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Dermatitis del pañal en los niños

¿Qué es la dermatitis del pañal en los niños?

La dermatitis del pañal es la inflamación de la piel en la zona del pañal. Es una afección muy común en los bebés y los niños pequeños.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis del pañal en los niños?

En la mayoría de los casos, se trata de un tipo de dermatitis de contacto. Significa que la piel se inflama por el contacto con determinadas sustancias. En el caso de la dermatitis del pañal, la piel se irrita con la orina y las heces. 

Entre otras causas comunes de la dermatitis del pañal, se incluyen las siguientes:

  • Candidiasis. Se trata de una infección por hongos en la zona del pañal. La candidiasis puede presentarse si la dermatitis de contacto no se trata al cabo de unos días.

  • Seborrea. Es una afección crónica común de la piel. Se desconoce qué la causa. Por lo general, afecta la zona del pañal y otras partes del cuerpo.

Otras causas menos comunes de la dermatitis en la zona del pañal:

  • Bacterias. Puede tratarse de estafilococos o de estreptococos.

  • Alergias. Pueden deberse a una reacción alérgica a los tintes de los pañales descartables o al jabón usado para lavar los pañales de tela.

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener dermatitis del pañal?

Cualquier bebé o niño pequeño puede tener dermatitis del pañal. Factores que aumentan el riesgo:

  • No cambia los pañales de su hijo con la frecuencia adecuada.

  • Su hijo tiene diarrea o evacuaciones frecuentes.

  • El niño está tomando antibióticos. Usted está tomando antibióticos y amamanta al niño.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis del pañal en los niños?

Los síntomas de la dermatitis del pañal varían según la causa. Además, pueden ser algo diferentes en cada niño. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Dermatitis de contacto por el pañal. La piel irritada por la orina y las heces se ve enrojecida y brillante. Puede afectar la piel de los glúteos, los muslos, el abdomen y la cintura. No suele afectar los pliegues de la piel.

  • Dermatitis del pañal por candidiasis. La piel tiene un color rojo oscuro con manchas por fuera de la zona que cubre el pañal. Los bebés también pueden tener candidiasis en la boca (candidiasis oral). Suele afectar los pliegues de la piel de los muslos y la zona del pañal. 

  • Dermatitis seborreica del pañal. La piel tiene un color rojizo con manchas amarillentas grasosas. También afecta los pliegues de la piel. Por lo general, se produce al mismo tiempo en la cara, el cuero cabelludo o el cuello.

Muchos de estos síntomas pueden deberse a otras afecciones de salud. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis del pañal en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. Además, le hará una exploración física al niño. Es posible que al niño le hagan pruebas de laboratorio, pero por lo general no son necesarias.

¿Cómo se trata la dermatitis del pañal en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la causa, así como de la gravedad de la afección. Puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Pasar tiempo sin pañales

  • Cambiar los pañales con frecuencia

  • Aplicar cremas o pomadas en la zona del pañal para proteger la piel

  • Usar cremas o pomadas antimicóticas si hay candidiasis

  • Usar cremas con corticoesteroides para tratar casos más graves de dermatitis

  • Usar antibióticos para tratar una infección bacteriana

¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir la dermatitis del pañal en mi hijo?

Para prevenir esta afección, es importante que cuide adecuadamente la piel de su hijo. Estos cuidados incluyen lo siguiente:

  • Mantener limpia y seca la piel que está debajo del pañal

  • Cambiar los pañales con frecuencia

  • Dejar la piel que está debajo del pañal al aire libre en algunas ocasiones

  • Dejar que su hijo esté sin pañal cuando sea posible

  • Limpiar con suavidad la zona del pañal con un paño suave y agua tibia

  • Usar poco jabón u otros productos fuertes en la piel

  • No usar toallitas perfumadas ni con alcohol

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si el niño presenta lo siguiente:

  • Síntomas que no se alivian en 2 a 3 días

  • Síntomas que empeoran

  • Ampollas o úlceras llenas de pus

  • Fiebre

Información importante sobre la dermatitis del pañal

  • La dermatitis del pañal es la inflamación de la piel que queda cubierta por el pañal.

  • A menudo, se debe a la irritación que causan la orina y las heces.

  • Los diferentes tipos de dermatitis del pañal tienen síntomas diferentes. Cuando la piel se irrita por la orina y las heces, suele tener un color rojizo.

  • El tratamiento incluye pasar tiempo sin pañales y usar cremas y pomadas.

  • Es fundamental mantener limpia y seca la zona del pañal, cambiar los pañales con frecuencia y no usar productos irritantes, como jabones o toallitas perfumadas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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