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Sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso

¿Qué es el sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son tipos de plantas estadounidenses que crecen en distintas partes del país. Las plantas causan dermatitis alérgica por contacto a la mayoría de las personas que las tocan. El sarpullido aparece por la reacción del cuerpo a un aceite de las plantas llamado “urushiol”.

La primera vez que toca una de estas plantas, podría no aparecer un sarpullido. Esto se debe a que la respuesta alérgica de su cuerpo todavía no es sensible a esta sustancia. La siguiente vez que toque una de estas plantas, su cuerpo puede reaccionar en 24 a 72 horas. El sarpullido no se propaga de una persona a otra. Pero el aceite de la planta que queda en la piel o en la ropa puede pasar de una persona a otra y causar un sarpullido.

¿Cuáles son las causas del sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

Las plantas fabrican un aceite llamado urushiol, que entra en contacto con su piel si toca las plantas y pasa fácilmente de las plantas a otros objetos. Estos incluyen herramientas de jardín, ropa, juguetes y el pelaje de las mascotas. También se puede inhalar del humo que las plantas generan si se queman. El urushiol puede mantenerse activo en cualquier superficie por un año o más y causar sarpullidos en la piel. El sarpullido no aparece de inmediato, pero usted puede dispersar los aceites por su cuerpo sin saberlo.

El sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso no es contagioso. No puede propagarse de una persona a otra tras tocar las ampollas o el líquido dentro de ellas. Pero el aceite que queda en la piel, la ropa o los zapatos puede propagarse de una persona a otra y causar un sarpullido.

¿Quiénes están en riesgo de padecer sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

Usted corre más riesgo de tener una reacción alérgica en las siguientes situaciones:

  • Sale al aire libre en una zona en donde crece la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso.

  • No sabe cómo identificar estas plantas ni evitar tocarlas.

  • Toca ropa u objetos de alguien que tiene el sarpullido.

  • Toca una mascota que ha estado al aire libre en contacto con las plantas.

  • Su empleo requiere estar cerca de estas plantas, como el sector agrícola y forestal, o el combate de incendios.

¿Cuáles son los síntomas del sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

Pueden ser un poco distintos en cada persona. Con mayor frecuencia, lo síntomas incluyen un sarpullido rojo con bultos y picazón, y ampollas llenas de líquido. Las ampollas se abren, supuran líquido y luego se hacen costras. Es posible que esa zona de la piel también se inflame, lo que puede indicar que la reacción alérgica es más grave.

Los síntomas del sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso pueden parecerse a los de otras afecciones. Otras plantas y sustancias químicas pueden causar un sarpullido parecido. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

Su proveedor de atención médica le preguntará por los síntomas y antecedentes médicos. Le hará una exploración física que incluirá observar minuciosamente la piel.

¿Cómo se trata el sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

El tratamiento apunta a aliviar la picazón, que puede tratarse con cualquiera de estos métodos:

  • Loción de calamina

  • Crema con esteroides

  • Baños con bicarbonato de sodio o harina de avena

  • Medicamentos esteroides por boca o inyectables

También es posible que su proveedor de atención médica le recete medicamentos antihistamínicos. Este medicamento no aliviará la picazón, pero puede ayudarlo a dormir mejor e ignorar las molestias. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre tomar un antihistamínico, hable con su proveedor. 

En algunos casos, puede necesitar un tratamiento urgente si tiene inflamación y una reacción grave.

Hable con sus proveedores sobre los riesgos, beneficios y posibles efectos secundarios de todos los medicamentos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso?

En algunas personas, se puede producir una reacción grave. Esto provoca inflamación o dificultades para respirar o tragar. Eso representa una emergencia médica y necesita tratamiento de inmediato. Si tiene una reacción grave, asegúrese de que quede documentada en sus registros médicos.

La infección es otra complicación posible. Las zonas afectadas también pueden infectarse por el rascado. Es posible que su proveedor de atención médica le recete un antibiótico por boca.

¿El sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso puede prevenirse?

Para ayudar a prevenir el sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso:

  • Investigue cuáles de estas plantas crecen en su área.

  • Aprenda qué aspecto tienen. Enséñeles a todos los miembros de la familia qué aspecto tienen las plantas.

  • Manténgase alejado de las plantas cuando esté al aire libre.

Cuando salga al aire libre:

  • Use pantalones largos y ropa de manga larga en el bosque o en el jardín.

  • Lave toda la ropa y zapatos de inmediato después de estar al aire libre.

  • No toque a las mascotas que podrían haber estado en contacto con una de las plantas. Si es posible, use guantes para lavar el pelaje de su mascota. Sus mascotas pueden pasarle el aceite a usted.

  • Lávese bien las manos y debajo de las uñas.

  • Si usa guantes para trabajar en el jardín, use guantes resistentes de vinilo en lugar de guantes de goma o látex. El aceite de la planta puede atravesar estos materiales y entrar en contacto con la piel.

  • Si es muy sensible o suele estar expuesto a estas plantas, puede usar una crema con 5 % de bentoquatam (Ivy Block) en todas las zonas expuestas de la piel. Esto forma una capa de protección entre la piel y el aceite que pueda tocar. Siga las instrucciones, porque quizás deba volver a aplicarse la crema. Incluso si usa la crema, use pantalones largos y ropa de manga larga.

Si entra en contacto con las plantas:

  • Quítese el aceite de la piel tan pronto como sea posible. Esto incluye limpiarse bien las uñas. Cuanto antes se bañe, mayor será la posibilidad de quitar el aceite (urushiol). Esto puede ayudarle a que la reacción sea menos grave.

  • Lávese suavemente la piel con agua tibia (no caliente) y jabón sin aroma 3 veces. Enjuáguese después de cada lavado.

  • Si no tiene jabón, use toallitas a base de alcohol para quitar el aceite.

  • Lave la ropa y los zapatos que estaba usando. El aceite puede quedarse en la ropa y propagarse de una persona a otra.

  • No se rasque; rascarse podría causarle una infección.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de los siguientes casos:

  • Ha inhalado el humo de una planta que se está quemando.

  • Tiene el sarpullido en la cara.

  • Tiene el sarpullido en la zona genital.

  • El sarpullido cubre una gran parte de su cuerpo.

  • Tiene ampollas grandes.

  • Tiene inflamación.

  • Nada funciona para aliviar la picazón.

  • La picazón le impide dormir.

  • Tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, según lo que le haya indicado su proveedor.

  • El sarpullido no desaparece en unas semanas.

Cuándo llamar al

Llame al 911o vaya a la sala de emergencias si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tragar

  • Dificultad para respirar

  • Inflamación en la cara o cerca de los ojos

Puntos clave sobre el sarpullido por hiedra venenosa, roble venenoso o zumaque venenoso

  • La hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son plantas que causan una reacción alérgica a las personas que las tocan. El sarpullido aparece por la reacción a un aceite de las plantas llamado “urushiol”.

  • El sarpullido no puede propagarse de una persona a otra tras tocar las ampollas o el líquido dentro de ellas. Pero el aceite que queda en la piel, la ropa o los zapatos puede propagarse de una persona a otra y causar un sarpullido.

  • El tratamiento apunta a aliviar la picazón, que puede tratarse con lociones, cremas o medicamentos por boca.

  • En algunos casos, puede necesitar un tratamiento urgente si tiene inflamación y una reacción grave.

  • Si tiene una reacción grave, asegúrese de que quede documentada en sus registros médicos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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