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Enfermedad del corazón reumática en niños

¿Qué es la enfermedad del corazón reumática en niños?

La enfermedad del corazón reumática es una afección que provoca daños permanentes en las válvulas del corazón. Puede aparecer después de que un niño tiene fiebre reumática. La fiebre reumática es la respuesta del organismo a una infección por estreptococos en la garganta o las amígdalas, conocida como "faringitis estreptocócica". La fiebre reumática también puede aparecer después de la fiebre escarlatina. Se trata de una infección por estreptococos en la garganta junto con una erupción cutánea roja y rugosa. La fiebre reumática puede afectar las articulaciones, la piel, el tejido debajo la piel, el cerebro y el corazón. Si afecta el corazón, se denomina enfermedad del corazón reumática.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad del corazón reumática en niños?

La enfermedad del corazón reumática se debe a un episodio de fiebre reumática. La fiebre reumática es una complicación de una infección estreptocócica no tratada o mal tratada.

¿Qué niños corren riesgo de tener enfermedad del corazón reumática?

La enfermedad del corazón reumática es poco común en Estados Unidos porque la fiebre reumática tampoco es frecuente. La fiebre reumática es más frecuente en niños de entre 5 y 15 años. Este riesgo es mayor si han tenido casos frecuentes de faringitis estreptocócica. El escaso acceso a la atención médica es un factor de riesgo para la enfermedad del corazón reumática, ya que es más probable que las infecciones por estreptococos pasen desapercibidas y no se traten.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del corazón reumática en niños?

Su hijo puede tener signos y síntomas provocados por el funcionamiento defectuoso del corazón, como por ejemplo:

  • Dificultad para respirar

  • Dolor en el pecho

  • Hinchazón (edema) de los pies y los tobillos

  • Soplo cardíaco

Su hijo también puede presentar otros signos y síntomas de fiebre reumática. Por ejemplo:

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones 

  • Sarpullido

  • Protuberancias pequeñas, duras y redondas debajo de la piel (nódulos)

  • Movimientos irregulares o bruscos

  • Dolor abdominal

  • Sangrado nasal

  • Fiebre

  • Aturdimiento o mareo

  • Agotamiento físico

Los síntomas de la enfermedad del corazón reumática pueden parecerse a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad del corazón reumática en un niño?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes de salud de su hijo, como por ejemplo si ha tenido fiebre reumática o infecciones por estreptococos. Además, le hará una exploración física al niño. También se le pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Cultivo de garganta. Se trata de una prueba para ver si su hijo tiene faringitis estreptocócica o signos de una infección reciente por estreptococos.

  • Ecocardiografía.Se trata de una prueba de diagnóstico por imágenes que emplea ondas de sonido (ultrasonidos) para obtener imágenes detalladas del corazón.

  • Electrocardiograma. Esta es una prueba que mide la actividad eléctrica del corazón.

  • Análisis de sangre. Para esta prueba, se extrae una pequeña cantidad de sangre con una aguja de una vena del brazo o de la mano. 

¿Cómo se trata la enfermedad del corazón reumática en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección. Es probable que el proveedor de atención médica de su hijo lo remita a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en tratar problemas del corazón en niños. Su hijo también puede acudir a otros especialistas, en función de sus síntomas.

Los niños con enfermedad del corazón reumática deberán guardar reposo hasta que los síntomas mejoren.

El proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle uno o más de estos medicamentos:

  • Antibióticos para tratar la infección aguda por estreptococos

  • Antibióticos a largo plazo para prevenir la infección recurrente por estreptococos

  • Esteroides o antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para aliviar la inflamación en el corazón y en otras partes del cuerpo

  • Pastillas para reducir la retención de líquidos (diuréticos) si se produce insuficiencia cardíaca

  • Medicamentos antiinflamatorios para el tratamiento de la fiebre y los síntomas de la artritis

Puede que su hijo también necesite otros medicamentos. Algunos niños necesitan una intervención quirúrgica para arreglar o sustituir las válvulas cardíacas dañadas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la enfermedad del corazón reumática en niños?

Las posibles complicaciones de la enfermedad del corazón reumática en niños incluyen:

  • Daño cardíaco permanente

  • Enfermedades de las válvulas cardíacas agudas o crónicas

  • Insuficiencia cardíaca

  • Infección en el corazón (endocarditis)

¿Qué puedo hacer para prevenir que mi hijo sufra una enfermedad del corazón reumática?

Puede ayudar a prevenir la fiebre reumática y la enfermedad del corazón reumática reconociendo la faringitis estreptocócica y recibiendo el tratamiento correspondiente. El proveedor de atención médica de su hijo puede realizar un cultivo de garganta o una prueba rápida de detección de antígenos (RADT, por sus siglas en inglés) para ver si su hijo tiene una faringitis estreptocócica.

Los niños con válvulas cardíacas dañadas por una enfermedad del corazón reumática necesitan mantener limpios sus dientes y encías. También deben someterse a exámenes dentales regulares con antibióticos preventivos. Estas medidas pueden ayudar a prevenir las infecciones de las válvulas cardíacas dañadas.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con enfermedad del corazón reumática?

Su hijo deberá someterse a exámenes regulares para controlar su corazón. También pueden repetirse las pruebas de diagnóstico del corazón.

Si su hijo ha tenido fiebre reumática, el proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos periódicos para que los tome durante varios años o hasta cierta edad. Los antibióticos evitan que la fiebre reumática vuelva a aparecer. También reducen el riesgo de sufrir daños en el corazón. Es importante que su hijo siga tomando los antibióticos según lo indicado.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre

  • Dificultad para respirar

  • Dolor en el pecho

  • Hinchazón (edema) de los pies o tobillos

  • Otro tipo de dolor de garganta

Información importante sobre la enfermedad del corazón reumática en niños

  • La enfermedad del corazón reumática es un daño crónico en las válvulas del corazón a partir de una complicación de la fiebre reumática.

  • La fiebre reumática tiene su origen en infecciones estreptocócicas no tratadas.

  • Puede prevenir la enfermedad del corazón reumática reconociendo la faringitis estreptocócica y recibiendo el tratamiento correspondiente.

  • La enfermedad del corazón reumática se trata con reposo y medicamentos. Si se producen daños en la válvula, es posible que su hijo necesite cirugía.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar que su hijo se someta al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento a su hijo

  • Quién realizará el procedimiento y cuáles son sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no le hacen la prueba o el procedimiento al niño

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o si su hijo tiene problemas

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Scott Aydin MD
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 8/1/2021
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