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Herpes labial

¿Qué es el herpes labial?

El herpes labial es un conjunto de ampollas pequeñas que salen alrededor de la boca. También se lo conoce como herpes febril o fuegos. Es causado por el virus del herpes simple. La cepa más común del virus que provoca el herpes labial es el virus del herpes simple 1. Se contagia al besarse o al compartir utensilios para comer o toallas.

El herpes simple no tiene cura, pero puede permanecer inactivo durante mucho tiempo.

¿Cuáles son las causas del herpes labial?

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple. Una vez que contrae el virus, puede provocarle brotes de herpes labial. Con frecuencia, los brotes de herpes labial se desencadenan a consecuencia de la exposición al sol o al viento frío, un resfriado u otra enfermedad, un sistema inmunitario débil, cambios en los niveles de las hormonas o incluso el estrés.

¿Cuáles son los síntomas del herpes labial?

Muchas personas no tienen síntomas en el primer brote. Otras tienen síntomas parecidos a los de la gripe y llagas (úlceras) en la boca y a su alrededor. Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada persona. Los más frecuentes son los siguientes:

  • Hormigueo en los labios, que a menudo se siente antes de que aparezca el herpes labial 

  • Ampollas pequeñas en los labios y la boca que se agrandan, se revientan y forman una costra

  • Picazón, sequedad e irritación de los labios y de la boca

  • Sensibilidad de los labios y la boca

¿Cómo se diagnostica el herpes labial?

Por lo general, el proveedor de atención médica puede diagnosticar el herpes labial con solo verlo. Si el diagnóstico no es dudoso, es posible que el proveedor pase un hisopo en el herpes y lo envíe al laboratorio para examinarlo.

¿Cómo se trata el herpes labial?

El herpes labial no tiene cura. Sin embargo, si los síntomas son graves, el tratamiento puede ayudar a aliviarlos en parte. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Pomadas antivirales, como aciclovir y penciclovir, que se colocan sobre el herpes. Funcionan para algunas personas, pero por lo general no son de gran ayuda.

  • Los medicamentos antivirales que se toman por vía oral, como aciclovir, famciclovir y valaciclovir pueden disminuir el tiempo que dura el herpes y su intensidad.

  • Los analgésicos de venta libre que se colocan sobre el herpes (tópicos) pueden ayudar con los síntomas. Los antinflamatorios también pueden ser de ayuda.

El herpes labial tarda alrededor de 1 a 3 semanas en sanarse. La primera vez que aparece, puede tardar hasta 3 semanas. Pero cuando regresa, suelen ser menos intenso y tarda una semana en sanar, si no se usan medicamentos. Los antivirales pueden servir, pero funcionan mejor si se empieza a usarlos con los primeros síntomas antes de que salga una ampolla. Por lo general, los antivirales no se recomiendan para personas que no tienen otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica o a su dentista si el herpes no se sana o si empeora con el paso del tiempo.

¿Se puede prevenir el herpes labial?

Si nunca tuvo herpes labial, evite el contacto directo con la piel de alguien que tenga un herpes labial activo. Si ya tuvo herpes labial, puede prevenirlo o disminuir la cantidad de veces que regresa si averigua qué desencadena los brotes. Luego, evite estos desencadenantes. Por ejemplo, si la exposición al sol es un desencadenante, use protector solar cuando esté en el sol. Si tiene brotes con frecuencia, hable con su proveedor de atención médica. Si empieza el tratamiento en cuanto sabe que va a tener herpes labial, ayudará a que se sane más rápido.

El uso prolongado de antivirales puede prevenir el herpes labial, pero el beneficio es mínimo. Este tratamientos se suelen usar solo con personas que tienen herpes labial doloroso y frecuente. Los antivirales que se colocan en el herpes no sirven para prevenirlos.

Información importante sobre el herpes labial

  • El herpes labial es un conjunto de ampollas pequeñas que salen alrededor de la boca y se debe al virus del herpes simple.

  • Se contagia al besarse o al compartir utensilios para comer o toallas.

  • Por lo general, se presenta un hormigueo antes de la aparición de ampollas.

  • El herpes labial provoca ampollas pequeñas en los labios y la boca que se agrandan, se revientan y forman una costra.

  • El tratamiento desde un principio puede promover la curación y disminuir el tiempo que tarda en sanarse.

  • Usar antivirales sobre el herpes no ayuda a prevenirlos ni a que se sanen más rápido.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica: 

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2020
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