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Exfoliación química

¿Qué es una exfoliación química?

En este tipo de exfoliación, se usa una solución química para mejorar la apariencia o la condición de la piel eliminando las capas externas dañadas. Puede disminuir o eliminar las líneas finas de debajo de los ojos y alrededor de la boca. Permite lo siguiente:

  • Corregir el color (pigmento) desigual de la piel

  • Eliminar masas precancerosas de la piel

  • Suavizar el acné o tratar las cicatrices que produce

  • Tratar las arrugas que produce el sol, así como daños y tejido cicatricial

  • Tratar las imperfecciones de la piel que se deben a la edad y a la herencia

Se puede hacer una exfoliación química en la cara, el cuello, el pecho, las manos, los brazos y las piernas. No sirve para tratar las líneas profundas, cambiar el tamaño de los poros ni para eliminar cicatrices profundas. 

Posibles complicaciones de la exfoliación química

Entre las posibles complicaciones de la exfoliación química, se incluyen las siguientes:

  • Cambio en el color de la piel. Existe el riesgo de que algunos tipos de piel cambien de color debido a la irritación. Este cambio puede ser temporal o permanente. Tomar pastillas anticonceptivas, estar embarazada o tener antecedentes familiares de cambios de color de la piel que tienden al marrón (melasma) pueden aumentar el riesgo de presentar una pigmentación anormal.

  • Formación de cicatrices. La exfoliación química puede provocar cicatrices. Sin embargo, si se presentan, por lo general se pueden tratar y dar buenos resultados.

  • Infección. Las infecciones después de una exfoliación química son poco comunes, pero pueden llegar a ocurrir.

  • Herpes labial o fuegos. Las personas que son propensas a tener herpes labiales o infecciones por el herpes simple pueden tener herpes labiales o fuegos después de una exfoliación química. Es posible que le receten medicamentos para prevenir un brote.

La mayoría de las complicaciones después de una exfoliación química ocurren cuando no se siguen correctamente las instrucciones luego del tratamiento. Siga atentamente todas las instrucciones que le haya dado su proveedor de atención médica. La exfoliación química suele hacerse con mayor frecuencia por motivos estéticos, con el fin de mejorar la apariencia y la confianza en sí mismo. Quizás se haga junto con un estiramiento facial u otros procedimientos estéticos. Sin embargo, la exfoliación química no sustituye un estiramiento facial. No previene ni retrasa el proceso del envejecimiento. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica sobre los medicamentos que usa, si tiene antecedentes de herpes labial y cualquier propensión anormal a la formación de tejido cicatricial.

¿Qué sustancias se usan en la exfoliación química?

Para una exfoliación química, es posible que se usen alfahidroxiácidos, ácido tricloroacético y fenol. Es posible que se ajuste la fórmula exacta según cada persona.

Alfahidroxiácidos

Se incluyen los ácidos glicólico, láctico y de frutas. Son los más leves para las fórmulas de exfoliación. Sirven para exfoliaciones suaves que suelen lograr una piel más lisa y de aspecto brillante. Las exfoliaciones con alfahidroxiácidos se pueden usar para lo siguiente:

  • Disminuir arrugas sutiles

  • Tratar áreas secas

  • Reducir la pigmentación desigual

  • Ayudar a controlar el acné

  • Suavizar la piel seca y áspera

  • Mejorar la textura de la piel dañada por el sol

En ocasiones se usan los alfahidroxiácidos junto con un betahidroxiácido leve. El ácido salicílico es un betahidroxiácido que suele usarse para la hiperpigmentación y el cambio de color producidos por las cicatrices que deja el acné. 

Las exfoliaciones con alfahidroxiácidos pueden provocar lo siguiente:

  • Ardor

  • Enrojecimiento

  • Irritación

  • Costras o escamas

  • Sequedad

En general, no se necesita anestesia para las exfoliaciones con alfahidroxiácidos, ya que solo producen una sensación leve de ardor cuando se los aplica.

Es importante proteger la piel del sol luego de una exfoliación con alfahidroxiácidos.

Ácido tricloroacético

Este ácido se usa para exfoliaciones más fuertes. Puede usarse en muchas concentraciones y sirve para lo siguiente:

  • Alisar superficies con arrugas sutiles

  • Eliminar imperfecciones superficiales

  • Solucionar problemas de pigmentación

El ácido tricloroacético puede usarse en el cuello y otras zonas del cuerpo. Es posible que se necesite un tratamiento previo con cremas con alfahidroxiácidos o tretinoína. Este procedimiento es preferible para las personas de tez más oscura.

Por lo general, no se necesita anestesia para las exfoliaciones con ácido tricloroacético, ya que la solución química actúa como anestésico. Sin embargo, es posible que le den un medicamento (sedante) para ayudarlo a relajarse antes y durante el procedimiento. Quizás se necesiten dos o más exfoliaciones con ácido tricloroacético durante varios meses para obtener el resultado deseado. Sin embargo, pueden hacerse exfoliaciones con ácido tricloroacético más suaves con mayor frecuencia. Los resultados de la exfoliación con ácido tricloroacético suelen ser menos notables que los de la exfoliación con fenol y no duran tanto.

Evite la exposición al sol durante unos meses después de una exfoliación con ácido tricloroacético. El procedimiento también puede producir algunos cambios no deseados en el color de la piel.

Fenol

El fenol es la solución química más fuerte y sirve para una exfoliación profunda. La exfoliación con fenol se ha vuelto menos popular a medida que ha mejorado la tecnología láser. La exfoliación con fenol se usa principalmente para lo siguiente:

  • Corregir manchas causadas por la exposición al sol, las pastillas anticonceptivas o el envejecimiento

  • Alisar arrugas gruesas

  • Eliminar masas precancerosas

Fenol:

  • Solo debe usarse en la cara. Podría producirse tejido cicatricial si se usa en el cuello o en otras zonas del cuerpo.

  • No se recomienda para las personas de tez más oscura.

  • Podría conllevar un riesgo para las personas que tienen problemas cardíacos.

  • Es posible que elimine permanentemente las pecas de la cara.

  • Podría ocasionar que se aclare la piel de forma permanente.

  • Puede dejar líneas.

  • Podría ser más doloroso y requerir anestesia. 

  • A menudo se debe hacer un tratamiento previo en la piel con ácido retinoico hasta 8 semanas antes.

La recuperación puede ser lenta y tardar varios meses hasta completarse.

Después de una exfoliación con fenol, es posible que la piel nueva pierda la capacidad de producir pigmento. La piel será más clara y siempre tendrá que protegerla del sol.

Acerca del procedimiento

El procedimiento consiste en aplicar una solución química en la piel durante varios minutos hasta que se la enjuaga o se la neutraliza. La solución hace que una capa de piel se separe y se desprenda. El proceso de recuperación puede llevar desde 1 día hasta 3 semanas, según el tipo de exfoliación y qué tan fuerte sea. La piel nueva que está debajo suele ser más lisa, con menos arrugas y de un color más uniforme que la piel vieja. Independientemente del tipo de exfoliación, siempre tendrá que proteger la piel del sol.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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