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Diabetes insípida en los niños

¿Qué es la diabetes insípida en los niños?

La diabetes insípida es una afección causada por la insuficiencia de la hormona antidiurética, o ADH, por sus siglas en inglés, también conocida como vasopresina. Es la hormona que ayuda a los riñones a mantener la cantidad correcta de agua en el cuerpo. A esta afección también se la conoce como “diabetes del agua”.

La ADH controla la cantidad de agua que hay en la orina que producen los riñones. Una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro llamada hipotálamo segrega esta hormona. Se la almacena en la hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) y luego se la libera en el torrente sanguíneo cuando es necesario. La ADH reduce la cantidad de agua que los riñones transforman en orina. Esto ayuda a prevenir la deshidratación. En las personas que tienen diabetes insípida, los riñones extraen demasiada agua de la sangre, y esto hace que el cuerpo produzca una gran cantidad de orina diluida, lo que provoca sed.

Existen 4 tipos de la enfermedad:

  • Diabetes insípida central. Cuando se tiene este tipo, no se produce o no se segrega suficiente ADH. La mayoría de las veces, esto se debe a daños al hipotálamo o a la hipófisis. Normalmente las causas incluyen lesiones cerebrales y trastornos genéticos atípicos.

  • Diabetes insípida nefrogénica. Cuando se tiene este tipo, los riñones no responden con normalidad a la ADH. La mayoría de las veces, esto se debe a medicamentos o a trastornos crónicos. Algunos trastornos genéticos pueden afectar los riñones desde el nacimiento. Otras causas de los problemas renales incluyen insuficiencia renal, anemia de células falciformes y enfermedad renal poliquística.

  • Diabetes insípida dipsogénica. Su causa es un problema de la capacidad de su hijo para percibir la sed, lo que lleva a que el niño esté anormalmente sediento y beba mucho líquido. Por este motivo, su hijo produce más orina.

  • Diabetes insípida gestacional. Ocurre durante el embarazo y suele desaparecer después del nacimiento del bebé. Puede reaparecer si se embaraza nuevamente.

¿Cuáles son las causas de la diabetes insípida en los niños?

La diabetes insípida puede ocurrir debido a las siguientes afecciones:

  • Un hipotálamo que no produce suficiente ADH

  • Una hipófisis que no libera suficiente ADH en la sangre

  • Daño al hipotálamo o a la hipófisis durante una cirugía o radioterapia

  • Lesión cerebral

  • Tumor cerebral

  • Tuberculosis

  • Obstrucción de las arterias que llegan al cerebro

  • Inflamación del encéfalo (encefalitis) o de las membranas que recubren el encéfalo y la médula espinal (meningitis)

  • Sarcoidosis 

  • Herencia familiar

  • Determinados medicamentos, como el litio

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener diabetes insípida?

Un niño es más propenso a tener diabetes insípida si tiene una lesión en la cabeza, fue sometido a cirugía cerebral, tiene un tumor cerebral o enfermedad renal, o toma determinados medicamentos, como el litio.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes insípida en los niños?

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Más sed que lo normal

  • Mayor cantidad de orina que lo normal o enuresis (se orina en la cama)

  • Deshidratación o descenso de peso

Los bebés con diabetes insípida pueden mostrar signos, por ejemplo, los siguientes:

  • Irritabilidad

  • Dificultad para alimentarse

  • Retraso del crecimiento

  • Fiebre alta

Los síntomas de la diabetes insípida pueden ser los mismos que los de otras afecciones, como la diabetes mellitus. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diabetes insípida en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo, además de los antecedentes médicos de su familia. Puede hacerle preguntas sobre la ingesta diaria de líquidos, la dieta y las evacuaciones intestinales y de orina de su hijo. Le harán una exploración física. También se le pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Análisis de orina. Se puede usar una única muestra de orina para comprobar si está diluida o concentrada. Tal vez haya que recolectar la orina del niño durante 24 horas para controlar la cantidad que produce en un día.

  • Análisis de sangre. Se realiza para medir los niveles de sal (sodio) en la sangre.

  • Prueba de la sed. Se realiza en el hospital y permite comprobar si la deshidratación ocurre mientras el niño no consume alimentos o bebidas.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo sin usar rayos X. Se hace para buscar problemas en el hipotálamo o en la hipófisis.

¿Cómo se trata la diabetes insípida en los niños?

El tratamiento depende de la causa. Generalmente, cuando se trata la causa, se trata la diabetes insípida.

El tratamiento puede hacerse con ADH sintética, que puede administrarse en forma de comprimido, inyección o aerosol nasal. Otros tratamientos incluyen medicamentos que ayudan al cuerpo a producir la ADH o a usar mejor esta hormona. Estos incluyen los antinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno, y las pastillas para la retención de líquidos (diuréticos).

Además, su hijo debe beber abundantes líquidos para compensar la cantidad que el cuerpo perdió por el exceso de orina y para protegerlo de la deshidratación. Quizás deba controlar la ingesta de líquidos y la cantidad de orina que emite su hijo. El proveedor de atención médica de su hijo controlará con frecuencia la cantidad de sodio en la sangre del niño, para asegurarse de que la dosis del medicamento sea la correcta.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la diabetes insípida en los niños?

Si no se trata, la diabetes insípida puede causar problemas en un niño, por ejemplo:

  • Daño cerebral

  • Deterioro de la función mental

  • Hiperactividad

  • Períodos cortos de concentración

  • Crecimiento deficiente

  • Agitación

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con diabetes insípida?

La diabetes insípida puede ser temporal o permanente, lo que depende de la causa de la enfermedad. Cuando se trata la afección, un niño con diabetes insípida central puede llevar una vida plena y sana. Un niño con diabetes insípida nefrogénica puede llevar una vida relativamente normal si recibe la atención médica adecuada, en especial si esta comienza apenas se presenta la enfermedad. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para establecer un plan continuo a fin de controlar la afección del niño.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si el niño bebe una gran cantidad de líquido y orina mucho.

Información importante sobre la diabetes insípida en los niños

  • La diabetes insípida es una afección causada por la insuficiencia de la hormona antidiurética, o ADH, por sus siglas en inglés, la que ayuda a los riñones a mantener la cantidad correcta de agua en el cuerpo.

  • La ADH reduce la cantidad de agua que los riñones transforman en orina. Esto ayuda a prevenir la deshidratación. En las personas que tienen diabetes insípida, los riñones extraen demasiada agua de la sangre, y esto hace que el cuerpo produzca una gran cantidad de orina diluida, lo que provoca sed.

  • Hay 4 tipos de diabetes insípida: la central, la nefrogénica, la dipsogénica y la gestacional. Cada tipo tiene un efecto diferente y distintas causas.

  • Los síntomas pueden incluir sed y orina excesivas.

  • Es posible que a su hijo le hagan un análisis de orina, un análisis de sangre y una prueba de la sed.

  • El tratamiento puede hacerse con ADH sintética, que puede administrarse en forma de comprimido, inyección o aerosol nasal. Otros tratamientos incluyen medicamentos que ayudan al cuerpo a producir la ADH o a usar mejor esta hormona.

  • Si no se trata, la diabetes insípida puede causar problemas en un niño, por ejemplo, daño cerebral y crecimiento deficiente.

  • Con tratamiento, un niño con diabetes insípida puede llevar una vida plena y sana.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2020
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