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Hipotiroidismo congénito en los niños

¿Qué es el hipotiroidismo congénito?

Cuando la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de hormonas tiroideas, el cuadro se denomina hipotiroidismo. El hipotiroidismo es congénito cuando la enfermedad está presente en el bebé al nacer. Si no recibe tratamiento, puede provocar problemas graves de salud.

La tiroides es una glándula ubicada en el cuello, justo debajo de la laringe. La glándula tiroides produce las hormonas tiroideas. Estas hormonas ayudan a controlar el metabolismo, que es el ritmo al que funciona cada parte del cuerpo. Las hormonas tiroideas mantienen el metabolismo a un ritmo saludable. Esto ayuda a que el cerebro, el corazón, los músculos y otros órganos funcionen bien. Un metabolismo normal también garantiza una temperatura, una frecuencia cardíaca, un nivel de energía y una tasa de crecimiento adecuados. Si un bebé no produce suficientes hormonas tiroideas, puede tener problemas graves, como discapacidad mental, retrasos en el crecimiento o pérdida de la audición. La afección requiere tratamiento lo antes posible para disminuir las probabilidades de tener estos problemas de manera prolongada.

¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo congénito?

La causa más común del hipotiroidismo congénito es que la glándula tiroides no crece antes del nacimiento. En ocasiones, la glándula está, pero no produce las hormonas tiroideas. Otras veces, la glándula tiroides está ubicada en un lugar del cuello que no corresponde, por lo que no funciona como debería. También puede deberse a un tratamiento por un problema de tiroides al que la madre se sometió durante el embarazo. Si se sigue una dieta con poco yodo, el niño también puede tener niveles bajos de hormonas tiroideas al nacer.

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener hipotiroidismo congénito?

Un niño está en riesgo de que tener hipotiroidismo congénito si le ocurre algo de lo siguiente:

  • Tiene un trastorno cromosómico, por ejemplo, síndrome de Down, síndrome de Williams o síndrome de Turner.

  • Tiene un trastorno autoinmunitario, como diabetes de tipo 1 o celiaquía, o una enfermedad que abarca varias deficiencias hormonales, como el pseudohipoparatiroidismo.

  • Tiene determinadas afecciones genéticas que pueden ser hereditarias.

  • Sufre una lesión en la glándula tiroides.

  • Nació prematuro y la glándula tiroides y la hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) no se han desarrollado lo suficiente.

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo congénito?

Es posible que el recién nacido no tenga ningún síntoma al principio. Por lo general, los síntomas empiezan durante los primeros meses y pueden incluir lo siguiente:

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

  • Letargo

  • Problemas de alimentación

  • Fontanela o mollera (el punto blando de la parte superior de la cabeza de un bebé) grande

  • Sequedad de la piel

  • Llanto ronco

  • Poco apetito

  • Ombligo que sobresale demasiado (hernia umbilical)

  • Estreñimiento

  • Crecimiento lento de los huesos

  • Debilidad muscular

  • Falta de energía

  • Hinchazón en la cara

  • Lengua grande

Los síntomas pueden variar de un niño a otro.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo congénito?

Por ley, a todos los recién nacidos se les realizan pruebas de detección durante los primeros días de vida para determinar la presencia de enfermedades graves. Las pruebas se realizan con unas pocas gotas de sangre tomadas del talón del bebé. Una de ellas es para determinar la función de la tiroides. En esta prueba se miden las cantidades de las hormonas tiroideas. También se miden las cantidades de hormonas que le indican a la glándula tiroides que produzca más hormonas. El proveedor de atención médica de su bebé también puede aconsejarle una prueba de diagnóstico por imágenes de la glándula tiroides. Es posible que los bebés prematuros necesiten que se les hagan de nuevo las pruebas de detección para recién nacidos al cabo de unas semanas para determinar si la glándula tiroides ha seguido madurando.

¿Cuál es el tratamiento para el hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo congénito, a menudo, se trata con hormonas tiroideas sintéticas que se le administran al niño a diario. Es probable que su hijo deba tomar estas hormonas durante varios años, posiblemente de por vida. La duración del tratamiento dependerá de los resultados de las pruebas y de los controles. En algunos casos, la glándula tiroides puede empezar a funcionar de nuevo. Puede suceder hacia los 3 años de edad. Se realizarán análisis de sangre para determinar el funcionamiento de la glándula tiroides a lo largo de los años. Mediante los análisis, se puede determinar si la glándula tiroides comienza a funcionar por su propia cuenta. También se controlará el crecimiento y el desarrollo de su hijo a lo largo del tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo congénito puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño, y esto incluye el desarrollo sexual. Si no se la trata, la afección también puede derivar en lo siguiente:

  • Niveles bajos de glóbulos rojos en la sangre (anemia)

  • Temperatura corporal baja

  • Insuficiencia cardíaca

  • Discapacidades mentales graves

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo congénito puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que el niño continúe el tratamiento. De ese modo, contribuirá a garantizar que alcance su estatura definitiva normal. Algunos niños no necesitan continuar el tratamiento hasta llegar a la edad adulta. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para establecer un plan continuo a fin de controlar la afección del niño.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo si tiene dudas sobre el crecimiento del niño o si su hijo presenta signos de hipotiroidismo congénito.

Información importante sobre el hipotiroidismo congénito

  • El hipotiroidismo congénito ocurre cuando la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de hormonas tiroideas. Es el trastorno de la tiroides más común en los niños.

  • El crecimiento lento, la falta de actividad y el desempeño deficiente en la escuela pueden ser signos de que el niño no produce suficientes hormonas tiroideas.

  • La causa más común es que la glándula tiroides no crece durante el embarazo, o está en una posición anormal en el cuello.

  • El tratamiento puede incluir la administración de hormonas tiroideas para aumentar su nivel en el cuerpo.

  • El hipotiroidismo congénito puede dificultar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que el niño continúe el tratamiento según se lo indiquen. Esto contribuirá a garantizar que el niño alcance su estatura definitiva normal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 12/1/2020
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