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Sarna

¿Qué es la sarna?

La sarna es una infestación de ácaros en la piel que causa pequeñas ronchas rojas en la piel (sarpullido) y mucha picazón. La sarna es muy contagiosa y se transmite por contacto directo con la piel. Se propaga fácilmente de las siguientes maneras:

  • Por contacto sexual

  • Por otro tipo de contacto físico cercano

  • Por compartir sábanas y toallas

  • Por compartir ropa

¿Cuáles son las causas de la sarna?

Los ácaros de la sarna labran surcos debajo de la piel; no saltan ni vuelan. Ponen huevos en la piel, que luego eclosionan y crecen, y forman nuevos surcos en el transcurso de las siguientes 1 a 2 semanas. Los ácaros mueren en 4 a 6 semanas. El sarpullido y la picazón se producen como reacción alérgica a la saliva y a las heces de los ácaros.

Los ácaros de la sarna son muy contagiosos. Se propagan por contacto, por ejemplo, cuando dos personas duermen en la misma cama o durante otro tipo de contacto cercano. La sarna debe tratarse de inmediato para evitar que los ácaros se propaguen.

¿Quiénes están en riesgo de tener sarna?

La sarna puede afectar a personas de todas las edades y de cualquier clase social. Es frecuente en todas partes del mundo y afecta mayormente a niños y adolescentes. Es más probable que una persona se contagie sarna si está en un espacio cerca de otras personas, por ejemplo, un dormitorio universitario o un asilo de ancianos.

El riesgo es mayor si está en contacto durante al menos 15 a 20 minutos con alguien que tiene sarna. Los ácaros de la sarna pueden transmitirse de una persona a otra por medio del contacto físico cercano. También pueden propagarse al compartir ropa, toallas y sábanas infectadas.

¿Cuáles son los síntomas de la sarna?

Pueden pasar de 2 a 6 semanas hasta que se manifiesten los síntomas de la sarna tras haber estado en contacto con una persona infectada. Si ya ha tenido sarna antes, el sarpullido puede aparecer en 1 a 4 días.

Los síntomas pueden ser ligeramente distintos en cada persona, por ejemplo:

  • Picazón intensa que empeora por la noche

  • Sarpullido con granos pequeños o ronchas rojas

  • Líneas diminutas en la superficie de la piel (los surcos que hacen los ácaros)

  • Llagas en el cuerpo provocadas por rascarse

  • Escamas o costras en la piel en casos graves

En los adultos, el sarpullido aparece entre los dedos, en las manos, las muñecas, la línea de la cintura, los muslos, el ombligo, la zona de la ingle, alrededor de las mamas y en las axilas.

Los síntomas de la sarna pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sarna?

Su proveedor de atención médica le preguntará por sus síntomas y sus antecedentes médicos. También le hará una exploración física, que implicará examinarle la piel detenidamente. Puede que le realicen un raspado de la piel: el proveedor le raspará la piel para tomar una pequeña muestra y examinarla con un microscopio para detectar la presencia de ácaros. También es posible que necesite una biopsia de piel, que también implica tomar una pequeña muestra de piel para analizarla con un microscópico.

¿Cuál es el tratamiento para la sarna?

Cada una de las personas que viven en la casa con una persona infectada, además de sus parejas sexuales, deben tratarse al mismo tiempo. Después del primer tratamiento, la sarna ya no es contagiosa. Podrá regresar a la escuela o al trabajo.

En general, la infección por sarna se trata con una crema o emulsión recetada que contenga permetrina al 5 %. La permetrina mata los ácaros. Antes de usar una emulsión o crema recetada:

  • Siga las instrucciones que le dé su proveedor de atención médica y el farmacéutico. Pregunte por las medidas de seguridad antes de usar el medicamento.

  • Aplíquese la crema o emulsión en el cuerpo cuando la piel esté limpia y seca. No la use después de tomar un baño de inmersión o ducharse con agua caliente.

  • Aplíquese la crema o emulsión en todo el cuerpo, desde el mentón hacia abajo. Esto incluye el cuello, las palmas de las manos, las plantas de los pies, la ingle y debajo de las uñas.

  • No use más cantidad de producto que la recetada.

  • Deje actuar la crema o emulsión durante el tiempo recomendado, por lo general, entre 8 y 14 horas. No deje el producto en la piel más tiempo de lo indicado.

  • Use solo ropa limpia después del tratamiento.

  • Vuelva a aplicarse la crema o emulsión en las manos después de lavárselas.

  • Si está amamantando, lávese los pezones antes de alimentar al bebé. Cuando termine de amamantar, vuelva a aplicarse el producto.

  • Si se lo indican, repita el tratamiento con la crema o emulsión 1 semana después.

Otros tratamientos:

  • Ivermectina. Este es un medicamento oral que se receta para casos graves. También puede utilizarse si por algún motivo no puede aplicarse una crema o emulsión. Se puede usar antes de otros tratamientos, aunque suele ser más costoso que los medicamentos de uso tópico para la piel.

  • Antihistamínicos. La picazón puede ser el síntoma más molesto. Si tiene zonas grandes de piel afectadas, se pueden usar antihistamínicos de venta libre para aliviar la picazón, o pueden recetarle un antihistamínico.

  • Antibióticos. Podrían recetarle antibióticos para tratar las llagas infectadas por rascarse. Es fundamental que termine todos los antibióticos, incluso si las llagas mejoran, para asegurarse de que la infección desaparezca por completo.

  • Los medicamentos matan los ácaros rápido, pero el sarpullido y la picazón pueden durar varias semanas después del tratamiento. Las marcas en la piel que deja la sarna suelen desaparecer en 1 o 2 semanas, pero a veces tardan algunos meses.

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre los riesgos, los beneficios y los posibles efectos secundarios de todos los tratamientos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la sarna?

Rascarse el sarpullido puede provocar llagas, que pueden infectarse con bacterias.

¿Se puede prevenir la sarna?

Cómo evitar volver a tener una infección y detener la propagación de la sarna:

  • Lave en la lavadora con agua caliente todas las sábanas, toallas, fundas de almohada, ropa interior, pijamas y cualquier otra ropa.

  • Use la secadora en el ciclo caliente.

  • Coloque la ropa difícil de lavar en una bolsa plástica sellada durante 1 semana. Esto incluye abrigos, chaquetas, sábanas y cobijas, almohadas y peluches.

  • Pase la aspiradora por pisos y muebles. Luego deseche la bolsa de la aspiradora.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Nuevos sarpullidos o líneas en la piel después del tratamiento

  • Llagas que no se curan

  • Signos de llagas infectadas, como costras, secreción, hinchazón, dolor o marcas rojas

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según le haya indicado su proveedor de atención médica

Información importante sobre la sarna

  • La sarna es una infestación de insectos diminutos en la piel llamados ácaros que causa pequeñas ronchas rojas en la piel (sarpullido) y mucha picazón.

  • Los ácaros de la sarna son muy contagiosos. Se propagan por contacto, por ejemplo, cuando dos personas duermen en la misma cama o durante otro tipo de contacto cercano. La sarna debe tratarse de inmediato para evitar que los ácaros se propaguen.

  • Pueden pasar de 2 a 6 semanas hasta que se manifiesten los síntomas de la sarna tras haber estado en contacto con una persona infectada. Si ya ha tenido sarna antes, el sarpullido puede aparecer en 1 a 4 días.

  • Cada una de las personas que viven en la casa con una persona infectada, además de sus parejas sexuales, deben tratarse al mismo tiempo.

  • En general, la infección por sarna se trata con una crema o emulsión recetada que mata los ácaros. El sarpullido y la picazón pueden durar varias semanas después del tratamiento.

  • Para evitar volver a tener una infección y detener la propagación de la sarna, lave con agua caliente peluches, sábanas, almohadas y cualquier otra ropa.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 2/1/2021
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