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La glándula tiroides

Anatomía de la glándula tiroides

Ilustración de la glándula tiroides y su ubicación
Glándula tiroides - Haga clic para ampliar.

La glándula tiroides está ubicada en la parte delantera del cuello. Se encuentra debajo de la laringe y por encima de la tráquea. La pequeña glándula de 2 pulgadas (5 cm) está compuesta por 2 lóbulos, 1 de cada lado de la tráquea, conectados por un pequeño puente de tejido tiroideo llamado istmo.

El tejido tiroideo está formado por 2 tipos de células: las células foliculares y las células parafoliculares. La mayoría del tejido tiroideo consiste en folículos que están revestidos por las células foliculares, que secretan las hormonas tiroideas que contienen yodo.

Hormonas tiroideas

Las hormonas secretadas por la tiroides son la tiroxina (T4), la triyodotironina (T3) y la calcitonina. La T3 y T4 aumentan el metabolismo basal. Hacen que todas las células del cuerpo trabajen más, lo que afecta aspectos como la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca, el funcionamiento de los intestinos y muchos más. Las células parafoliculares secretan la hormona calcitonina. En los humanos, la calcitonina tiene solo una función menor en la regulación del calcio. Estas hormonas son secretadas por la tiroides cuando el cuerpo las necesita. La hipófisis (también conocida como glándula pituitaria), que está en el cerebro, ayuda a regular este proceso.

Funciones de la glándula tiroides

La tiroides tiene una función importante en la regulación del metabolismo del cuerpo. Las hormonas que secreta ayudan a regir muchas funciones del cuerpo, como el modo en que el cuerpo produce calor, consume oxígeno y utiliza la energía. Prácticamente todos los tejidos del cuerpo se ven afectados o están regulados por la hormona tiroidea. Regula el desarrollo y el funcionamiento del cerebro y los nervios, y el funcionamiento de la piel, del cabello, de los ojos, del corazón y de los intestinos. La hormona tiroidea ingresa a los tejidos y regula el modo en que dichos tejidos producen o no producen determinadas proteínas. La función de la tiroides está regulada por la hipófisis, situada en la base del cerebro. La hipófisis está controlada por una región del cerebro llamada hipotálamo. Los trastornos tiroideos suelen ocurrir porque la tiroides produce demasiada o muy poca cantidad de hormonas.

Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 12/1/2020
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