

¿Cuáles son los tratamientos disponibles para el colesterol alto?

El tratamiento médico puede incluir lo siguiente:

  • Cambiar los factores de riesgo. Algunos factores de riesgo que se pueden cambiar son la falta de ejercicio y los malos hábitos de alimentación.

  • Medicamentos para bajar el colesterol. Se usan medicamentos para reducir las grasas en la sangre, en especial el colesterol LDL. Las estatinas son un grupo de medicamentos que hacen esto. Incluyen la simvastatina, la atorvastatina y la pravastatina. Otros tipos de medicamentos que disminuyen los niveles de colesterol son los secuestradores de ácidos biliares, como el colesevelam, la colestiramina y el colestipol, y el ácido nicotínico (niacina).

Estadísticas sobre el colesterol

El colesterol alto es un riesgo para muchos estadounidenses. Considere las siguientes estadísticas:

  • Según la AHA, unos 95 millones de adultos estadounidenses tienen niveles de colesterol total en la sangre de 200 mg/dl o más. Entre ellos, unos 28.5 millones tienen un nivel de 240 o más.

  • Los niveles altos de colesterol desde la infancia quizás contribuyan a tener aterosclerosis de adulto.

  • Según la AHA, el colesterol alto en la sangre que es hereditario afectará en el futuro a una cantidad de niños probablemente mayor, aunque no se sabe exactamente a cuántos.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son otra clase de grasas que se encuentran en el torrente sanguíneo. La mayor parte del tejido adiposo del cuerpo está en forma de triglicéridos.

Los niveles de triglicéridos y las enfermedades cardíacas

Se está estudiando la relación entre los triglicéridos y las enfermedades cardíacas. Pero muchas personas con triglicéridos altos también tienen otros factores de riesgo, como niveles altos de LDL o niveles bajos de HDL.

¿Cuáles son las causas de los niveles altos de triglicéridos?

Los niveles altos de triglicéridos están relacionados con afecciones como la diabetes, el hipotiroidismo, la enfermedad renal o la enfermedad hepática. Las causas de los niveles altos de triglicéridos relacionadas con la dieta pueden incluir beber mucho alcohol, consumir alimentos que contienen grasas saturadas y grasas trans y consumir muchos carbohidratos.

Revisor médico: Brittany Poulson MDA RDN CD CDE
Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 9/1/2020
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