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Psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una afección crónica de la piel que causa zonas elevadas y rojas en la piel (placas). Las placas pican y pueden causar dolor. Esta afección suele presentarse en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la parte baja de la espalda.

¿Qué causa la psoriasis?

Los investigadores aún no saben cuál es la causa de la psoriasis. Puede deberse a una combinación de factores inmunitarios, genéticos y ambientales. No es contagiosa; es decir, que no puede transmitirse con el contacto directo entre una persona y otra. Sin embargo, puede heredarse.

La piel es el órgano más grande del cuerpo que lo protege contra las lesiones e infecciones. La capa más externa de la piel es la epidermis. La epidermis elimina las células muertas de la piel y las reemplaza con células nuevas. Normalmente, hay un equilibrio entre la piel nueva y la piel vieja. Con la psoriasis, este proceso está desequilibrado.

Los investigadores piensan que determinadas células del sistema inmunitario atacan la piel, como si estuviera enferma o necesitara repararse. Esto hace que las células cutáneas crezcan más rápido que lo normal y que comiencen a amontonarse en parches elevados de color rojo. La acumulación de células muertas de la piel forma placas.

Las causas pueden ser un desencadenante, como una lesión, una quemadura solar, algunos tipos de medicamentos, infecciones, estrés, alcohol o tabaco.

¿Quién está en riesgo de padecer psoriasis?

Tiene mayor riesgo de padecer esta afección si uno de sus hermanos o padres tiene psoriasis. La psoriasis puede aparecer a cualquier edad, pero es más común entre los 30 y los 39, y también entre los 50 y los 69.

Estas son otras cosas que le ponen en riesgo:

  • Tabaquismo

  • Obesidad

  • VIH o infecciones estreptocócicas

  • Determinados medicamentos, como los que se toman para la presión arterial alta (bloqueadores beta), el trastorno bipolar (litio) y medicamentos para la malaria

  • Alto consumo de alcohol

  • Estrés

¿Cuáles son los síntomas de la psoriasis?

Los síntomas de la psoriasis se manifiestan de diversas formas. Pueden ser un poco distintos en cada persona. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Psoriasis en placas. Este es el tipo más frecuente de psoriasis. Los síntomas incluyen parches de piel roja y elevada en el torso, los brazos, las piernas, las rodillas, los codos, los genitales y el cuero cabelludo. Es posible que las uñas también se hagan más gruesas, aparezcan pequeños hoyuelos y se separen del lecho ungueal. Las placas que se forman sobre las articulaciones pueden limitar el movimiento.

  • Psoriasis pustulosa. Los síntomas incluyen pequeñas ampollas (pústulas) llenas de pus, pero sin bacterias. Las pústulas pueden esparcirse en todo el cuerpo o solo en las palmas de las manos, las plantas de los pies u otras zonas pequeñas.

  • Psoriasis guttata. Este tipo de psoriasis es más frecuente en los niños. Los síntomas pueden incluir una gran cantidad de pequeñas manchas rojas y elevadas en la piel. Antes de que aparezca este tipo de psoriasis, el paciente suele tener faringitis estreptocócica.

Los síntomas de la psoriasis pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la psoriasis?

Su proveedor de atención médica le preguntará por los síntomas y antecedentes médicos. También le preguntará sobre los antecedentes médicos de su familia. Le hará una exploración física que puede incluir una exploración minuciosa de la piel y las uñas. Es posible que le hagan pruebas, como una biopsia de la piel. Se toma una pequeña muestra de la piel y se envía a un laboratorio. Se hace una biopsia porque los síntomas de la psoriasis en la piel pueden parecerse a los de una infección por hongos o a los de la pitiriasis rosada. 

¿Cómo se trata la psoriasis?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general. También dependerá de la gravedad de la afección y del lugar del cuerpo en donde están las placas.

No existe cura para la psoriasis, pero sus síntomas se pueden manejar. El objetivo del tratamiento es disminuir la inflamación y enlentecer el rápido crecimiento y enrojecimiento de las células de la piel. Quizás reciba una combinación de tratamientos. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Pomadas y cremas para hidratar la piel

  • Tratamiento con luz ultravioleta (fototerapia) en un consultorio médico.

  • Fototerapia cronometrada bajo la luz del sol, al aire libre

  • Tratamiento con láser

  • Crema con esteroides

  • Crema con vitamina D

  • Crema con ácido salicílico

  • Pomada o champú con alquitrán de hulla

  • Antralina, un medicamento antiinflamatorio que trata los parches más gruesos de la psoriasis

  • Medicamentos retinoides en crema, pomada o pastillas

  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como la ciclosporina o el metotrexato

  • Nuevos medicamentos biológicos que suelen inyectarse

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la psoriasis? 

En algunos casos, la psoriasis también provoca artritis. Esto se conoce como artritis psoriásica, y causa dolor, inflamación y rigidez en las articulaciones. La psoriasis puede aumentar el riesgo de tener diabetes, enfermedades cardíacas y linfoma. Las personas con psoriasis también son más propensas a tener angustia emocional y depresión. La psoriasis grave puede provocar eritrodermia, una afección en la que toda la piel del cuerpo se enrojece e inflama. 

¿Qué puedo hacer para prevenir la psoriasis?

Los investigadores no saben cómo prevenir la psoriasis, pero existen nuevos medicamentos que pueden controlarla con mucha eficacia.

Cómo manejar la psoriasis

La psoriasis es una afección crónica, pero puede manejarla colaborando con su proveedor de atención médica para crear un plan de tratamiento crónico y una rutina de cuidado personal.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Algunos factores pueden influir en la frecuencia con la que aparecen los síntomas, su intensidad y su duración. Estos factores son:

  • Estrés

  • Infección

  • Ciertos medicamentos

  • Tabaquismo

  • Exposición al sol

  • Beber alcohol

Los siguientes pasos lo ayudarán a controlar los síntomas:

  • Mantenga la piel limpia y humectada. Tome baños de tina para ablandar las escamas. Use agua tibia, no caliente. Para evitar que se le reseque la piel, no pase más de 15 minutos en la tina. Use y jabones suaves que contengan aceites, grasas o humectantes. Pruebe bañarse en la tina con aceites de baño, avena, vinagre de cidra de manzana o sales de Epsom. Siga un tratamiento para el cuero cabelludo, tal como le hayan indicado.

  • Manténgase alejado de los irritantes. No use desodorantes, antitranspirantes ni jabones antibacterianos. No use limpiadores abrasivos, detergentes fuertes ni productos químicos caseros.

  • Aumente el consumo de ácidos grasos omega 3. Esto puede ayudarle a mejorar la sequedad de la piel. Las mejores fuentes alimentarias para ello son el pescado grasoso, como salmón, caballa, trucha de lago y atún albacora. También puede agregar aceite de pescado a un jugo, batido o licuado. Intente consumir semillas de linaza, aceite de semillas de linaza, aceite de canola, nueces, granos de soja y tofu. El organismo convierte las grasas de estos alimentos en ácidos grasos omega 3.

  • Mantenga un peso saludable. Los pliegues de piel pueden ser un sitio para las placas de psoriasis. Si usted tiene sobrepeso, hable con su proveedor de atención médica sobre los programas para perder peso.

  • Manténgase alejado de lo que pueda provocar los brotes. Deje de fumar. Pídale ayuda a su proveedor de atención médica para dejar de fumar. Busque tratamiento de inmediato si tiene alguna enfermedad o lesión en la piel, ya que pueden provocar un brote de psoriasis. Controle el estrés y practique técnicas de relajación.

  • Lleve una alimentación saludable. La psoriasis puede aumentar el riesgo de tener diabetes y enfermedades cardíacas. Coma muchas frutas y verduras frescas, granos enteros y carnes magras.

  • Cumpla su plan de tratamiento. Siga el plan de tratamiento que le recomendó su proveedor de atención médica.

  • Busque asesoría psicológica si es necesario. La psoriasis puede afectar su calidad de vida. Es común que las personas se sientan aisladas y deprimidas. Hable con su proveedor de inmediato si se siente deprimido. Es posible que el proveedor lo derive a un terapeuta.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en la piel que empeora

  • Sangrado de las placas de la piel que es difícil de controlar

  • Signos de infección cutánea, como fiebre, enrojecimiento, dolor que empeora, inflamación o pus

  • Dolor o rigidez en las articulaciones

  • Cambios en las uñas

  • Cambios de estado de ánimo, como depresión

  • Dolor en las articulaciones o cambios en la apariencia de estas

Puntos clave sobre la psoriasis

  • La psoriasis es una afección crónica de la piel que causa zonas elevadas y rojas en la piel; con frecuencia, estas forman escamas secas y de color plateado, que se conocen como placas.

  • La psoriasis no es contagiosa; es una enfermedad autoinmunitaria de la piel.

  • La psoriasis es una enfermedad a largo plazo (crónica). Aparecerá y desaparecerá a lo largo del tiempo.

  • No hay cura, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento consiste en cremas, terapia de luz (fototerapia) y medicamentos orales o inyectables.

  • La psoriasis es una afección crónica, pero puede manejarla colaborando con su proveedor de atención médica para crear un plan de tratamiento crónico y una rutina de cuidado personal que cubra sus necesidades tanto físicas como emocionales.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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