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Tabaquismo y enfermedades respiratorias

Datos importantes

Datos según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés):

  • Más de 16 millones de estadounidenses viven con una enfermedad causada por el tabaquismo.

  • En todo el mundo, el tabaco causa más de siete millones de muertes por año.

  • El tabaquismo causa cáncer, enfermedades del corazón, ataques cerebrales, enfermedades del pulmón, diabetes y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC incluye el enfisema y la bronquitis crónica.

  • En promedio, los fumadores mueren diez años antes que los no fumadores.

Riesgos relacionados con el tabaquismo

Los riesgos de enfermedades pulmonares a causa del tabaquismo incluyen los siguientes:

  • Bronquitis crónica. Es un tipo de EPOC. Es una inflamación crónica de las vías respiratorias grandes (bronquios). Produce falta de aire y tos con mucosidad durante semanas o meses.

  • Enfisema. También es un tipo de EPOC. Afecta los sacos pulmonares (alvéolos) en los pulmones. Produce falta de aire, tos y cansancio extremo (fatiga). También puede causar problemas cardíacos y para dormir, pérdida de peso y depresión.

  • Cáncer de pulmón. Es un crecimiento anormal de las células. Puede causar el crecimiento de bultos, masas y tumores en los pulmones. Puede comenzar en la mucosa de los bronquios. O puede comenzar en otras partes de los pulmones. El tabaquismo es la causa principal de cáncer de pulmón. Incluye el tabaquismo pasivo. En general, el cáncer de pulmón no presenta síntomas hasta las etapas avanzadas. Los síntomas pueden incluir tos, dolor en el pecho, falta de aire e infecciones pulmonares recurrentes.

  • Otros tipos de cáncer. El tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer de nariz, senos paranasales, laringe y garganta. También aumenta el riesgo de muchos otros tipos de cáncer. Por ejemplo, cáncer de los sistemas gastrointestinal, urinario y reproductor femenino.

Consulte con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los síntomas de enfermedad pulmonar.

Peligros del tabaquismo pasivo

El tabaquismo pasivo es causado por el humo que exhalan los fumadores. También por el humo de un cigarrillo o cigarro prendido o una pipa. El tabaquismo pasivo causa más de 7,000 muertes por cáncer de pulmón al año de personas que no fuman. Provoca un total de 41,000 muertes más por año. También puede causar afecciones pulmonares y enfermedades del corazón. Los síntomas relacionados con el tabaquismo pasivo pueden incluir los siguientes:

  • Irritación de los ojos, la nariz y la garganta

  • Tos

  • Exceso de mucosidad en las vías respiratorias

  • Molestias o dolor en el pecho

Los niños y los bebés expuestos al humo del tabaco son más propensos a tener infecciones de oído y asma. También corren más riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Riesgos de cáncer por fumar cigarro

Muchos fumadores de cigarros no inhalan el humo. Pero el riesgo de cáncer de boca, garganta y esófago es el mismo que para los fumadores de cigarrillo.

Algunos fumadores de cigarro sí inhalan el humo. Son más propensos a tener cáncer de boca, esófago o laringe que las personas que no fuman. 

El humo de segunda mano de los cigarros emite carcinógenos. Son sustancias químicas que producen cáncer. El humo de cigarro tiene más de estas sustancias químicas que el humo de cigarrillo.

Beneficios de dejar de fumar

Las personas que dejan de fumar pueden revertir algunos de los daños en los pulmones. Otros beneficios pueden incluir los siguientes:

  • Menor riesgo de enfermedad pulmonar

  • Menor riesgo de enfermedad del corazón

  • Menor riesgo de cáncer

  • No más manchas de cigarrillo en los dedos o los dientes

  • Menos tos y falta de aire

  • No más olor a humo de cigarrillo en el aliento, la ropa y el cabello

  • Mejora de los sentidos del olfato y del gusto

  • Encías más saludables

  • Ahorrar dinero

¿Cómo puedo dejar de fumar? 

Dejar de fumar puede ser muy difícil. Los siguientes consejos pueden ser útiles para dejar de fumar:

  • Piense por qué quiere dejar de fumar. Haga una lista de las razones.

  • Fije una fecha para dejar de fumar.

  • Intente elegir un momento en el que esté lo menos estresado posible. 

  • Pida apoyo y ánimos a su familia, amigos y compañeros de trabajo.

  • Empiece a aumentar la actividad física si aún no hace ejercicio. Esto puede mejorar su salud.

  • Intente dormir la cantidad de horas suficiente cada noche. Y lleve una alimentación saludable. Junto con la actividad física, los hábitos saludables de sueño y alimentación lo ayudarán a sobrellevar el hecho de dejar de fumar.

  • Inscríbase en un programa que lo ayude a dejar de fumar. O únase a un grupo de apoyo. En casi todas las comunidades, se ofrecen estos programas.

Cómo conseguir ayuda para dejar de fumar

Hay tratamientos comprobados que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Los medicamentos pueden reducir los antojos de nicotina. También pueden ayudarlo a dejar de fumar. Combinar los medicamentos con asesoramiento o terapia conductual puede aumentar las probabilidades de éxito. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

Los siguientes son algunos medicamentos de venta libre:

  • Parche de nicotina. Administra nicotina a través de la piel.

  • Goma de mascar con nicotina. La goma de mascar le proporciona nicotina con rapidez.

  • Pastillas de nicotina. Son como caramelos duros.

Los siguientes son algunos medicamentos con receta:

  • Aerosol nasal con nicotina. Envía nicotina con rapidez al cuerpo.

  • Inhalador de nicotina. Usar un inhalador es similar a fumar cigarrillos.

  • Bupropión. Es un tipo de medicamento antidepresivo. Puede ayudar a disminuir el deseo de nicotina.

  • Tartrato de vareniclina. Ayuda a disminuir el malestar causado por dejar de fumar. También disminuye el placer que le provoca el tabaquismo.

Recursos para dejar de fumar

Si busca ayuda para dejar de fumar, haga lo siguiente:

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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