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Caída del pelo inducida por la quimioterapia (alopecia) en los niños

¿Qué es la caída del pelo inducida por la quimioterapia (alopecia) en los niños?

La caída del pelo es un efecto secundario frecuente de la quimioterapia que puede afectar el pelo de la cabeza y, también, el de las cejas y las pestañas, así como el vello facial y el púbico. No todas las quimioterapias provocan la caída del pelo, y no a todos los niños se les cae el pelo de la misma forma. El especialista en cáncer (oncólogo) de su hijo puede decirle qué esperar con el tratamiento de quimioterapia del niño.

¿Cuáles son las causas de la caída del pelo inducida por la quimioterapia en un niño?

La quimioterapia destruye las células que crecen rápidamente, como las cancerosas. El pelo también crece con rapidez, de modo que algunos medicamentos de quimioterapia dañan el folículo piloso (la raíz del pelo), y esto causa su caída.

¿Cuáles son los síntomas de la caída del pelo inducida por la quimioterapia en un niño?

La caída del pelo debido a la quimioterapia puede empezar 7 a 10 días después del primer tratamiento de su hijo. En ocasiones, comienza más tarde. Con frecuencia, el pelo empieza a caer lentamente. Es posible que, al principio, el pelo de su hijo se vuelva fino antes de caer en grandes cantidades. A veces, el pelo no se cae, pero se vuelve fino, seco y opaco.

Puede que a su hijo se le caiga el pelo de la cabeza únicamente o de otras partes del cuerpo, incluidas las pestañas. El cuero cabelludo del niño puede volverse sensible y seco, y causarle picazón.

Generalmente, el pelo vuelve a crecer después de transcurridos 2 o 3 meses del último tratamiento de su hijo. Al principio, el pelo nuevo puede quebrarse fácilmente. Cuando crece otra vez después de la quimioterapia, tal vez tenga un color o una textura diferente. Generalmente, vuelve a la normalidad aproximadamente al cabo de un año.

¿Cómo se diagnostica la caída del pelo inducida por la quimioterapia en un niño?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre el tratamiento de quimioterapia de su hijo y los síntomas de la caída del pelo. Puede examinarle el cuero cabelludo y el pelo.

¿Cómo se trata la caída del pelo inducida por la quimioterapia en un niño?

Tendrá que asegurarse de que la cabeza de su hijo esté protegida del sol y del frío. Puede ponerle al niño protector solar en el cuero cabelludo, o su hijo puede usar un sombrero o un pañuelo.

Para la sequedad y la picazón, puede usar un champú humectante y un acondicionador, y aplicarle a su hijo crema o loción en el cuero cabelludo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la caída del pelo inducida por la quimioterapia en un niño?

La reacción de su hijo a la caída del pelo depende de su edad y de su personalidad. Puede que un niño pequeño no esté molesto por la caída del pelo, pero es probable que un niño en edad escolar o un adolescente sí lo esté.

Para muchos niños, la caída del pelo es el aspecto más perturbador de la quimioterapia. Esto los hace ver enfermos y diferentes de su familia y sus compañeros. Puede causar traumas emocionales, aislamiento social y problemas con la imagen uno mismo.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con la caída del pelo inducida por la quimioterapia?

Puede ayudar a su hijo a afrontar la caída del pelo y prepararlo para eso. Es recomendable que usted y su hijo intenten lo siguiente:

  • Asegúrese de que su hijo entienda que el pelo le volverá a crecer después del tratamiento.

  • Considere la posibilidad de cortarle el pelo antes de que se le caiga o de rasurarle la cabeza.

  • Lávele el pelo con menos frecuencia de lo normal. Use un champú suave humectante.

  • Intente no tirarle del pelo. Cepíllelo con suavidad. Use un peine de dientes anchos.

  • No use productos químicos agresivos en el pelo, como tinturas o alisadores.

  • No use rizadores, secadores de cabello, planchas alisadoras ni onduladores.

Ayude a su hijo a decidir qué quiere hacer respecto de la caída del pelo. Hable acerca de la posibilidad de conseguir una peluca o usar sombreros o pañuelos. Los integrantes del equipo de tratamiento del cáncer del niño también pueden darle ideas.

¿Qué puedo hacer para prevenir en mi hijo la caída del pelo inducida por la quimioterapia?

La caída del pelo inducida por la quimioterapia no puede prevenirse.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al oncólogo de su hijo si tiene preguntas sobre la caída del pelo del niño.

Información importante sobre la caída del pelo inducida por la quimioterapia en los niños

  • La caída del pelo es un efecto secundario frecuente de muchos medicamentos de quimioterapia

  • Puede empezar aproximadamente una semana después del primer tratamiento de quimioterapia de su hijo. A veces, el pelo tarda más tiempo en empezar a caerse. O puede ser fino y no caerse.

  • Tendrá que asegurarse de que la cabeza de su hijo esté protegida del sol y del frío. 

  • La caída del pelo puede ser perturbadora para un niño, según su edad. 

  • Generalmente, el pelo empieza a crecer otra vez después de transcurridos 2 o 3 meses del último tratamiento de su hijo. 

  • Usted y su hijo pueden prepararse juntos para la caída del pelo y afrontar la situación.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Además, conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Adam Levy MD
Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Última revisión: 11/1/2020
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