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Sudor excesivo (hiperhidrosis)

¿Qué es el sudor excesivo (hiperhidrosis)?

El sudor excesivo ocurre cuando las glándulas sudoríparas del cuerpo liberan demasiado líquido. También se lo llama hiperhidrosis. Suele ser una afección crónica (continua). Sudar es un proceso normal. Ayuda a mantener la temperatura del cuerpo y a que se realicen bien otros procesos del cuerpo. Pero el sudor excesivo es cuando hay más del necesario. El sudor excesivo puede ocurrir en todo el cuerpo, pero por lo general afecta las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas o la ingle. Los síntomas pueden comenzar en la infancia y seguir cuando la persona es adulta.

¿Cuáles son las causas del sudor excesivo?

En muchos casos, no se conoce la causa. Puede ocurrir debido a problemas de tiroides, un nivel bajo de azúcar en la sangre, trastornos del sistema nervioso, medicamentos u otros problemas. Esto es lo que se conoce como hiperhidrosis secundaria. En algunos casos, la causa de la hiperhidrosis puede tratarse.

¿Quién está en riesgo de tener sudor excesivo? 

Una persona corre más riesgo de tener sudor excesivo en cualquiera de los siguientes casos:

  • Si tiene problemas de tiroides

  • Si tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre

  • Si tiene algún trastorno del sistema nervioso

  • Si toma medicamentos que pueden provocar sudor

¿Cuáles son los síntomas del sudor excesivo?

Los síntomas pueden ser ligeramente distintos en cada persona. El principal síntoma de la hiperhidrosis es el sudor en exceso con las siguientes características:

  • Puede causar problemas con las actividades diarias, el trabajo y los eventos sociales.

  • Sucede durante el día, pero no durante la noche.

  • Puede suceder sin actividad física.

  • No se ve afectado por la temperatura.

El sudor se presenta más frecuentemente en alguna de las siguientes zonas o en todas ellas:

  • Plantas de los pies

  • Palmas de las manos

  • Axilas

En algunos casos, también puede presentarse en estas zonas:

  • Cara

  • Ingle

  • Cuero cabelludo

  • Debajo de las mamas

Las zonas del cuerpo que presentan sudor excesivo, por lo general, se tornan rosadas o blancas. En los casos graves, la piel puede estar agrietada, descamada y blanda, especialmente en los pies. También puede haber bacterias y hongos en la piel húmeda que causen olor.

Los síntomas del sudor excesivo pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el sudor excesivo?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas y sus antecedentes médicos, y le hará una exploración física. Es posible que también le pida algunas pruebas, como análisis de sangre, para determinar si tiene problemas de tiroides.

¿Cómo se trata el sudor excesivo?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general. También, de la gravedad de la afección. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Antitranspirante. Un antitranspirante que tenga entre el 10 % y el 15 % de cloruro de aluminio puede bloquear las glándulas sudoríparas y ayudar a detener el sudor. Puede venir en cremas, barras, geles y aerosoles. Puede comprar antitranspirantes en la farmacia. O bien, su proveedor de atención médica puede indicarle un antitranspirante recetado más fuerte que tenga un 20 % de cloruro de aluminio. El antitranspirante debe aplicarse sobre la piel seca por la noche, antes de acostarse. Debe aplicarlo todas las noches por una o dos semanas, y luego una o dos veces a la semana, o según sea necesario. A algunas personas puede irritarles la piel. El antitranspirante no debe usarse en la cara.

  • Medicamentos anticolinérgicos. Estos medicamentos ayudan a reducir el sudor y pueden tomarse por vía oral (por boca). Los posibles efectos secundarios son visión borrosa, sequedad en la boca y los ojos, y estreñimiento. Hace poco está disponible un formato de uso tópico (para aplicar sobre la piel).

  • Toxina botulínica. Este medicamento se inyecta en las zonas donde están las glándulas sudoríparas. Evita que estas glándulas funcionen normalmente durante algunos meses. Tendrá que aplicarse estas inyecciones cada algunos meses. Puede resultar doloroso y costoso.

  • Iontoforesis. En este tratamiento se emplea electricidad para bloquear las glándulas sudoríparas. Se colocan toallitas húmedas sobre la piel, o debe colocar las manos y los pies en un recipiente con algo de agua. Es posible que se le agreguen sustancias químicas al agua. Se envía una corriente eléctrica a través del líquido. Este proceso se realiza varias veces a la semana hasta que se reduce el sudor y luego una vez a la semana, o según le indiquen.

  • Cirugía. En casos graves, puede hacerse una cirugía para extirpar las glándulas sudoríparas. O bien, puede hacerse una cirugía para cortar los nervios que envían señales a estas glándulas. Cualquiera de estos tipos de cirugía pueden detener el sudor de manera permanente, aunque pueden ocasionar hiperhidrosis compensatoria. Eso significa que comenzará a sudar en otra parte del cuerpo.

  • Tratamiento de otra afección médica o cambio de medicamento. Una afección de salud o un medicamento pueden causar hiperhidrosis secundaria. Si esto ocurre, el sudor excesivo puede controlarse al tratar la afección o cambiar el medicamento. Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre estas opciones si tiene hiperhidrosis secundaria.

Consulte con su proveedor de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del sudor excesivo?

Puede tener problemas en la piel en las zonas en las que suda mucho. La piel puede volverse húmeda, pálida, inflamada y tan blanda como para salirse con facilidad. Esto es lo que se conoce como maceración de la piel. Puede causar pérdida, dolor e infección de la piel. Usted puede ayudar a prevenir este problema si trata la hiperhidrosis y se mantiene la piel tan seca como sea posible.

Vivir con sudor excesivo 

La hiperhidrosis puede deberse al estrés emocional y al calor, o empeorar con estos factores. También puede causar problemas en el trabajo y en situaciones sociales. Puede tener manchas en la ropa, y es posible que no quiera darse la mano con la gente. Puede ser molesto lidiar con los problemas que ocasiona el sudor excesivo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de lo siguiente:

  • Grupos de apoyo.

  • Asesoramiento individual si comienza a sentirse solo o deprimido.

  • Formas de prevenir la maceración de la piel.

  • Otras formas de tratar su afección a largo plazo.

Las siguientes estrategias pueden ser útiles:

  • Si le molesta el olor, pruebe bañarse todos los días con jabón antibacteriano y secarse por completo.

  • Deje que el calzado se seque por completo antes de volver a usarlo. Trata de no usar el mismo par de zapatos 2 días seguidos.

  • Use medias de algodón o medias que eliminen la humedad de la piel. Cámbiese las medias durante el día si fuera necesario.

  • Use protectores antitranspirantes para la ropa. Estas son almohadillas que puede colocarse en la axila.

  • Lleve con usted una muda de camiseta, pantalones y medias si así se siente más cómodo en público. De esta manera podrá cambiarse de ropa si fuera necesario.

  • Considere llevar un registro de su sudación para identificar los factores desencadenantes, que pueden ser ciertas especias o la cafeína, el chocolate, la salsa picante, las comidas picantes y el alcohol.

  • Si su sudor es causada por el estrés, algunas técnicas de relajación, como el yoga, pueden resultar útiles.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes:

  • Síntomas que no se alivian o que empeoran

  • Signos de infección en la piel

  • Dolor en el pecho, falta de aliento o latidos cardíacos rápidos durante la sudación

  • Sudor durante el sueño

  • Otros síntomas nuevos

Información importante sobre el sudor excesivo

  • El sudor excesivo ocurre cuando las glándulas sudoríparas del cuerpo liberan demasiado líquido. También se lo llama hiperhidrosis. Suele ser una afección crónica (continua).

  • El sudor excesivo puede ocurrir en todo el cuerpo, pero por lo general afecta las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas o la ingle.

  • En muchos casos, no se conoce la causa. Puede ocurrir debido a problemas de tiroides, un nivel bajo de azúcar en la sangre, trastornos del sistema nervioso, medicamentos u otros problemas.

  • Esta afección puede afectar la calidad de vida de una persona y hacer que se sienta sola y deprimida. La asistencia psicológica puede ser útil en estos casos.

  • Se puede tratar con antitranspirantes, inyecciones, una cirugía o el tratamiento de otras afecciones.

  • La maceración de la piel puede causar pérdida de piel, dolor e infección de la piel. Usted puede ayudar a prevenir este problema si trata la hiperhidrosis y se mantiene la piel tan seca como sea posible.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 1/1/2021
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