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Molusco contagioso

¿Qué es el molusco contagioso?

Un molusco contagioso es una afección de la piel causada por un virus que produce pequeños bultos rosados o del color de la piel. Pueden extenderse o formar líneas cuando se rascan, y afectar prácticamente cualquier zona de la piel. Las zonas más frecuentemente afectadas son la cara, el cuello, las axilas, los brazos, las manos y los genitales.

El sarpullido se propaga fácilmente de una parte del cuerpo a otra, ya sea al rascarse o mediante cualquier otro tipo de contacto. También se puede transmitir directamente de una persona a otra. Esto suele ocurrir al compartir ropa, toallas u otros objetos, como artículos deportivos. También se propaga durante los deportes de contacto o el contacto sexual.

Por lo general, los bultos desaparecen aproximadamente en 2 a 12 meses. Aunque es infrecuente, pueden durar de 3 a 5 años.

How to say it

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¿Cuáles son las causas de un molusco contagioso?

La afección es causada por un virus llamado “poxvirus”. Es más común en niños y en adolescentes, pero también puede afectar a adultos. El virus suele transmitirse por contacto directo con la piel de una persona infectada. Puede transmitirse de las siguientes maneras:

  • Contacto con la piel durante la práctica de deportes

  • Contacto sexual

  • Contacto con esponjas o toallas de personas que tienen el virus

El virus también puede propagarse en su propia piel al rascarse o rasurarse la zona que tiene bultos.

¿Quién está en riesgo de padecer molusco contagioso? 

Usted corre más riesgo de padecer molusco contagioso en las siguientes situaciones:

  • Ha estado en contacto directo con una persona que tiene la afección.

  • Tiene el sistema inmunológico debilitado. Esto incluye tener infección por VIH, cáncer o diabetes, o usar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

¿Cuáles son los síntomas del molusco contagioso?

Los síntomas pueden aparecer entre 1 y 6 semanas después del contacto con el virus, y pueden ser un poco distintos en cada persona. El paciente puede tener pequeños bultos rosados o del color de la piel, que pueden causar picazón. Pueden ser redondeados como un domo, y luego desarrollar un hoyuelo en el centro. Pueden formarse bultos individuales o aparecer en grupos.

Los síntomas del molusco contagioso pueden parecerse a los de otras afecciones. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el molusco contagioso?

Su proveedor de atención médica le preguntará por los síntomas y antecedentes médicos. Le hará una exploración física que incluye una exploración completa de la piel para asegurarse de que todas las zonas afectadas reciban tratamiento.   

En algunos casos, su proveedor puede recomendar hacer una biopsia. Le extraerán una pequeña muestra de la piel para enviarla a un laboratorio.

¿Cómo se trata el molusco contagioso?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

En la mayoría de los casos, los bultos desaparecerán sin tratamiento en 2 a 12 meses. Aunque es infrecuente, pueden durar de 3 a 5 años.

También es posible que reciba los siguientes tratamientos:

  • Extirpación de los bultos. Su proveedor de atención médica puede hacer esta intervención congelando los bultos (crioterapia) o usando una cuchilla pequeña, una cureta, chispas eléctricas o láseres.

  • Medicamentos en la piel. Esto puede ayudar a que los bultos desaparezcan más rápido. También puede ser eficaz usar medicamentos para formación de ampollas o medicamentos para estimular el sistema inmunitario.

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del molusco contagioso?

En algunas personas, los bultos pueden dejar cicatrices en la piel.

¿Qué puedo hacer para prevenir el molusco contagioso?

Puede prevenir esta afección evitando el contacto con la piel o toallas de baño de personas que tienen el virus.

Como manejar el molusco contagioso

Mientras tenga el virus:

  • Usted puede contagiar a los demás. Proteja a otras personas del contacto directo con las zonas afectadas de su piel.

  • No rasque ni toque el sarpullido con los dedos, ya que esto extenderá la infección. Si es necesario, cubra la zona afectada de la piel con vendas para no rascarse.

  • No rasure la zona de los bultos. Esto también puede propagar el virus en su propia piel.

  • Lávese las manos durante al menos 20 segundos antes y después de tratar el sarpullido.

  • No comparta toallas, paños para lavarse o ropa con ninguna persona.

  • No rasque ni toque las zonas que tienen bultos.

  • No tenga relaciones sexuales si los bultos están en la zona genital.

  • Si practica deportes de contacto u otra actividad que implique contacto directo con la piel, cubra las zonas afectadas de la piel con ropa o vendas.

  • No se bañe en piscinas públicas hasta que se le haya curado la erupción.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Bultos que aparecen en una nueva zona del cuerpo, o que se están extendiendo rápidamente

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según lo que le haya indicado el proveedor de atención médica

  • Signos posibles de infección, calor, dolor, supuración o enrojecimiento

Puntos clave del molusco contagioso

  • Un molusco contagioso es una afección de la piel causada por un virus que produce pequeños bultos rosados o del color de la piel. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, excepto en las palmas de las manos y en la planta de los pies.

  • Por lo general, los bultos desaparecen aproximadamente en 2 a 12 meses. Aunque es infrecuente, pueden durar de 3 a 5 años. En algunos casos, pueden dejar cicatrices en la piel.

  • El virus suele transmitirse por contacto directo con la piel de una persona infectada.

  • Usted puede recibir tratamientos, como la extirpación de los bultos mediante crioterapia u otros métodos.

  • Puede prevenir esta afección evitando el contacto con la piel o toallas de baño de personas que tienen el virus.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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