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Infección por levaduras

¿Qué es una infección por levaduras?

Normalmente, los hongos viven en la piel y en el sistema digestivo. Si es mujer, también tiene levaduras en la zona vaginal. Cuando las levaduras proliferan demasiado en la piel o en otras áreas, esto puede causar una infección. Una infección por levaduras frecuente es la candidiasis.

¿Cuáles son las causas de una infección por levaduras?

Una infección por levaduras puede ocurrir si la piel se daña. Las levaduras también pueden proliferarse en condiciones cálidas o húmedas. También puede ocurrir una infección si su sistema inmunitario está debilitado. Tomar antibióticos también puede provocar la proliferación de levaduras, debido a que matan las bacterias saludables del cuerpo que normalmente mantienen el equilibrio de las levaduras.

¿Quién corre riesgo de tener infección por levaduras?

Cualquier persona puede tener una infección por levaduras. Las personas con más riesgo de contraerla son las siguientes:

  • Bebés o adultos con incontinencia que usan pañales

  • Personas con pliegues grandes en la piel

  • Personas que usan dentadura postiza

  • Personas que toman antibióticos

  • Personas que reciben tratamiento contra el cáncer

  • Personas con otras afecciones de salud, como VIH o diabetes

¿Cuáles son los síntomas de la infección por levaduras?

Los síntomas de la infección por levaduras dependen del lugar del cuerpo en que se encuentre. El cuadro a continuación muestra los síntomas más frecuentes de una infección por levaduras. Sin embargo, los síntomas pueden ser algo diferentes para cada persona.

Ubicación

Síntomas

Pliegues de la piel u ombligo

  • Sarpullido con enrojecimiento y deterioro de la piel

  • Manchas que supuran líquido transparente

  • Granos

  • Picazón o ardor

Vagina

  • Secreción blanca o amarillenta procedente de la vagina

  • Picazón

  • Enrojecimiento en la parte externa de la vagina

  • Ardor

Pene

  • Enrojecimiento en la parte inferior del pene

  • Descamación en la parte inferior del pene

  • Sarpullido doloroso en la parte inferior del pene

Boca (candidiasis oral)

  • Manchas blancas en la lengua y en el interior de las mejillas

  • Dolor o enrojecimiento 

  • Problemas para tragar, que pueden significar que tiene hongos en el esófago 

Comisuras de la boca (queilitis angular)

  • Grietas o pequeños cortes en las comisuras de la boca

Lechos ungueales

  • Hinchazón

  • Dolor

  • Pus

  • Uña blanca o amarillenta que se separa del lecho ungueal

Los síntomas de la infección por levaduras pueden parecerse a los de otras afecciones de la piel. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una infección por levaduras?

Su proveedor de atención médica le preguntará por sus síntomas y sus antecedentes médicos. Su proveedor también le hará una exploración física. Podrá raspar un poco de piel o cortarle una parte de una uña y analizarla para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata una infección por levaduras?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

A veces, las infecciones por levaduras se tratan con cremas antimicóticas. Estos son algunos tratamientos que pueden indicarle, según dónde se encuentre la infección:

  • Infección por levaduras en la vagina o el pene. Se puede tratar con cremas o supositorios medicinales. A veces, se recetan medicamentos antimicóticos para tomar por vía oral.

  • Infección por levaduras en la boca (candidiasis oral). Se puede tratar con un enjuague bucal medicinal o con pastillas que se disuelven en la boca.

  • Infección grave o un sistema inmunitario debilitado. Es posible que se le deba administrar un medicamento antimicótico por vía oral.

  • Infección por levaduras en el esófago. Suele tratarse con medicamentos antimicóticos administrados por vía oral o intravenosa.

  • Infección por levaduras en las uñas. Se trata con medicamentos antimicóticos por vía oral.

  • Infección por levaduras en los pliegues de la piel. Puede tratarse con talcos, lociones o cremas antimicóticas.

¿Se puede prevenir la infección por levaduras?

Puede seguir estas recomendaciones para prevenir algunas infecciones por levaduras:

  • Mantenga la boca limpia y saludable para ayudar a prevenir una infección por levaduras en la boca (candidiasis oral). Esto incluye cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días, y usar enjuague bucal según sea necesario.

  • Cambie los pañales de los niños o las personas con incontinencia cuando se humedezcan o ensucien. También sáquese el traje de baño después de nadar.

  • Use ropa interior de algodón para ayudar a prevenir una infección por levaduras en la vagina o la zona genital. Si es mujer y tiene infecciones por levaduras con frecuencia, es recomendable que tome probióticos.

  • Mantenga secas las áreas de la piel en donde haya roces de piel e intente reducir la fricción.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de una infección. Esto incluye tener la piel caliente o enrojecida, o secreción. Para prevenir una infección bacteriana secundaria, esté atento ante la presencia de enrojecimiento, inflamación o dolor.

Información importante sobre la infección por levaduras

  • Una infección por levaduras está causada por levaduras en la piel o en las membranas mucosas.

  • Los síntomas dependen de la ubicación en el cuerpo. Los síntomas comunes son sarpullido, secreción blanca o picazón.

  • Las personas que corren mayor riesgo son los bebés y los adultos con incontinencia que usan pañales, las personas que usan dentaduras postizas y las personas que están tomando antibióticos o recibiendo tratamiento para el cáncer.

  • Las infecciones por levaduras se tratan con cremas medicinales u otros productos antimicóticos.

  • Algunas infecciones por levaduras pueden prevenirse. Usar ropa interior de algodón puede ayudar a prevenir una infección por levaduras en la vagina o la zona genital.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 4/1/2021
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