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Rosácea

¿Qué es la rosácea?

La rosácea es una afección cutánea continua (crónica) que causa enrojecimiento, granos, vasos sanguíneos rotos y, en casos graves, deformación en la nariz. Las zonas que más suele afectar son la cara y los ojos. En algunos casos, también puede afectar el cuello, el pecho u otras zonas de la piel. El enrojecimiento puede volverse de largo plazo (permanente) a medida que los vasos sanguíneos pequeños de la cara se ensanchan (se dilatan). Pueden aparecer elevaciones pequeñas, rojizas y llenas de pus (pústulas),

que tienen una apariencia parecida al acné de adulto. Pero no está relacionada a los factores que causan el acné.

La rosácea se manifiesta con brotes que aparecen y desaparecen de varias semanas a varios meses. Si no es tratada, la rosácea tiende a empeorar con el tiempo. Los siguientes factores pueden empeorar la afección:

  • Sol

  • Calor

  • Comidas picantes

  • Beber alcohol

  • Rubor (enrojecimiento de la cara)

  • Actividad física

  • Estrés, especialmente ira o vergüenza

  • Bebidas calientes

  • Irritación por productos para el cuidado de la piel

  • Ciertos medicamentos

¿Cuáles son las causas de la rosácea?

Los investigadores desconocen las causas de la rosácea. Ciertos factores pueden aumentar las probabilidades de que usted tenga rosácea. Entre ellos:

  • Antecedentes familiares de rosácea

  • Reacción de la piel a los ácaros de los folículos capilares o a bacterias de la piel

  • Respuesta anormal de su sistema inmunitario

  • Trastorno de los vasos sanguíneos que aumenta el flujo sanguíneo en la piel de la cara

  • Algunos medicamentos

¿Quién está en riesgo de padecer rosácea?

Usted corre un mayor riesgo en las siguientes situaciones:

  • Tiene entre 30 y 60 años.

  • Tiene origen escandinavo o céltico

  • Tiene piel clara

  • Es mujer en la menopausia

  • Es una persona que se ruboriza con facilidad

¿Cuáles son los síntomas de la rosácea?

Los síntomas de la rosácea varían de una persona a otra. Suelen comenzar con un fácil rubor o enrojecimiento en la piel de la cara. Luego, el enrojecimiento se vuelve duradero alrededor de la nariz. Con el tiempo, el área de enrojecimiento se extiende hacia el resto de la cara.

Estos son los síntomas principales:

  • Rubor. El rubor (o enrojecimiento de la cara) ocurre con frecuencia y permanece por un tiempo. Las áreas afectadas son las mejillas, la barbilla, la frente, la nariz y el cuello. El rubor puede aparecer y desaparecer, y hay desencadenantes que lo empeoran.

  • Enrojecimiento a largo plazo (crónico). El enrojecimiento de la cara que no desaparece es el signo más común de la rosácea, y tiene el aspecto de una quemadura solar.

  • Vasos sanguíneos que se pueden ver. Se forman vasos sanguíneos dilatados (telangiectasia) debajo de la piel de la cara, especialmente en las mejillas, que pueden formar una red. Este tipo es frecuente en las mujeres.

  • Bultos en la piel (pápulas y pústulas). Estos son bultos rojos y duros, o bien granos más blandos llenos de líquido, que pueden verse como acné. Tienden a ocurrir arriba de la nariz, en las mejillas y en la barbilla. Los granos pueden aparecer y desaparecer.

  • Engrosamiento de la piel (rosácea fimatosa). La piel se engrosa y genera un tejido cutáneo adicional. La zona que más suele afectar es la nariz, lo que provoca que se agrande y se vuelva protuberante (rinofima). También puede ocurrir en la frente, la barbilla y las mejillas. Esto ocurre con mayor frecuencia en hombres.

  • Irritación de los ojos. La rosácea también afecta los ojos y los párpados. Los síntomas en los ojos incluyen enrojecimiento, ardor, lagrimeo, inflamación en los párpados y sensación de que tiene suciedad o arenilla en los ojos. Los síntomas pueden empeorar o mejorar de un día a otro.

También pueden aparecer otros síntomas, como los siguientes:

  • Ardor o sensación punzante. Puede sentir ardor o una sensación punzante en la cara. También puede sentir picazón, pero no suele producirse con tanta frecuencia.

  • Edema (hinchazón). La cara puede inflamarse junto con otros síntomas de la rosácea.

  • Piel reseca. La piel del centro de la cara puede resecarse, volverse áspera y escamarse.

Los síntomas de la rosácea pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la rosácea?

Su proveedor de atención médica le preguntará por los síntomas y antecedentes médicos. También le preguntará sobre los antecedentes médicos de su familia. Le hará una exploración física que incluirá observar minuciosamente la piel y los ojos. No existen estudios que puedan confirmar un diagnóstico de rosácea.

¿Cómo se trata la rosácea?

La rosácea no se puede curar, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general. También dependerá de la gravedad de la afección. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Cambios en lo que come y bebe, como no consumir cafeína, comidas picantes ni alcohol

  • Medicamentos antibióticos que se administran por boca (vía oral) o que se colocan en la piel (tópicos)

  • Cremas, enjuagues o lociones recetadas Con frecuencia, se usan cremas con metronidazol, ácido azelaico, sulfacetamida sódica e ivermectina. Nuevas cremas, como la brimonidina y la oximetazolina, disminuyen el enrojecimiento al estrechar temporalmente los vasos sanguíneos.

  • Exfoliaciones con ácido glicólico

  • Gotas para los ojos recetadas

  • Tratamiento láser o electrocirugía para contraer los vasos sanguíneos

  • Cirugía o raspado (dermoabrasión) para tratar la formación de cicatrices en la nariz

Los síntomas de la rosácea generalmente mejoran con medicamentos. Sin embargo, tienden a empeorar de nuevo si se dejan de tomar los medicamentos. Si los síntomas persisten o empeoran, infórmese sobre otras opciones de tratamiento, incluso combinaciones de tratamientos. No use tratamientos de venta libre a menos que se lo indique el proveedor de atención médica. Algunos de estos tratamientos pueden empeorar la rosácea.

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la rosácea?

Algunos hombres con una forma más severa de rosácea desarrollan rinofima. En este trastorno, las glándulas sebáceas en la piel de la nariz se obstruyen y aumenta el tamaño de la nariz. Esta se agranda y puede volverse protuberante y roja. Al mismo tiempo, se hinchan las mejillas. El alcohol puede empeorar el rubor, pero el consumo de alcohol no es la causa de esta afección. La rosácea ocular puede causar problemas en los ojos, como una úlcera corneal.

¿Se puede prevenir la rosácea?

Los investigadores no saben cómo prevenir la rosácea, aparte de evitar sus desencadenantes.

Cómo manejar la rosácea

La rosácea es una afección crónica, pero puede manejarla con algunos cuidados personales.

Conozca cuáles son sus desencadenantes; por ejemplo:

  • Bebidas calientes

  • Comidas picantes

  • Cafeína

  • Bebidas alcohólicas

  • Actividad física

  • Estrés

  • Sol

  • Clima extremadamente frío o extremadamente caliente

Para manejar los síntomas:

  • Evite los desencadenantes.

  • Tome sus medicamentos como se lo indicaron.

  • Lávese la cara dos veces al día con un limpiador facial suave. Enjuague bien la piel con agua tibia (no caliente). Séquela dando golpes suaves con una toalla de algodón.

  • No use esponjas, cepillos, esponjas vegetales u otros objetos ásperos.

  • No use exfoliantes ni astringentes.

  • Si se afeita la cara, use una afeitadora eléctrica.

  • Aplíquese diariamente filtro solar con factor de protección solar 15 o más alto. El sol puede empeorar los síntomas de la rosácea.

  • Elija cosméticos y productos para el cuidado de la piel que no irriten la piel, que no sean oleosos ni tengan perfume.

  • No aplique cremas con esteroides en las lesiones de la piel, porque pueden empeorar la rosácea.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Síntomas que empeoran o no mejoran con los medicamentos

  • Enrojecimiento, ardor o irritación en los ojos

  • Otros síntomas nuevos

Puntos clave sobre la rosácea

  • La rosácea es una afección cutánea continua (crónica) que causa enrojecimiento, granos y vasos sanguíneos rotos.

  • Las zonas que más suele afectar son la cara y los ojos. En algunos casos, también puede afectar el cuello, el pecho u otras zonas de la piel.

  • La rosácea se manifiesta con brotes que aparecen y desaparecen de varias semanas a varios meses. Si no es tratada, la rosácea tiende a empeorar con el tiempo.

  • El calor, los alimentos picantes, el alcohol y otros desencadenantes pueden empeorar la afección.

  • La rosácea no se puede curar, pero el tratamiento puede ayudar a disminuir los síntomas.

  • Puede manejarla con algunos cuidados personales. Conozca cuáles son sus desencadenantes y tome medidas para tratar suavemente su piel.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 12/1/2020
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